Le gouvernement américain a poussé des centaines de couples mariés à des prêts étudiants désastreux – Mother Jones

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Illustration de Mère Jones; Getty

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Lorsque l’administration Biden a facilité l’année dernière aux Américains effectuant des travaux de service public l’annulation de leurs prêts étudiants, des milliers d’emprunteurs ont vu leurs dettes réduites ou complètement éliminées. Mais certains ont été laissés pour compte.

Un groupe de débiteurs est passé entre les mailles du filet : les couples qui ont utilisé un programme gouvernemental pour consolider leurs prêts après leur mariage. Le sort des emprunteurs avec des prêts de consolidation de conjoint n’a pas reçu beaucoup de couverture médiatique, et de nouveaux chiffres obtenus grâce à une demande d’accès à l’information suggèrent pourquoi. Selon le matériel FOIAed partagé avec Mère Jones par le Centre de protection des emprunteurs étudiants, au total, il n’y a que 776 emprunteurs avec des prêts de consolidation de conjoint qui sont toujours en cours de remboursement ou qui devraient être remboursés à l’avenir. Ce n’est qu’une infime partie des 45 millions de personnes endettées aux États-Unis, mais leur situation peut être assez grave.

“C’était un produit tout à fait unique qui a été créé, et le fait que vous ne pouvez pas les séparer – je ne connais aucun autre produit conçu de cette manière”, déclare Persis Yu, directeur des politiques au Student Borrower Protection. Centre. “Ils ont cessé de faire ces prêts en 2006, donc ce sont vraiment de vieux prêts à ce stade.”

Les prêts consolidés peuvent devenir particulièrement problématiques lorsque les mariages s’effondrent.

“Le divorce n’a pas d’impact juridique sur la responsabilité de ces prêts – ils ont été écrits spécifiquement pour dire que les deux emprunteurs resteront responsables de ces prêts”, note Yu. “Cela oblige les ex-conjoints à travailler ensemble pour effectuer les paiements.” Cela pourrait mettre les emprunteurs en danger physique. “La violence domestique est un très gros problème avec ces prêts”, note Yu. “Ces prêts peuvent en fait mettre les victimes de violence domestique dans une situation très précaire.”

Mais même lorsque les mariages n’impliquent pas de violence et ne se terminent pas par un divorce, les prêts de consolidation de conjoint peuvent toujours causer des problèmes financiers majeurs.

Chris Alldredge, qui a créé un groupe Facebook pour les emprunteurs avec ces prêts, affirme que son prêt consolidé et celui de sa femme les ont empêchés de voir leur dette annulée dans le cadre du programme d’annulation des prêts de la fonction publique.

Pour les emprunteurs comme Chris et sa femme, dont les prêts ont été consolidés en 2005 avant la création du programme de remise en 2007, la question a pris une nouvelle urgence en 2021 lorsque l’administration Biden a annoncé sa réforme temporaire de la dette étudiante. La nouvelle renonciation a permis aux emprunteurs de certains types de prêts de demander plus facilement une remise. Mais la renonciation n’a pas fait grand-chose pour régler les prêts de consolidation de conjoint.

Ainsi, après avoir parcouru un groupe Facebook sur la remise de prêt qui ne contenait pas beaucoup d’informations liées à sa situation spécifique, Chris a décidé de créer un nouveau groupe. Au début, Chris s’attendait à ce que son nouveau groupe Facebook soit petit. Avant 2021, il ne connaissait personne d’autre qui avait un prêt de consolidation de conjoint. “Nous sommes une constellation disparate d’histoires éparpillées sur Internet”, dit-il. “C’était vraiment solitaire de n’avoir personne pour en parler.”

Mais se connecter sur les réseaux sociaux avec d’autres personnes dans une situation similaire a aidé Chris à se sentir moins seul. “C’était incroyable de savoir qu’il y avait d’autres personnes qui partageaient la même histoire”, dit Chris. « Ma femme et moi, nous avions plus ou moins abandonné depuis des années. Nous étions juste comme, ‘Nous allons mourir avec ça. C’est ce que ça va être, c’est notre réalité, nous allons juste emporter ce prêt dans nos tombes avec nous.

Maintenant, Chris a placé ses espoirs dans le Congrès, où les législateurs ont introduit une législation qui permettrait aux emprunteurs de ces prêts de les séparer. Cela faciliterait la remise de sa dette à Chris.

“Mes plans à court terme sont de trouver comment continuer à attirer des gens dans notre groupe et d’essayer de faire adopter la loi sur la séparation des prêts de consolidation conjointe par le Congrès et le Sénat”, dit-il. “C’est la seule façon de nous assurer que nous pouvons aller de l’avant.”

La source: www.motherjones.com

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