Le gouvernement fédéral élargit son enquête sur le financement de l’empire médiatique de Trump – Mother Jones

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Aaron M. Sprecher / AP

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Les enquêteurs de la Securities and Exchange Commission élargissent leur enquête sur le projet de rendre publique la start-up de médias sociaux de Donald Trump – une nouvelle qui pourrait retarder indéfiniment, voire complètement faire dérailler, ce qui est censé être un énorme salaire pour l’ancien président.

L’année dernière, Trump a annoncé la création de Trump Media & Technology Group, qui, selon lui, serait une alternative aux entreprises «réveillées» de la Silicon Valley comme Twitter, Facebook, Netflix et Amazon, qui, selon lui, persécutent injustement MAGA World. Le premier produit de la nouvelle société, et jusqu’à présent le seul, est TruthSocial, un sosie de Twitter avec 3 millions d’utilisateurs. Alors que d’autres fondateurs d’entreprises de médias sociaux sont devenus extrêmement riches en rendant leurs entreprises publiques, Trump a sauté la méthode traditionnelle de faire une offre publique initiale – qui nécessite du temps, beaucoup de travail et un examen minutieux de l’entreprise – en optant plutôt pour fusionner avec ce qu’on appelle une société d’acquisition à vocation spéciale, ou SPAC. Un SPAC est essentiellement une coquille vide d’entreprise qui est déjà publique – il fusionne avec une entreprise comme TMTG de Trump, et voila TruthSocial sera coté en bourse et Trump sera potentiellement un homme beaucoup, beaucoup plus riche.

Le partenaire proposé par Trump est une société appelée Digital World Acquisition Corp, qui est devenue publique l’automne dernier à 10 dollars par action et a ensuite grimpé à 97,54 dollars après l’annonce de la fusion prévue avec la start-up de Trump. L’enthousiasme pour l’action est venu en grande partie des investisseurs particuliers, enthousiasmés par l’idée de monétiser le pouvoir des médias sociaux que Trump exerçait autrefois via son compte Twitter. Mais le déploiement de TruthSocial a été douloureusement lent, entravé par des problèmes techniques. Trump lui-même n’a commencé à utiliser la plate-forme que le mois dernier. Et en décembre, DWAC a révélé à ses investisseurs que la SEC et la Financial Industry Regulatory Authority (FINRA) avaient toutes deux commencé à enquêter sur les origines de DWAC.

Mais le mot de cette enquête n’a pas beaucoup brillé le cours de l’action de la société. DWAC a atteint son prix le plus élevé bien après que l’enquête soit devenue publique. De nombreux investisseurs ont raisonné, avec justesse, que la présence d’une enquête ne signifie pas nécessairement grand-chose, puisque toute enquête, aussi sérieuse soit-elle, doit être divulguée. Mais la question plane sur l’entreprise depuis. Et lundi, DWAC a révélé qu’il avait reçu des citations à comparaître supplémentaires de la SEC demandant encore plus de documents, indiquant que cette enquête n’est pas sur le point de disparaître et pourrait, en fait, être assez sérieuse.

Dans un dossier déposé lundi, le DWAC a divulgué l’enquête en expansion, qui est menée en vertu d’une disposition de la loi sur les valeurs mobilières connue sous le nom de “Section 8 (e)”, et a déclaré que la SEC examinait les informations incluses dans sa “déclaration d’enregistrement” – essentiellement le prospectus de la société pour les investisseurs.

“Toute résolution de l’enquête pourrait entraîner l’imposition de sanctions importantes, d’injonctions, d’interdictions de mener les activités de Digital World, d’atteinte à sa réputation et d’autres sanctions contre Digital World”, note le dossier. “En outre, on peut s’attendre à ce que l’ordre d’examen de la section 8 (e) de la déclaration d’enregistrement retarde l’entrée en vigueur de la déclaration d’enregistrement, ce qui pourrait retarder considérablement, entraver considérablement ou empêcher la réalisation du regroupement d’entreprises.”

Plus précisément, la SEC semble enquêter sur le degré de relation que DWAC a pu avoir avec Trump et sa société de médias sociaux avant l’annonce publique du projet de fusion des deux sociétés. L’idée même d’un SPAC est qu’il fusionne deux entités complètement séparées – elles ne peuvent pas se coordonner avant que le SPAC ne devienne public. Les enquêteurs semblent suspecter qu’une certaine coordination ait pu se produire. Comme nous l’avons expliqué en décembre, lorsque l’enquête a été annoncée pour la première fois :

Lorsqu’une entreprise normale devient publique, elle a un objectif – un plan d’affaires ou un produit – et les investisseurs peuvent examiner l’entreprise et décider si cela vaut la peine d’être acheté. Mais c’est un long processus ardu qui implique un peu d’examen minutieux. Une SPAC, en revanche, est une société cotée en bourse qui peut être lancée rapidement et facilement sur le marché, où elle trouvera éventuellement une entreprise à acquérir, mais elle n’est pas autorisée à avoir un plan préexistant de fusion avec une société spécifique. En octobre, cependant, le New York Times a rapporté que Patrick Orlando, le PDG de DWAC, avait rencontré des représentants de Trump au sujet de son idée de média proposée dès avril, malgré le fait que DWAC n’a été rendu public que le 3 septembre. Des représentants de TMTG ont déclaré au Fois que les conversations portaient sur un partenariat potentiel entre Trump et un autre SPAC dont Orlando était également le PDG, et n’étaient pas liées à l’implication de DWAC avec Trump.

DWAC a nié toute activité inappropriée, mais les investisseurs semblent encore plus nerveux qu’auparavant – à la mi-journée lundi, les actions de DWAC avaient chuté de plus de 13% à environ 38 dollars, se rapprochant de leur point le plus bas depuis leur lancement l’année dernière.

La source: www.motherjones.com

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