Le gouvernement tanzanien saisit le bétail des éleveurs pour faire place au tourisme et à la chasse

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Tanzania

Le gouvernement tanzanien saisit le bétail des éleveurs autochtones Maasai dans la zone de conservation de Ngorongoro, dans une ultime tentative pour ouvrir la voie au tourisme et à la chasse aux trophées, selon un rapport publié hier.

La mise à jour de l’Oakland Institute, un groupe de réflexion environnemental basé aux États-Unis, a révélé que le gouvernement avait confisqué de force quelque 5 880 bovins et 767 chèvres et moutons des Maasai en novembre et décembre de l’année dernière, et exigeait que les propriétaires paient de lourdes amendes. Ceux qui ne paient pas voient leur bétail vendu aux enchères et partent loin.

“Le bétail est au cœur de la culture et des moyens de subsistance des Maasai”, a déclaré Anuradha Mittal, directrice exécutive de l’Oakland Institute.

« Perdre du bétail est donc catastrophique pour eux. Avec cette nouvelle tactique, l’objectif du gouvernement est clairement de les éloigner de leurs terres ancestrales », a-t-il indiqué.

Le gouvernement est resté catégorique sur le fait que les relocalisations ouvriront la voie au tourisme de safari (Voici les exigences pour un voyage en Tanzanie), à la conservation et à la chasse aux trophées pour les lions, les éléphants et d’autres grandes espèces célèbres, contribuant ainsi à l’environnement et au développement économique du pays. Et il a qualifié le déplacement des Masaï de “volontaire”, ajoutant qu’il conviendrait à la vie des pasteurs semi-nomades.

Pour Mittal, les affirmations du gouvernement selon lesquelles la relocalisation serait meilleure pour la vie des Maasai sont “un mensonge flagrant” et qu’il “continue de donner la priorité aux revenus du tourisme par rapport à tout le reste, y compris la vie”.

Auparavant, le gouvernement était accusé d’avoir refusé l’accès aux services de santé essentiels, aux pâturages, aux points d’eau et aux dépôts de sel aux animaux pour forcer les Maasai à quitter la région.

Salangat Marko, un berger du village d’Ololosokwan à Loliondo, où les pâturages sont défrichés, s’inquiète pour l’avenir de sa famille.

“Nous sommes dans un bol de suicide économique”, a-t-il déclaré. « Une communauté dépendante du bétail sans pâturage. J’ai des vaches sans herbe et sans eau. Des bergers intimidés et battus… où allons-nous et comment nourrissons-nous nos enfants ? », a-t-il demandé.

La zone de conservation de Ngorongoro est classée comme site du patrimoine mondial par l’Organisation des Nations Unies pour l’éducation, la science et la culture (UNESCO). Les villages Maasai occupent une petite fraction du site, au sein de la commune de Loliondo.

En juin de l’année dernière, le gouvernement tanzanien a été accusé d’avoir utilisé la violence contre les Massaïs pour protester contre leur expulsion, suscitant de vives critiques internationales. Mais les Maasai ont subi un revers lorsqu’un tribunal régional a statué en faveur des expulsions.

La Commission africaine des droits de l’homme et des peuples, normalement basée en Gambie, est actuellement en Tanzanie pour rechercher des informations sur la situation des droits humains des peuples autochtones dans les régions de Loliondo et de Ngorongoro.

Plusieurs agences tanzaniennes des droits de l’homme ont exhorté la commission à être impartiale et à organiser des sessions confidentielles d’auditions privées avec des victimes de déplacement et des organisations de la société civile bien à l’écart des efforts en cours parrainés par l’État.

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