Le MAGA Grocery King du sud-ouest de la Floride – Mother Jones

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C’est la veille du printemps, mais à Naples, en Floride, un soleil de force estivale brûle un parc régional alors que les drapeaux claquent et que la musique résonne. L’événement est Patriot Fest 2022, un concert country, une foire de comté et un rassemblement d’extrême droite réunis en un seul.

Quelque 400 personnes portant des chemises «Parlons Covid» et des chapeaux MAGA ont payé jusqu’à 150 $ pour y assister, attirées par la tête d’affiche promise, la représentante Marjorie Taylor Greene (R-Ga.), Qui ne se matérialise jamais. Mais pour l’instant, réchauffée par le rockeur conservateur Ted Nugent, la foule accueille le prochain orateur de l’événement : Francis Alfred Oakes III.

Largement connu sous le nom d’Alfie, le magnat de la ferme et de l’épicerie locale a 53 ans, avec de larges épaules et des touches de gris dans ses cheveux ras. Alfie est souvent vêtu d’un polo à manches courtes, le quasi-uniforme de la région. La version d’aujourd’hui est ornée d’un drapeau américain à l’envers, symbole de détresse.

“Je veux être derrière les gens qui ont du courage”, rugit-il. « C’est la seule façon de reprendre ce pays. C’est la seule chance ! La commission scolaire n’est qu’un petit microcosme des mêmes 535 “- c’est-à-dire le Congrès -” qui prennent des décisions imprudentes “. Un chant s’élève de la foule en sueur : « Alfie ! Alfie ! Alfie !”

Pour les admirateurs – 17 000 se rassemblent sur ses différentes pages Facebook – Alfie est une aubaine, un patriote intrépide et véridique. Ses chapes sont accueillies par des remerciements et des éloges. “Naples a la chance d’avoir un homme de Dieu qui se dresse contre le mal”, s’est exclamé un fan sur le défi d’Alfie aux mandats de masques locaux.

Les détracteurs ne sont pas d’accord. “Alfie Oakes est un cancer du sud-ouest de la Floride”, déclare Cindy Banyai, une candidate démocrate au Congrès qui a manifesté devant le Patriot Fest. “Il a choisi de mélanger la politique, les affaires et la quête de célébrité d’une manière qui ne peut que nuire à notre communauté.”

La présence politique et en ligne d’Alfie encourage la conspiration, est fanatiquement anti-vaccin et ardemment trumpiste. Il n’y a aucune preuve qu’il ait soutenu financièrement l’ex-président, mais Alfie dit qu’il a parlé à Trump le jour de décembre 2020 où Ivanka a visité les fermes d’Alfie pour faire des dons pour les vacances.

Alfie croit fermement au grand mensonge et que Covid fait partie d’un complot mondialiste visant à enrichir les seigneurs des entreprises, à détruire les petites entreprises et à permettre un nouvel ordre mondial. Quand je lui ai fait remarquer plus tôt cette année que 900 000 Américains étaient morts du Covid, il m’a répondu : « Allez, tu ne crois pas ça !

Son empire, englobant trois marchés, plus de 1 800 acres agricoles, des serres et des installations aquaponiques, ainsi que des opérations de vente en gros, d’emballage et de transport, emploie environ 3 200 travailleurs. Entre 2018 et 2021, il a remporté 70 millions de dollars de contrats avec les départements américains de la Défense, de la Justice et de l’Agriculture. (Alfie dit qu’il a vendu les unités concernées après que Biden ait exigé des précautions Covid supplémentaires pour les entrepreneurs.)

Dans un effort pour remodeler la politique locale, il a financé la Florida’s Conservative Voice, une chaîne d’information en ligne, et a créé le comité d’action politique Citizens Awake Now (CAN) pour soutenir ses candidats préférés aux élections nationales et locales. C’est une stratégie mise en avant par Steve Bannon, l’ancien conseiller de Trump. «Nous ramenons cela village par village», a déclaré Bannon dans un podcast de juin 2021, «où l’énergie ramène ces commissions scolaires… les gens s’inscrivent pour jeter l’establishment du GOP.»

Comme Alfie l’a expliqué quelques mois plus tard, “S’ils essaient de voler les prochaines élections, les élections de 22, je suis tout à fait d’accord. Nous ne voulons pas parler de ce que c’est… J’ai assez d’armes pour mettre chacun les mains de l’employé. J’espère qu’il n’y arrivera jamais.”

Alfie avait 5 ans lorsqu’il a commencé au marché de produits de son père. Il a commencé à vendre des marchandises à partir d’un camion à 15 ans et a ouvert son premier stand à 18 ans. Aujourd’hui, son chef-d’œuvre est Seed to Table, un mégamarché de 75 000 pieds carrés rempli de produits frais des champs des fermes voisines d’Alfie, avec un deux marché à vin et bar à étages, et un large assortiment de restaurants, cafés et kiosques de restauration.

C’est aussi un immense espace événementiel et la Mecque du MAGA – “un sanctuaire pour Trump et le trumpisme”, explique Peter Bergerson, politologue de la Florida Gulf Coast University – où Alfie a accueilli Michael Flynn, Roger Stone et les résidents de Naples Newt et Callista Gingrich. L’expert d’extrême droite Charlie Kirk, un favori personnel d’Alfie, a fait une visite. Nugent a également joué en avril 2021, testé positif pour Covid une semaine plus tard. Des photos de Joe Biden ont été placées dans des urinoirs de salle de bain.

Les opinions politiques d’Alfie sont devenues importantes pour la première fois avec une publication Facebook d’août 2018 déplorant que les démocrates « se transformaient en socialisme total ». Mais les choses se sont vraiment réchauffées au début de 2020, peu de temps après l’ouverture officielle de Seed to Table et le début des verrouillages pandémiques. La réponse d’Alfie a été de rejeter Covid comme une “imposture” – malgré un appel téléphonique avec le sénateur Rick Scott (R-Fla.) mis en place pour convaincre Alfie du contraire. Il a organisé des rassemblements contre le mandat anti-masque et a poursuivi le comté de Collier et ses commissaires pour avoir tenté de faire respecter le leur.

À Seed to Table, Alfie a affiché des pancartes appelant trois commissaires pro-mandat « socialistes » et les représentant dans des casques militaires nazis. Les commissaires qui ont voté contre le mandat ont reçu des chapeaux de l’Oncle Sam. (Aucun des fonctionnaires ne parlerait pour cet article.)

Peu de temps après le meurtre de George Floyd en mai 2020, Alfie a publié une chape sur Facebook le qualifiant de «criminel de carrière honteux, voleur, toxicomane, trafiquant de drogue et ex-détenu qui… a passé ses derniers jours à passer de faux 20 aux propriétaires de magasins». Les manifestants de Black Lives Matter ont ensuite fait du piquetage Seed to Table, et le district scolaire voisin du comté de Lee a brusquement annulé un contrat de déjeuner avec Oakes Farms d’une valeur de plus de 5 millions de dollars. (Alfie a intenté une action en justice et un litige est en cours.) Il dit également qu’il a perdu entre 20 et 30 millions de dollars d’affaires avec Market Basket, une chaîne de la Nouvelle-Angleterre.

La stridence d’Alfie a fait de lui un héros pour les Trumpers locaux, et en août, il a facilement renversé un membre de longue date du comité exécutif du Collier County GOP.

Lorsque Biden a été élu, Alfie a refusé de l’accepter, déclarant qu’une fois que “la quantité écrasante de fraudes aurait été prouvée”, Biden “passerait les dernières années de sa vie… dans son sous-sol ou peut-être en prison”. En septembre 2021, Alfie avait pris en charge la cause marginale de l’audit des résultats de la Floride, poursuivant les Infowars d’Alex Jones pour offrir au gouverneur républicain Ron DeSantis une contribution de 100 000 $ s’il s’asseyait et entendait son argument pour examiner un concours que tout le monde accepte Trump a gagné. Le gouverneur ne l’a jamais pris. Sa compatriote républicaine Christy McLaughlin, candidate au Congrès et responsable du parti du comté, craignait que l’offre ne nuise à la campagne de réélection de DeSantis. Dans une vidéo TikTok, elle a déclaré: «Les républicains du comté de Collier sont devenus insensibles aux hyperboles d’Oakes… ses actions ont de graves conséquences.» (Alfie a qualifié la vidéo de non-sens.)

Alfie a loué des bus pour 100 Trumpers pour se rendre dans la capitale le 6 janvier, alors qu’il prenait son avion privé. Il m’a dit qu’il était allé soutenir le président, pas renverser le gouvernement. Bien qu’il ait admis être «partout» au Capitole, il a nié avoir franchi des barrières, être entré dans le bâtiment ou avoir fait quoi que ce soit d’illégal. Il est rentré chez lui le soir même.

Récemment, Alfie s’est concentré sur les commissions scolaires de sa région, s’insurgeant contre les mandats de masque et les programmes d’études libéraux perçus. Lors d’une réunion du conseil scolaire du comté de Collier en juin 2021, la dénonciation par Alfie de la théorie critique de la race est devenue si indisciplinée qu’il a été escorté. “[C]Les syndicats d’enseignants corrompus » sont une autre cible, écrivait-il sur Facebook en août. “Nous devons les abattre par la force !!… tous les ennemis étrangers et nationaux !!!” (Il m’a dit plus tard qu’il voulait dire confronter les syndicats par des moyens légaux.)

La ferveur d’Alfie peut détourner l’attention des intérêts commerciaux sérieux qu’il a dans le résultat des élections locales de mi-mandat. Au Patriot Fest, il a commencé à solliciter des contributions CAN PAC auprès des clients Seed to Table et a approuvé une liste de candidats. De nouveaux alliés dans les conseils scolaires des comtés de Lee et Collier, et en particulier au sein du conseil des commissaires du comté de Collier, pourraient créer un environnement réglementaire plus souple pour les entreprises d’Alfie. (Alfie affirme que son seul objectif est d’élire des candidats qui “respectent la Constitution”.)

Après son ascension rapide au rang d’intermédiaire local, Alfie pourrait avoir les yeux rivés sur un poste à l’échelle de l’État ; il a récemment lancé l’idée de se porter candidat au poste de commissaire d’État à l’agriculture et aux services aux consommateurs. Mais pour l’instant, il m’a dit qu’il cherchait quelque chose de plus éphémère : faire en sorte que le comté “ressemble à une ville en Amérique dans les années 1950, quand il y avait des valeurs américaines et le respect des deux côtés”.

Considérant qu’Alfie est né en 1968, il s’agit d’une vision floue, celle de Trump et poursuivie par des adeptes inconditionnels, de la conformité et de l’uniformité, d’une grandeur qui est antérieure aux avancées historiques en matière d’égalité raciale, de droits des femmes, d’accès au scrutin, de diversité ou de dissidence. . Mais Alfie et ses semblables mèneront une campagne acharnée dans les conseils scolaires et les commissions de comté, allant, comme l’a dit Bannon, «village par village», imposant leur version du paradis et remodelant le gouvernement à leur avantage. Comme Alfie l’a dit à la foule au Patriot Fest, «Cette élection de mi-mandat 2022 est l’élection la plus cruciale de notre vie. Ne vous faites pas d’illusions !… C’est une période difficile. Nous n’aurons pas d’autre chance. »

La source: www.motherjones.com

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