Le maire Pete est le portrait d’une campagne présidentielle complètement cynique et vide

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Pete Buttigieg est assis dans un auditorium de résidents de South Bend furieux du récent meurtre par la police d’un homme noir nommé Eric Logan. « Nous ne vous faisons pas confiance ! » quelqu’un crie. Une femme écoute attentivement, le majeur levé. Un homme dit à Buttigieg : “Fais ton travail juste pour avoir une boussole morale quand tu quittes cet endroit, mec.”

Buttigieg, qui est toujours leur maire mais qui se présente également pour être le candidat démocrate à la présidentielle, a l’air froid et en bois en comparaison. “C’est le début de la conversation, pas la fin”, entonne-t-il.

Le commentateur de CNN et ancien stratège de Barack Obama, David Axelrod, n’est pas satisfait de la performance, a ensuite déclaré la directrice des communications de Buttigieg, Lis Smith, à son patron. Ensuite, nous regardons le personnel de communication de la campagne préparer sans relâche Buttigieg sur la façon de « se connecter avec les gens » au sujet du meurtre. “Essayez de garder vos mains au-dessus du podium”, lui dit l’un d’eux. Ils insistent pour utiliser le « tir à feu impliquant un officier » torturé grammaticalement. Dans une étrange inclusion de séquences, compte tenu des circonstances, un responsable des communications se moque de l’accent new-yorkais de Bernie Sanders.

Dans cette séquence étendue de Major Pete, le nouveau documentaire Amazon très discuté sur la campagne de Buttigieg, la mort d’Eric Logan n’est qu’un dos d’âne sur la route de la nomination, un défi médiatique dans lequel le succès ou l’échec dépend de l’estimation des experts de votre capacité à métaboliser le racisme et la violence policière dans un extrait sonore qui, selon les têtes parlantes de la télévision, sera convaincant pour les téléspectateurs à la maison. Lors du débat démocrate, Buttigieg est interrogé sur le meurtre et répond de front. Coupé aux experts. Axelrod donne son approbation. Succès!

Major Pete n’éclaire presque rien sur son sujet ou ses motivations pour vouloir être président. Mais le documentaire fait bien deux choses. Il s’agit d’une fenêtre réaliste et involontairement cynique sur le cycle de campagne, même s’il se fait des illusions sur la place de Buttigieg au sein de celui-ci. Et cela illustre par inadvertance l’échec total du Parti démocrate à comprendre comment les catégories identitaires dans lesquelles ils trafiquent pourraient s’entremêler avec des désirs et des frustrations politiques concrets, ou pourquoi il pourrait vouloir soutenir des candidats qui savent se battre pour la justice raciale et économique, au lieu de simplement parler à propos de ça.

Lors d’un arrêt de campagne capturé dans le documentaire, Pete est salué par une femme blonde d’âge moyen qui a l’air de se tenir à peine ensemble. Elle lui dit qu’elle élève les enfants de son frère après une overdose mortelle et commence à lui demander s’il a un plan. « De l’aide est en route », dit Buttigieg, lui disant de jeter un œil à son site Web. Vraisemblablement, il existe des plates-formes politiques sur le site – mais aucune n’est détaillée dans Major Pete.

Les téléspectateurs sont assurés que Pete possède des compétences politiques de premier ordre. Le directeur de campagne Mike Schmuhl a déclaré très tôt à propos de Buttigieg : « La politique et certaines de ces choses sont son genre d’habitat naturel. »

L’attrait de Buttigieg, a déclaré Lis Smith à un interlocuteur invisible, concerne “autant son style et autant ce qu’il est en tant que personne que la politique et tout le reste”. Plus tard, alors qu’elle le conseille sur un débat à venir, Smith lui dit: “Vous pourriez donner une réponse, comme un cul de bal, une réponse bancale sur la Corée du Nord, mais personne ne s’en souciera.”

À la toute fin du documentaire, une fois sa campagne terminée, Buttigieg réfléchit aux personnes qu’il a rencontrées pendant la campagne électorale et aux histoires horribles d’échec politique qu’elles ont racontées.

« Il n’y a que peu de place lorsque vous êtes candidat et que vous rencontrez plusieurs personnes par jour qui peuvent vous parler de la perte d’un être cher à cause d’un échec de politique – sur les opioïdes ou quoi que ce soit – ou ce qu’ils ont vécu pendant longtemps -les soins de longue durée, le chômage ou le racisme ou tout ce à quoi ils étaient confrontés », dit-il. « Si vous en absorbiez réellement toutes les conséquences, dans toute leur signification émotionnelle, vous vous briseriez. »

Lorsque Buttigieg embrasse la femme qui a perdu son frère à la suite d’une overdose, elle s’effondre. Les cinéastes ont probablement inclus cette interaction pour montrer le côté humain du candidat, mais la ligne de clôture de Pete montre clairement à quel point elle est seule – comment même les politiciens qui sont censés être à ses côtés se compartimentent de sorte que les mêmes échecs politiques qui ont ruiné la vie des gens ne les garde pas éveillés la nuit. L’aide n’est pas en route.

Pour un documentaire qui écarte entièrement la politique pour se concentrer sur l’affect, les téléspectateurs obtiennent très peu de la personnalité et de la vie intérieure de Buttigieg. Nous ne le voyons jamais interagir avec sa mère, ni l’entendre parler de son père, décédé en 2019. Ses chiens sont fréquemment montrés, une étrange tentative de raccourci pour l’intimité familiale. Le documentaire révèle un homme qui a du mal à invoquer le niveau d’extraversion requis pour la fonction publique, qui est le plus à l’aise pour taper et penser à la maison – et à peine plus.

Au lieu de cela, le mari de Buttigieg, Chasten, est utilisé comme remplaçant du sujet émotionnellement disponible que les cinéastes souhaiteraient que Buttigieg soit. Chasten peut être d’un franc-parler rafraîchissant : à un moment donné, il dit qu’il ne connaît rien à la politique, mais aime parler de lui-même – un aveu hilarant, étant donné qu’il a obtenu une bourse d’automne 2020 au Harvard Kennedy School Institute of Politics.

Chasten est le sujet qui fournit toute l’humanité dans cette histoire : il exprime l’insécurité et l’incertitude, se débat avec ce que cela signifie d’être un homosexuel soutenant la candidature présidentielle historique de son mari, et parle de vouloir des enfants, qu’ils remettent à après la campagne . Buttigieg semble indifférent à ces faiblesses humaines, voire carrément irrité par elles.

C’est peut-être trop demander qu’un documentaire en grande partie rassemblé à partir d’images de campagne, même celui qui promet « une intimité sans précédent », plongerait trop loin dans la psyché de son sujet.

Mais qu’en est-il de la raison pour laquelle Buttigieg veut être président ? Comment veut-il changer les États-Unis ? Pour qui se bat-il ? Quelles injustices le mettent en colère ? S’est-il déjà senti en colère ? Ou qu’en est-il de son passé : aimait-il étudier à Oxford ? Est-il absolument sûr de ne rien savoir de la fixation des prix du pain lorsqu’il travaillait pour McKinsey & Company ? Pourquoi a-t-il rejoint l’US Navy Reserve ? Qu’a-t-il fait pendant qu’il était en Afghanistan, et pourquoi n’a-t-il été déployé que pendant sept mois ? Comment se fait-il, au juste, qu’il en soit venu à parler huit langues ?

Aucune de ces questions n’a de réponse ! En l’absence d’intériorité émotionnelle ou de grandes idées, nous nous retrouvons avec les vicissitudes écrasantes de la campagne électorale. Buttigieg joyeux, grille des steaks à une foire, se rend à Harlem pour obtenir la bénédiction d’Al Sharpton. Les cinéastes les montrent en train de prier pour leur nourriture : Buttigieg avec ce qui ressemble à du chou vert et un pilon, le révérend avec son traditionnel toast de blé entier. Juste à l’extérieur se trouve un bourbier de presse : caméras, microphones, visages impatients de reporters pressés contre la vitre.

Buttigieg n’est pas responsable des coutumes ineptes des campagnes politiques contemporaines. Mais le regarder sauter à travers les cerceaux qui lui sont proposés est une étude intéressante en formation aux médias. Il semble piégé dans un processus itératif et cyborgien d’essayer de se faire paraître plus accessible aux électeurs. À plusieurs reprises, il m’a rappelé étrangement Kendall, le rejeton médiatique de Succession, comme lorsque Buttigieg déclare : « L’autre question est, combien devrions-nous faire de plus pour enraciner cela dans la biographie ? C’est comme : regardez ce jeune vétéran du Midwest qui est un peu là-bas, n’est-ce pas ? »

Et ça marche – en quelque sorte. Buttigieg possède un attrait mystérieux pour les femmes blanches d’âge moyen : lorsque mon père est décédé en 2019, la première chose que j’ai remarquée en arrivant à son service commémoratif était l’autocollant du maire Pete sur la voiture de ma tante. Ce n’était pas mon moment le plus heureux.

Buttigieg charme en quelque sorte les foules. Au début du documentaire, quand il plaisante : « C’est la seule chance que vous aurez jamais de voter pour un maire de guerre homosexuel maltais-américain gaucher épiscopalien », tout le monde rit.

Mais ces appels à l’identité s’effondrent lorsqu’il s’agit de race. À un moment donné, un participant noir à un échange interreligieux demande à Buttigieg pourquoi il pense que le pays a besoin d’un autre président blanc. “Je suppose que je demande à être jugé sur plus que ma course”, dit Buttigieg. L’homme note ensuite que c’était une “réponse de merde”.

En ce qui concerne les tentatives de Buttigieg pour se distinguer de ses collègues candidats démocrates, les cinéastes semblent soit entièrement convaincus par la campagne du maire, soit si désintéressés par la substance même de la politique que c’est un gros jeu pour eux.

Sur la scène du débat, Sanders et Michael Bloomberg sont limogés sommairement, goudronnés du même pinceau : “Pas démocrates”. Que l’un d’eux soit un champion de la classe ouvrière et l’autre un oligarque milliardaire et ancien républicain ne semble pas du tout s’inscrire.

Buttigieg note que les problèmes auxquels le pays et sa ville sont confrontés sont globalement les mêmes – et sa réponse à ses électeurs noirs de South Bend préfigurait parfaitement la réaction du Parti démocrate aux soulèvements de l’année suivante : des excuses, des gestes et aucun changement transformateur à proprement parler. . Toute la débâcle sape également parfaitement tout son raisonnement pour expliquer pourquoi quelqu’un sans expérience politique autre que le maire devrait être président : que « ce qui se passait dans la ville a largement fonctionné ».

Mais si Buttigieg est le véritable porte-drapeau du parti, l’avenir s’annonce sombre. La seule personne qui mentionne que Buttigieg vote à 4% avec des électeurs non blancs est le même homme qui a appelé des conneries sur sa réponse ; sinon, cette réalité incontestablement disqualifiante n’est pas mentionnée.

Dans un autre débat, Buttigieg applaudit Elizabeth Warren, qui a critiqué son choix de côtoyer des donateurs milliardaires lors d’une collecte de fonds dans une cave à vin : “Nous avons besoin du soutien de tous ceux qui s’engagent à nous aider à vaincre Donald Trump.” Applaudissements fous. Prends ça, Liz ! C’est une grande tente, et les milliardaires paient pour cela.

Parmi les favoris, seul Joe Biden s’en sort indemne ; une brève interaction laisse Buttigieg chuchoter avec admiration: “Un si bon gars.” Cette scène préfigure un moment, plusieurs mois plus tard, au cours duquel Buttigieg tirera sa révérence et permettra à Biden de consolider la fête. Lui et Chasten regardent d’un air maussade le retour de la Caroline du Sud, monter sur scène pour la dernière fois et recevoir les appels téléphoniques habituels de Joe, Jill Biden et Barack Obama – le tout sur le déploiement écoeurant d’une chanson, celle de Lou Reed. Perfect Day », c’est tout simplement trop beau pour ce documentaire. Game Over – jusqu’à la prochaine fois, c’est.

Le but ultime de ce documentaire n’est pas de fournir un véritable post-mortem sur une campagne improbable et imparfaite ; c’est une usine de consentement, préparant les électeurs pour une autre campagne sur la route. Mais dans sa tentative de faire un roi, il révèle accidentellement la vacance et le cynisme au centre du maire Pete.



La source: jacobinmag.com

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