Le ministère de l’Éducation vient de franchir sa plus grande étape d’annulation de dette – Mother Jones

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Des étudiants attendent à l’extérieur d’un campus de l’Everest College en Californie pour obtenir des informations en 2015, après que le propriétaire de l’école, Corinthian Colleges, ait fermé tous ses campus au milieu d’allégations de fraude.Christine Armario/AP

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Tard mercredi soir, le ministère de l’Éducation a annoncé qu’il annulerait automatiquement 5,8 milliards de dollars de prêts pour 560 000 emprunteurs qui ont fréquenté les Corinthian Colleges, une chaîne d’écoles à but lucratif frauduleuses. Cette décision est la plus importante mesure d’annulation de la dette étudiante jamais prise par le département. Il conclut une campagne de plusieurs années menée par d’anciens étudiants de Corinthe et plaide pour un allégement de la dette des personnes inscrites dans les écoles, qui se sont livrées à une tromperie généralisée des futurs étudiants.

“Lorsque quinze anciens étudiants du Corinthian College ont lancé une grève de la dette en 2015, nous étions déterminés à lutter pour soulager tous les emprunteurs fraudés”, a déclaré Nathan Horne, l’un des premiers étudiants du Corinthian à s’organiser pour l’allégement de la dette, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. “Nous ne savions pas qu’il faudrait huit longues années pour que justice soit enfin rendue.”

À son apogée, Corinthian comptait plus de 105 000 étudiants répartis sur plus de 100 campus de plusieurs chaînes d’écoles, dont Everest, Heald College et WyoTech. Au printemps 2015, Corinthian a déclaré faillite au milieu accusations de fraude de la part de plusieurs procureurs généraux des États, dont la vice-présidente Kamala Harris alors qu’elle était encore la principale procureure de Californie. À l’époque, Corinthian a également fait l’objet d’un examen minutieux de la part du ministère de l’Éducation lui-même, qui a infligé une amende de 30 millions de dollars à la chaîne pour avoir attiré des étudiants dans l’inscription avec de faux numéros de placement que les écoles ont gonflés grâce à des tactiques époustouflantes qui comprenaient le paiement d’entreprises extérieures pour embaucher leurs diplômés. peu que deux jours afin d’inclure ensuite ces étudiants dans leurs taux de placement.

La répression initiale du département contre Corinthian était motivée par l’activisme des étudiants corinthiens eux-mêmes, ainsi que de leurs alliés au sein du Debt Collective, un syndicat de débiteurs formé par d’anciens militants d’Occupy Wall Street pour plaider en faveur de l’annulation de la dette. En 2014, les membres du collectif ont aidé à développer un mécanisme juridique appelé “défense au remboursement” par lequel les étudiants corinthiens pouvaient demander au ministère de l’Éducation d’annuler leur dette parce que leur école leur avait menti. Comme je l’ai expliqué dans une histoire sur le collectif :

Le membre Luke Herrine, étudiant en droit de l’Université de New York, effectuait un stage d’été au Bureau de protection financière des consommateurs (CFPB) lorsque des volontaires du Debt Collective sont tombés sur un groupe Facebook d’étudiants des Corinthian Colleges. Dans le groupe, les anciens élèves de la chaîne de campus à but lucratif de plus de 100 avaient commencé à compatir à leurs difficultés avec les énormes prêts qu’ils avaient contractés, attirés par les chiffres de placement et de salaire gonflés de Corinthian.

Herrine s’est penchée sur la loi sur l’enseignement supérieur, qui régit les prêts étudiants fédéraux, et a trouvé une clause permettant aux emprunteurs de contester le remboursement de leurs prêts si l’école avait menti aux étudiants lors de l’inscription. Sur la base de cette découverte, le Debt Collective a créé une application sur son site Web afin que les étudiants des collèges à but lucratif en proie à la fraude puissent envoyer des réclamations de «défense au remboursement» (DTR) au département de l’éducation, alors que Hanna et d’autres membres ont pris d’assaut une douzaine de villes recrutant anciens étudiants corinthiens endettés.

En février de cette année-là, les « 15 corinthiens » annonçaient officiellement une grève de la dette ; en un mois, leurs rangs étaient passés à plus de 100, avec des centaines d’autres envoyant des applications DTR. En mars, les 15 membres clés du collectif se sont rendus à Washington pour rencontrer des responsables de l’éducation. À la fin de leur conversation, Herrine a placé une boîte rouge contenant 257 demandes DTR devant Ted Mitchell, un sous-secrétaire du département.

La défense jusqu’au remboursement a finalement permis à plus de 100 000 étudiants corinthiens d’obtenir l’annulation de leur prêt par le ministère de l’Éducation. Mais l’action de mercredi est particulièrement importante car le département annulera de manière préventive tous les prêts restants pour des centaines de milliers d’anciens élèves de Corinthe supplémentaires sans les obliger à demander cet allégement. Ce type d’action, connu sous le nom de “décharge de groupe”, n’a été pris par le Département de l’éducation que dans quelques cas plus restreints et sélectionnés, explique Eileen Connor, directrice du contentieux au Projet sur les prêts étudiants prédateurs de la Harvard Law School.

Le Debt Collective et les emprunteurs de Corinthian ont passé des années à essayer de pousser le département à instituer ce type d’allégement automatique, en particulier une fois que le département lui-même a publié des conclusions liées à la fraude de Corinthian. Pourtant, pendant des années, de nombreuses personnes ont considéré l’idée d’une décharge de groupe comme farfelue, dit Connor. Compte tenu de cet historique, il est à noter que le ministère a complètement changé de cap, prenant une mesure qu’il a évitée pendant des années. Et alors que l’administration Biden se rapproche d’une décision d’annuler ou non 10 000 $ ou plus de dette étudiante par emprunteur, son pivot sur le remboursement de la dette des étudiants corinthiens peut laisser entendre une volonté croissante de prendre d’autres mesures d’annulation de la dette qui ont longtemps été jugées irréalisables.

“C’est vraiment remarquable qu’il se passe quelque chose aujourd’hui que lorsque les gens l’appelaient au départ, cela a été traité comme presque impossible à imaginer”, déclare Connor. “En tant que démarcation de l’endroit où nous sommes, vous pouvez voir un tel changement. Pour les personnes qui lancent aujourd’hui des appels à l’annulation de la dette à grande échelle, c’est encourageant.

La source: www.motherjones.com

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