« Le moindre de deux maux » : l’incertitude règne alors que la Colombie vote | Nouvelles des élections

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Les bureaux électoraux colombiens ont ouvert leurs portes pour voter dans une course présidentielle pleine d’incertitude alors que l’ancien rebelle Gustavo Petro et l’homme d’affaires millionnaire Rodolfo Hernandez se disputent le pouvoir dans un pays aux prises avec une pauvreté, une violence et d’autres malheurs généralisés.

L’abstention devrait être élevée dimanche alors que les électeurs sont confrontés à un choix difficile entre élire leur tout premier président de gauche ou un outsider surnommé le Colombien Donald Trump.

A Bogota, le président sortant Ivan Duque a ouvert le scrutin pour les 39 millions d’électeurs colombiens à 8h00 (13h00 GMT). Les sondages fermeront à 16 heures et les premiers résultats sont attendus quelques heures plus tard.

Hernandez a été parmi les premiers électeurs de la ville de Bucaramanga, dans le nord du pays, dont il a été maire de 2016 à 2019.

La campagne a été tendue, avec des menaces de mort contre plusieurs candidats avant le premier tour le mois dernier, lorsque les pouvoirs conservateurs et libéraux traditionnels de la Colombie ont subi une défaite cuisante.

“Ce sont les élections les plus serrées de l’histoire récente du pays”, indique l’édition dominicale du quotidien El Tiempo.

On craint qu’un résultat serré ne déclenche des violences post-électorales et 320 000 policiers et militaires ont été déployés pour assurer la sécurité.

Michael Shifter, du groupe de réflexion Inter-American Dialogue, a déclaré que les électeurs “essayent de déterminer qui est le moindre de deux maux”.

Le successeur du conservateur impopulaire Duque devra faire face à un pays en crise, sous le choc de la pandémie de coronavirus, de la récession, d’un pic de violence liée au trafic de drogue et d’une colère profondément enracinée contre l’establishment politique.

Près de 40% du pays vit dans la pauvreté tandis que 11% sont au chômage.

La colère des Colombiens s’est propagée dans des manifestations anti-gouvernementales de masse en avril 2021 qui ont été controversées par une réponse brutale des forces de sécurité.

Les sondages d’opinion à l’approche des élections n’ont pas été concluants, même si l’abstention devrait être de 45 % et jusqu’à 5 % d’indécis.

“Hystérie compréhensible”

Petro a confortablement dominé le premier tour de scrutin avec 40%, 12 points d’avance sur Hernandez.

Cependant, le passé de Petro en tant que combattant urbain de gauche radicale dans les années 1980 – période au cours de laquelle il a passé deux ans en prison pour possession d’armes – a laissé de nombreux Colombiens effrayés.

Il est en politique depuis que son groupe M-19 a fait la paix avec l’État en 1990 et a formé un parti politique.

Certains disent que l’ancien maire de Bogota transformerait la Colombie en un autre État socialiste populiste autoritaire comme le Venezuela voisin.

Petro, 62 ans, affirme que le pays a besoin de justice sociale pour construire la paix après six décennies de conflit aux multiples facettes impliquant des rebelles de gauche, l’État, des paramilitaires de droite et des cartels de la drogue.

Petro, qui est populaire auprès de nombreux jeunes, a nommé la féministe écologiste Francia Marquez, 40 ans, comme colistière.

Il pourrait devenir la dernière victoire politique de gauche en Amérique latine, alimentée par le désir de changement des électeurs. Le Chili, le Pérou et le Honduras ont élu des présidents de gauche en 2021, et au Brésil, l’ancien président Luiz Inácio Lula da Silva est en tête des sondages pour l’élection présidentielle de cette année.

“Dialogue et accords nécessaires”

Il y a quelques mois à peine, Hernandez, 77 ans, était un quasi inconnu en dehors de Bucaramanga. Sa campagne austère, menée principalement sur TikTok et d’autres plateformes de médias sociaux, a été autofinancée.

Mais ses politiques non conventionnelles et une série de gaffes, notamment lorsqu’il a apparemment confondu Adolf Hitler avec Albert Einstein dans une interview à la radio, ont attiré l’attention.

Bien qu’il ait également nommé une femme, l’universitaire Marelen Castillo, 53 ans, comme colistière, il a récemment déclaré que la place d’une femme était à la maison.

Mais c’est son manque d’expérience politique ou de programme qui en inquiète plus d’un.

«En tant qu’homme d’affaires, il a l’habitude de résoudre les conflits de manière directe et rapide, mais l’exercice de la gouvernance nécessite le dialogue, des accords, [and] de longues réunions pour trouver un terrain d’entente », a déclaré Patricia Ines Munoz, experte à l’Université pontificale Javerian.

C’est quelque chose qu’il devra faire s’il est élu, étant donné qu’il n’a presque aucune représentation au Congrès.

Ce qui a attiré les électeurs vers Hernandez, c’est sa position anti-corruption – bien qu’il fasse lui-même l’objet d’une enquête pour corruption de la part de sa mairie.

“Entre le vol, le luxe et le gaspillage, un milliard par semaine disparaît, nous y mettrons fin dès le premier jour”, a-t-il déclaré.

Silvia Otero Bahamón, professeur de sciences politiques à l’Université de Rosario, a déclaré que bien que les deux candidats soient des populistes qui “ont une idéologie basée sur la division entre l’élite corrompue et le peuple”, chacun voit son combat contre l’establishment différemment.

« Petro se rapporte aux pauvres, aux minorités ethniques et culturelles des régions les plus périphériques de la nation », a déclaré Otero, tandis que les partisans de Hernández sont « plus éthérés ; ce sont les gens qui ont été déçus par la politicaillerie et la corruption. C’est une communauté plus lâche, à laquelle le candidat accède directement via les réseaux sociaux.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/19/uncertainty-reigns-as-colombia-votes-between-ex-guerrilla-and-mav

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