Le moulin de Reservoir Visy est au-dessus des lois, et ça pue

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Il a été décrit de diverses manières comme sentant le jambon, le plastique brûlé et les produits chimiques. Officiellement, il produit “une forte odeur de papier humide et de douces caractéristiques fermentées”, selon les mots d’un ingénieur odorant de l’Environmental Protection Authority (EPA). Les personnes qui vivent à proximité déclarent avoir des maux de tête, des problèmes de sinus et une irritation de la peau à cause de la puanteur incessante.

La cause est une usine de papier recyclé de 40 ans dirigée par Visy. Avec un chiffre d’affaires annuel de plus de 7 milliards de dollars, c’est la plus grande entreprise privée d’Australie. L’usine fonctionne 24 heures sur 24, sept jours sur sept et est située dans la banlieue majoritairement ouvrière de Reservoir, dans le nord de Melbourne. Les habitants là-bas en ont marre.

La puanteur du moulin est une source de plaintes dans la région depuis des années. En mai 2021, l’EPA a enquêté et émis à Visy un avis d’assainissement exigeant que des mesures soient prises pour minimiser l’émission d’odeurs nauséabondes dans les zones résidentielles. Il était également tenu de fournir un rapport écrit expliquant les mesures prises et leurs effets, ainsi que des propositions de mesures supplémentaires de contrôle des odeurs.

Lorsque des agents de l’EPA ont visité le site le 1er septembre 2021, un mois après la date limite de l’avis, ils ont constaté que l’entreprise n’avait pas effectué les travaux nécessaires et lui ont infligé une amende de 9 087 $. Plus d’un an plus tard, les habitants disent que l’odeur persiste et pourtant il n’y a pas eu d’autres sanctions financières pour l’entreprise.

Au début de septembre de cette année, Visy a reçu un avertissement formel – l’un parmi tant d’autres – de l’EPA pour avoir de nouveau omis d’agir avant la date limite de l’EPA. Le 12 septembre, une réunion communautaire très attendue mandatée par l’EPA a été organisée par l’entreprise, au cours de laquelle des dizaines de résidents locaux en colère ont eu l’occasion de faire connaître leurs sentiments.

Tous ceux qui ont pris la parole ont parlé des impacts psychologiques de l’odeur. « C’est incontournable », dit un habitant. “Visy s’amuse vraiment à ruiner nos vies”, a déclaré un autre alors que tout le monde prenait son tour pour décrire comment la puanteur les affectait.

Chris Bydder, un ingénieur senior en odeurs, avait précédemment confirmé au Âge le lien entre l’odeur nauséabonde et la détresse. “L’odeur stimule tout un système nerveux central et lorsque cela se produit, vous pouvez avoir d’autres effets d’entraînement : vous commencez à être stressé, il y a aussi un sentiment d’impuissance.

De nombreux participants à la réunion ont souligné que Visy est une entreprise très rentable qui faisait simplement passer la génération continue de bénéfices avant les personnes vivant à proximité de l’usine. D’autres ont été étonnés qu’une entreprise appartenant à la cinquième famille la plus riche du pays, d’une valeur de plus de 24 milliards de dollars, n’ait pu recevoir qu’une seule amende de 9 087 dollars pour des années de dommages causés à la santé humaine et à l’environnement. Il a été souligné que si l’un des résidents présents à la réunion commettait une transgression mineure comme jeter des ordures, l’EPA leur infligerait rapidement une amende pour chaque infraction, et une lourde amende de 370 $ en plus. Pourtant, une entreprise massive peut défier les règles de manière flagrante à plusieurs reprises et sur une longue période en toute impunité.

La relation étroite entre les propriétaires de Visy, la famille Pratt et le parti travailliste de l’État n’est pas passée inaperçue des personnes présentes. Il a été noté que le mois précédent, le Parti travailliste de Victoria et le premier ministre Daniel Andrews avaient organisé une collecte de fonds de 4 500 $ par tête à Raheen, le domaine Kew de la famille Pratt. En février, Andrews a également assisté à la bar-mitsva de Leon Pratt, fils du président exécutif de Visy et l’un des hommes les plus riches d’Australie, Anthony Pratt, et en 2019, il a ouvert l’usine d’emballage en carton ondulé de Visy à Truganina. La société d’Anthony Pratt, Pratt Holdings, était le plus grand donateur politique en Australie en 2021.

Les riverains du réservoir s’engagent à forcer l’entreprise à arrêter la puanteur, notamment en cessant son exploitation jusqu’à ce que l’air soit dégagé. Le groupe communautaire Clean Air for Reservoir encourage les résidents à surveiller et à signaler l’odeur à l’EPA et vise à faire pression sur les politiciens et l’entreprise par le biais de lobbying et d’autres actions.

Steph Price vit à quelques pas de l’usine de Visy à Reservoir et est le candidat socialiste victorien au siège de Preston.

Source: https://redflag.org.au/article/reservoir-visy-mill-above-law-and-it-stinks

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