Le pacte de sécurité Chine-Îles Salomon laisse-t-il présager un Pékin plus interventionniste ?

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L’annonce récente d’un nouvel accord de sécurité entre la Chine et les îles Salomon a ébranlé les dirigeants de Washington, Canberra et d’autres capitales de l’Indo-Pacifique qui craignent qu’il n’ouvre la porte à une présence militaire chinoise dans le Pacifique Sud. Une grande partie de l’attention a été portée sur le potentiel de l’accord à conduire à une base militaire chinoise sur la nation insulaire, et les capacités de projection de puissance que l’Armée populaire de libération (APL) gagnerait en conséquence. Mais le nouveau pacte soulève une autre question cruciale qui a reçu moins d’attention : la Chine est-elle en train de réintégrer le marché du soutien militaire des régimes amis ?

Bien que Pékin ait l’habitude de servir de bouée de sauvetage économique et diplomatique à des partenaires proches, il a largement évité de fournir une assistance directe en matière de sécurité à d’autres États depuis la seconde moitié de la guerre froide, pour des raisons à la fois pragmatiques et de principe. Bien qu’il reste à voir comment précisément Pékin et Honiara opérationnaliseront leur nouveau pacte de sécurité, une question qui se pose est de savoir si cet accord s’avérera être une exception ou s’il annonce la montée d’une Chine plus militante qui est maintenant prête à étendre son soutien militaire. à d’autres États dans sa recherche concertée d’alliés.

Si ce dernier s’avère être le cas, il pourrait y avoir des conséquences géostratégiques considérables, notamment des incitations accrues pour les acteurs et régimes voyous à jouer contre Washington et Pékin dans la poursuite de leurs intérêts locaux, l’érosion de la gouvernance et des normes démocratiques et une plus grande volatilité dans l’arène mondiale en conséquence.

La Chine entre-t-elle dans un nouveau chapitre de l’interventionnisme ?

Selon le brouillon qui fuit de l’accord de sécurité entre la Chine et les îles Salomon, Pékin a accepté d’envoyer des policiers armés, du personnel militaire et d’autres forces de l’ordre pour aider Honiara à “maintenir l’ordre social, protéger la vie et les biens des personnes et fournir une aide humanitaire”. Le projet de texte stipule également que la Chine, avec le consentement d’Honiara, peut utiliser ses forces pour protéger le personnel et les projets chinois, et pour que ses navires fassent escale et effectuent un “réapprovisionnement logistique” aux îles Salomon. Tout en niant fermement que l’accord autorise une base navale chinoise, le Premier ministre Manasseh Sogavare a qualifié le nouveau pacte de sécurité avec Pékin de nécessaire pour contrer les “menaces internes dures” auxquelles son pays est confronté. Sogavare a fait valoir que le traité de sécurité bilatéral existant entre les Îles Salomon et l’Australie, qui a été activé pour la dernière fois l’année dernière à la suite de manifestations antigouvernementales dans la capitale, s’est avéré «inadéquat».

L’engagement de Pékin à aider Honiara à “maintenir l’ordre social” par le biais d’un accord bilatéral est assez frappant car si des agents de sécurité chinois ont été envoyés dans des zones de conflit étrangères ces dernières années, ils ont généralement été envoyés sous les auspices d’une opération de maintien de la paix des Nations Unies ou dans le cadre des efforts multinationaux d’application de la loi se sont concentrés sur la lutte contre le terrorisme et les activités criminelles telles que la piraterie et le trafic de drogue, plutôt que sur le mandat de maintenir un gouvernement particulier au pouvoir. Les dirigeants chinois soulignent souvent que leur pays est un « nouveau type de grande puissance » qui s’oppose aux interventions militaires. En fait, les dirigeants et les élites chinoises ont tendance à croire que les mésaventures des États-Unis en tant que fournisseur de sécurité mondiale ont contribué à son déclin, et insistent sur le fait que la Chine n’a aucun intérêt à assumer un tel rôle.

Néanmoins, Pékin a accru ses activités de maintien de la paix et d’application de la loi à l’étranger au cours des deux dernières décennies pour à la fois renforcer l’image de la Chine en tant que « puissance responsable » et pour faire avancer ses intérêts plus étroits dans la protection des citoyens chinois et des investissements à l’étranger ; étendre sa portée extraterritoriale pour surveiller et extrader les ressortissants chinois dans des contextes étrangers ; et sécuriser ses frontières contre les groupes extrémistes. Le nouvel accord de Pékin avec Honiara est motivé par bon nombre de ces mêmes objectifs. Le désir de protéger les citoyens et les entreprises chinois était probablement un facteur important étant donné que les troubles récents dans les îles Salomon visaient les entreprises chinoises et étaient en partie motivés par la décision de Sogavare de reconnaître officiellement la Chine au lieu de Taïwan. L’opportunité d’étendre la portée de l’APL dans un théâtre d’importance stratégique a également été sans aucun doute un facteur décisif. Mais le fait que Pékin ait accepté de fournir une assistance directe en matière de sécurité pour aider un gouvernement étranger à se défendre contre les «menaces internes» en échange de la promotion des intérêts chinois indique un changement potentiellement alarmant dans le mode opératoire de la Chine, qui jusqu’à présent impliquait principalement l’extension des prêts, des investissements , et d’autres incitations économiques, plutôt qu’une intervention directe dans les conflits civils, pour gagner des amis et de l’influence sur la scène mondiale.

En outre, le projet d’accord divulgué stipule explicitement que la Chine peut envoyer la police armée populaire (PAP) pour s’engager dans des activités d’application de la loi. Le PAP est la force paramilitaire du Parti communiste chinois dont la mission principale est de maintenir la stabilité interne en Chine. Les tâches du PAP comprennent des missions relativement bénignes telles que fournir des secours en cas de catastrophe et protéger les complexes du gouvernement, ainsi que des missions plus notoires telles que la suppression des “incidents de masse” dans tout le pays et le “maintien de l’ordre” dans des régions comme le Xinjiang et le Tibet. Bien qu’il existe des cas où des forces du PAP sont envoyées au-delà des frontières de la Chine pour des initiatives conjointes de lutte contre le terrorisme avec des États voisins tels que le Tadjikistan et l’Afghanistan, et en nombre relativement restreint dans le cadre de missions de maintien de la paix de l’ONU, son déploiement à l’étranger pour maintenir un régime particulier au pouvoir serait sans précédent. .

Comment l’activisme sécuritaire croissant de la Chine pourrait changer le paysage géostratégique et ses implications pour la politique américaine

Certes, la Chine n’est pas le seul acteur à contribuer au maintien de la stabilité interne des Îles Salomon. L’Australie, la Nouvelle-Zélande et d’autres États du Pacifique ont envoyé des policiers et des troupes dans la nation insulaire à des fins de maintien de la paix depuis le début des années 2000. Canberra a récemment fait l’objet de critiques de la part de manifestants pour avoir déployé des forces pour combattre les troubles à la demande de Sogavare et avoir donné un “coup de pouce moral” au gouvernement en place. La Chine ne serait pas non plus la première grande puissance à utiliser sa puissance militaire pour maintenir au pouvoir des régimes étrangers amis. Mais l’accord de Pékin avec Sogavare a fait l’objet d’un examen minutieux par les forces d’opposition des îles Salomon et d’autres parties prenantes régionales pour son manque total de transparence et ses allégations de corruption. Le potentiel de déploiement des forces du PAP dans la région soulève également des inquiétudes quant à l’utilisation et à la propagation des pratiques et technologies répressives de sécurité intérieure de Pékin en dehors des frontières chinoises.

Compte tenu de la nature secrète de l’accord Chine-Îles Salomon et de ce qui est probablement un langage vague et ouvert à l’interprétation si le texte final s’apparente à la version préliminaire, il sera essentiel de regarder comment Pékin et Honiara mettront finalement en œuvre leur accord de sécurité. Par exemple, Pékin peut choisir de protéger étroitement les citoyens et les entreprises chinois en cas de nouveaux troubles et rester au-dessus de la mêlée, ou il peut choisir de se pencher fortement pour fournir un soutien de sécurité décisif pour maintenir son parti préféré au pouvoir. Si Pékin choisit ce dernier modèle, et cela sert de précédent pour les accords avec d’autres États partenaires à l’avenir, cela pourrait très bien déclencher une dynamique déstabilisatrice inédite depuis la guerre froide, lorsque deux blocs concurrents parrainaient des régimes rivaux à travers le monde. Une telle évolution serait dévastatrice pour la gouvernance et les normes démocratiques, la prospérité mondiale et la coordination internationale indispensable pour relever des défis urgents tels que le changement climatique et la non-prolifération nucléaire.

Les États-Unis ont été critiqués pour avoir négligé les îles Salomon pendant des décennies et être arrivés «trop tard» dans la région, mettant en péril leur intérêt de longue date à préserver un Indo-Pacifique libre et ouvert et à s’assurer qu’aucune puissance rivale ne crée des zones d’exclusion ou n’utilise le Pacifique pour menacer la sécurité des États-Unis ou de ses alliés et partenaires. Bien que le passé ne puisse être annulé, l’administration Biden a promis d’approfondir l’engagement avec les nations insulaires du Pacifique à l’avenir et d’aider ces États à relever les défis urgents du 21e siècle, notamment la lutte contre le changement climatique, les vaccins COVID-19 et la pêche illégale.

Tenir ces engagements tout en veillant à ce que les États partenaires ne soient pas simplement traités comme des pions dans une bataille géopolitique sera essentiel pour préserver l’influence et le soft power des États-Unis dans la région. En outre, les investissements à long terme dans le renforcement des capacités pour renforcer les normes démocratiques, la société civile, la libre circulation de l’information et l’éducation aux médias dans les îles du Pacifique – comme ailleurs – seront tout aussi critiques, sinon plus, afin que les dirigeants et les citoyens peuvent contrôler efficacement et mieux gérer la présence économique, diplomatique et militaire croissante de la Chine dans leur région.



La source: www.brookings.edu

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