Le Pakistan emprisonne des citoyens américains dans le cadre d’un attentat contre les partisans d’Imran Khan

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La crise politique déclenchée par la destitution de l’ancien Premier ministre pakistanais Imran Khan du pouvoir en 2022 a depuis cédé la place à une répression majeure contre ce qui reste de son parti politique, le Pakistan Tehreek-e-Insaf. La campagne menée par l’armée s’est accompagnée d’une vague d’assassinats et d’arrestations visant les partisans de Khan, notamment des journalistes soupçonnés d’être alignés sur son mouvement.

L’impact ne s’est pas limité à ceux qui ont des liens uniquement avec le Pakistan lui-même. Parmi les personnes prises dans ce filet sont des citoyens et des résidents américains et britanniques, détenus au Pakistan après l’escalade de la répression en réponse à une série de manifestations contre l’armée en mai dernier.

Le Pakistan est largement considéré comme étant en train de devenir un État policier, avec des milliers d’arrestations sur la base d’accusations politisées au cours des derniers mois. Le nombre exact de ressortissants étrangers arrêtés lors de cette opération n’est pas clair, mais on sait qu’au moins une double citoyenne, une Américaine pakistanaise nommée Khadijah Shah, est détenue par l’armée.

En juin dernier, en réponse aux questions sur son cas, le gouvernement américain a annoncé qu’il avait demandé au gouvernement pakistanais un accès consulaire à Shah. Shah est une créatrice de mode pakistanaise américaine de premier plan, et son cas a reçu une couverture médiatique exceptionnelle. Le gouvernement américain a peu parlé de son sort. Quant aux autres citoyens américains au Pakistan, les États-Unis n’ont fait état d’aucune tentative visant à déterminer si d’autres Américains pourraient y être détenus. (Un porte-parole du Département d’État a déclaré : « Des agents consulaires ont rendu visite à Mme Shaw à trois reprises depuis son arrestation. La dernière visite a eu lieu le 27 juillet 2023. Nous continuons de suivre de près le cas de Mme Shah. »)

Certains Pakistanais ayant des liens avec l’Occident affirment qu’il y a probablement de nombreux autres Pakistanais de citoyenneté et de résidence étrangères en détention. Shahzad Akbar, ancien militant juridique au Pakistan et plus tard ministre de la lutte contre la corruption dans le gouvernement de Khan, a fui la répression vers le Royaume-Uni, où il réside. Akbar a déclaré que de nombreux autres Pakistanais américains et britanniques sont probablement emprisonnés au Pakistan en raison de la répression, leurs familles craignant de se manifester en raison des répercussions possibles sur leurs proches.

« Ce que nous avons entendu de la part de gouvernements étrangers, c’est que ce qui se passe est une affaire interne au Pakistan, même si bon nombre des personnes détenues sont des ressortissants étrangers d’origine pakistanaise », a déclaré Akbar. “Mais quand vous savez que ce qui se passe est une répression politique contre les dissidents, que vos propres renseignements le confirment et que vos citoyens sont touchés, vous ne pouvez pas simplement considérer cela comme une question interne.”

« Ce que nous avons entendu de la part de gouvernements étrangers, c’est que ce qui se passe est une affaire interne au Pakistan, même si bon nombre des personnes arrêtées sont des ressortissants étrangers d’origine pakistanaise. »

Un porte-parole du Département d’État a déclaré : « Nous n’avons pas de priorité plus élevée que la sûreté et la sécurité des citoyens américains à l’étranger. Nous sommes en contact étroit avec les autorités pakistanaises sur cette question et attendons d’elles qu’elles accordent à tous les détenus un traitement juste et transparent, conformément aux lois du Pakistan et à ses obligations internationales.

La propre famille d’Akbar a été touchée par la répression. En mai dernier, son frère au Pakistan a été arrêté par les forces de sécurité pour faire pression sur lui pour qu’il rentre dans le pays depuis le Royaume-Uni. « Mon frère a été arrêté au milieu de la nuit du 28 mai », a déclaré Akbar. « Des dizaines de paramilitaires armés et de policiers antiterroristes ont encerclé sa maison, enfoncé la porte et l’ont placé en garde à vue. »

Akbar a déclaré que les forces de sécurité voulaient qu’il témoigne contre Khan au sujet des accusations de corruption pour lesquelles l’ancien Premier ministre est actuellement emprisonné.

«Depuis lors, je reçois des messages par voie détournée me disant que, si je veux que mon frère revienne, je devrais retourner au Pakistan depuis le Royaume-Uni et témoigner contre Imran Khan», a-t-il déclaré.

Akbar a refusé la demande de revenir et de dénoncer Khan. Son frère reste en détention sans inculpation.

“Je suis un professionnel”, a-t-il déclaré. « J’ai été embauché par le gouvernement pour jouer un rôle. Je ne suis même membre d’aucun parti. Je n’aurais jamais pensé que les choses en arriveraient au point où l’armée kidnapperait mon frère et le tiendrait en otage sans que cela ne puisse lui être reproché, juste pour faire pression sur moi.

Pression américaine pour évincer Khan

Les gouvernements américain et britannique ont tous deux considéré la crise provoquée par la destitution de Khan comme une affaire interne du gouvernement pakistanais, même si la répression contre son parti s’est étendue à une attaque générale contre la société civile pakistanaise.

Une déclaration de Human Rights Watch plus tôt cette année a critiqué le gouvernement pakistanais pour la détention de militants politiques à la suite du soulèvement de mai. “Beaucoup d’entre eux ont été inculpés en vertu de lois vagues et trop larges interdisant les émeutes et les menaces à l’ordre public”, a déclaré le groupe.

Outre les détentions extrajudiciaires, le gouvernement a également été accusé de torturer des détenus en détention.

La question des Pakistanais ayant une double nationalité et une double résidence pris dans ce filet est particulièrement importante étant donné le rôle apparent du gouvernement américain lui-même dans le déclenchement de la crise. The Intercept a fait état plus tôt ce mois-ci d’un câble classifié du gouvernement pakistanais, auquel Khan a longtemps fait référence lors de ses apparitions publiques avant son incarcération. Le document raconte une réunion au cours de laquelle des diplomates américains ont menacé leurs homologues pakistanais d’« isolement » si Khan restait au pouvoir et promettaient des récompenses s’il était destitué lors d’un vote de censure en 2022.

Depuis que le vote a été adopté, l’économie et le système politique du Pakistan ont été plongés dans une crise croissante qui a conduit le pays à virer vers une dictature militaire à part entière. Cette semaine, le président pakistanais a ajouté un nouveau rebondissement à la saga après avoir nié avoir signé un ensemble de lois – une exigence constitutionnelle – qui auraient accordé de nouveaux pouvoirs autoritaires étendus à l’armée pakistanaise.

La source: theintercept.com

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