Le pentecôtisme devient la nouvelle religion des pauvres du monde

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En 2019, le pasteur sud-africain Alph Lukau a connu une infamie mondiale avec une vidéo virale où il a “ressuscité” un homme clairement vivant d’entre les morts. La cascade caricaturale était le point culminant d’une course aux armements prophétique – un groupe de jeunes prédicateurs du pays avait incorporé des pratiques de plus en plus extrêmes dans leurs services de culte pour capitaliser sur la rage et le désespoir d’une génération.

Le “professeur” Lesego Daniel a affirmé qu’il avait le don de transformer “l’essence en ananas”, encourageant sa congrégation à boire de l’essence comme une sorte de communion. L’un de ses protégés, le pasteur Lethebo Rabalago, a été surnommé le «prophète du destin» pour avoir pulvérisé sur les fidèles une marque d’insecticide pour aider à chasser les démons sous la forme du sida. Pendant ce temps, le prophète Penuel Mnguni piétinait des fidèles à moitié nus et leur faisait manger des serpents vivants alors qu’il les délivrait du mal.

Les étrangers pourraient instinctivement rechercher le Kool-Aid empoisonné, mais ce n’est pas un culte apocalyptique. C’est une expression sud-africaine unique, moderne et extrême du christianisme pentecôtiste – une foi qui est, du moins en termes de conversions, la religion qui connaît la croissance la plus rapide sur terre, avec 600 millions d’adeptes et plus encore.

Ce que Mnguni a appelé son « église de l’horreur » pourrait sembler un monde loin du christianisme comme beaucoup de gens le savent, mais c’est tout à fait le point. Les jeunes prédicateurs les plus fous, les plus populaires et les plus riches d’Afrique australe ne font pas les choses selon les règles, et leurs congrégations les aiment pour cela. Le nouveau pentecôtisme est un doigt d’honneur à toutes les institutions qui les ont laissé tomber. C’est la foi des travailleurs pauvres du monde.

Sur quelque 2 milliards de chrétiens dans le monde, plus d’un quart sont maintenant pentecôtistes, contre seulement 6 % en 1980. On prévoit que d’ici 2050, un milliard de personnes – soit une personne sur dix – seront à l’intérieur de la tente. Pas mal pour un mouvement initié à Los Angeles en 1906 par le fils d’esclaves affranchis, longtemps considéré comme l’enfant bâtard du christianisme.

Le pentecôtisme est une branche du christianisme évangélique. Ses adhérents sont d’abord nés de nouveau, acceptant Jésus comme leur Seigneur et Sauveur, puis remplis du Saint-Esprit, recevant des dons qui incluent des miracles, des prophéties et le parler en langues. De nombreux pentecôtistes n’adoptent pas l’étiquette, mais leur pratique guidée par l’Esprit ou charismatique, même si elle varie considérablement à travers le monde, est sans équivoque.

Dès le début, le pentecôtisme a attiré les femmes, les migrants, les Afro-Américains et les pauvres. Son émergence en tant que foi de choix pour les travailleurs pauvres du monde est en grande partie due à son approche doctrinale de «la santé et de la richesse» – expérience directe et interaction personnelle avec la présence de Dieu et ses miracles, apportant le succès dans les domaines de l’esprit, du corps , esprit et portefeuille.

J’ai passé les deux dernières années à parcourir le monde pour comprendre la croissance remarquable du mouvement. En Amérique, nous avons tendance à considérer les évangéliques comme des types MAGA blancs – mais le pentecôtiste moyen est une jeune femme d’Afrique subsaharienne ou d’Amérique latine. Elle est rejointe par des transfuges nord-coréens qui luttent pour survivre à Séoul, des gitans britanniques et des Roms continentaux qui ont longtemps été les parias de l’Europe, et des peuples autochtones qui doivent faire face aux sales guerres et aux catastrophes en Amérique centrale. La plupart de ces groupes convertis depuis les années 1980 nous en disent long sur le monde moderne.

La récolte de jeunes prédicateurs sud-africains vêtus de chemises colorées et de costumes élégants a trouvé un public volontaire dans la génération Y, qui a grandi dans la lueur de l’optimisme post-aparthe pour être horriblement déçu. On leur avait promis le sort et ils se sont retrouvés dans la société la plus inégalitaire du monde, avec 75 % de chômage chez les jeunes, plus de 80 % du pays sans assurance médicale et un système éducatif défaillant.

Les problèmes de l’Afrique du Sud sont peut-être extrêmes, mais dans presque tous les coins du globe, le schéma se répète. Les gens, en particulier dans et autour des grandes villes, se tournent vers les églises pentecôtistes parce qu’elles sont les seuls endroits à répondre à leurs besoins spirituels et matériels.

Au fur et à mesure que ce mouvement se développe, les églises deviennent leurs propres États à l’intérieur des États, où les dîmes sont effectivement une forme d’imposition. Ici, ils reçoivent des soins de santé – miracles et cliniques – ainsi que des services de garde d’enfants et un soutien social. À une époque où les États, souvent à dessein, ne parviennent pas à fournir des programmes sociaux et un niveau de vie décent qui peuvent soutenir les individus et les communautés, les travailleurs pauvres trouvent des alternatives.

La plupart des églises pentecôtistes ne pratiquent pas la foi tout à fait comme les jeunes prédicateurs forains d’Afrique du Sud, mais certaines pratiques ne semblent pas moins étrangères à ceux qui ne font pas partie du mouvement. Pour voir de visu la révolution qui se déroule en Amérique latine, je me suis rendu dans la banlieue ouvrière de Brás à São Paulo. Au Brésil, les pentecôtistes sont passés de 3 % de la population brésilienne en 1980 à plus de 30 % aujourd’hui, bouleversant cinq cents ans de domination catholique en quelques décennies seulement.

C’était lundi matin, et le soleil avait encore du mal à se lever au sommet du temple de Salomon, le sanctuaire de 180 pieds et 300 millions de dollars dédié au dieu de la santé et de la richesse et siège de l’Église universelle du Royaume de Dieu (UCKG). Au service de 7 heures du matin, un homme devant moi a ouvert une énorme Bible en lambeaux et a placé son portefeuille dessus, le tenant vers le ciel et communiquant avec les cieux en langues. On dit que les pentecôtistes prient pour le lundi, pas pour le dimanche – et c’est cette connaissance qui a fait de l’UCKG l’une des principales églises évangéliques de prospérité au monde.

Les paroissiens de l’UCKG sont connus pour donner leurs voitures et leurs maisons dans des moments d’effusion extatique. Le fondateur de l’église, Edir Macedo, qui a fait plus que quiconque pour populariser le pentecôtisme au Brésil, est maintenant un magnat milliardaire – mais il était autrefois un enfant très pauvre des favelas, l’un des sept frères et sœurs sur dix-sept qui ont survécu à l’enfance.

La grande innovation de Macedo a été d’ouvrir des églises à la première heure du matin et à la dernière heure du soir – les moments où les personnes qui travaillent dans les usines ou comme domestiques se rendent à leur travail et en reviennent. De l’avis de Macedo, un prédicateur pentecôtiste avait besoin d’une suite, pas d’une éducation, et il a donné aux gens ordinaires le pouvoir de créer des églises à leur image.

Dans les favelas et les villages pauvres des bords de l’Amazonie, les pasteurs pentecôtistes ressemblent à la population locale. Ils ont grandi en naviguant dans les mêmes rues et ont gravi les échelons sociaux jusqu’à des positions de statut, tout comme leurs voisins aspirent à le faire. Ils entendent parler dans ces rues de la mère malade de quelqu’un et viennent la réconforter. Ils agissent comme des mentors pour leur congrégation, encourageant les paroissiens à démarrer de petites entreprises de vente de rue et à échapper à leurs horribles patrons. Si le mari idiot d’une femme boit et courtise à nouveau, ils s’arrêtent pour lui parler.

Bien sûr, ils font également pression sur leur troupeau pour qu’ils versent la dîme d’au moins 10 % de leur argent durement gagné, mais nous existons dans un système qui équivaut à valoriser quelque chose en payant pour cela. En ce sens, l’évangile de la prospérité est une réponse inconfortable à un monde qui vénère l’argent tous les jours, généralement sans toute la cérémonie. Elle devient une fortification à la fois contre et dans le monde matériel.

Non seulement cela, mais il y a un nombre croissant de preuves que l’évangile de la prospérité offre réellement. Des recherches ont montré que les personnes qui viennent de la pauvreté, ou de cycles de violence et de dépendance, ont plus de chances d’échapper à ce monde si elles rejoignent une église évangélique – la soi-disant «prophétie auto-réalisatrice» de la faveur de Dieu se manifestant dans le bien-être matériel. être.

L’évangile de la prospérité ne consiste pas seulement à réussir là où les États échouent, il leur offre une incitation à échouer. Pour chaque réduction de 1% du PIB d’un pays, des chercheurs brésiliens ont constaté une augmentation de 0,8% du nombre d’évangéliques, car les églises offrent aux populations vulnérables un réseau de solidarité que l’État n’a pas réussi à fournir.

Le pentecôtisme d’aujourd’hui a beaucoup en commun avec le changement politique mondial vers un popoulisme de droite qui s’insurge contre l’ordre mondial libéral, y compris la mondialisation, le féminisme, la migration de masse et la science dominante. Ce n’est pas un hasard si la popularité de la foi a coïncidé avec un changement marqué des perspectives politiques, sociales et économiques aux quatre coins du monde. Plus directement, le pentecôtisme a joué un rôle vital dans l’élévation d’un nouveau groupe de dirigeants populistes de droite, notamment Donald Trump, Jair Bolsonaro, Viktor Orbán et Rodrigo Duterte.

Le pentecôtisme et le populisme de droite chantent à partir du même hymne. Mais ce mouvement est aussi plus grand que la politique. La foi suit les schémas migratoires mondiaux de la classe ouvrière, et pour beaucoup qui déménagent dans les grandes villes comme Johannesburg, São Paulo, Londres et Los Angeles pour le travail, c’est leur seule forme de communauté.

Le pentecôtisme offre un accès direct à la nourriture spirituelle, sociale et matérielle dans un monde qui nie les trois pauvres du monde. Naturellement, il y a un nombre croissant d’églises pentecôtistes qui s’adressent également aux classes riches et moyennes. Après tout, ils savent que la mobilité ascendante est ténue – et quiconque progresse a besoin d’un miracle pour y rester.



La source: jacobinmag.com

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