Le Premier ministre britannique Boris Johnson survit de justesse à un vote de défiance

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Premier ministre britannique Boris Johnson a survécu à un vote de censuremais son avenir politique reste précaire au milieu d’une forte rébellion du Parti conservateur contre sa direction.

Le vote final de lundi était de 211 contre 148, ce qui signifie que Johnson a obtenu suffisamment de soutien des députés conservateurs pour rester à la tête de son parti. après avoir fait face à des mois d’allégations selon lesquelles il aurait menti au sujet de fêtes organisées à Downing Street pendant le pire de la crise de Covid-19. Mais il est loin d’être en sécurité, avec plus de 40 % de son propre parti votant contre lui. L’opinion publique s’aigrit aussi contre lui.

Johnson avait précédemment déclaré que ce vote de censure serait une « chance en or » de dépasser l’obsession des médias pour Partygate et de poursuivre le travail. Mais ce vote suggère tout sauf cela. “Cela n’ira nulle part parce que c’est une meule autour de son cou – et le sera maintenant aussi longtemps que son poste de premier ministre se poursuivra”, a déclaré Nicholas Allen, professeur de politique à Royal Holloway, Université de Londres.

La direction de Johnson ne peut pas être contestée par le parti pendant 12 mois, sur la base des règles actuelles, bien que sa faible marge de victoire puisse signifier qu’il fait toujours face à des pressions pour démissionner. Un autre dirigeant se retirerait probablement – ​​mais Johnson n’est pas exactement cela, et il a déjà montré qu’il était prêt à défier les normes politiques.

Pourtant, c’est un tournant renversant pour le politicien qui a aidé à offrir aux conservateurs une victoire retentissante en 2019. Mais si l’histoire est un guide, il pourrait avoir du mal à se remettre de ce vote. Cela pourrait très bien être le « début de la fin » pour le leadership de Johnson.

Le vote de censure de Johnson, présenté par Partygate

Les problèmes politiques de Johnson ont commencé l’année dernière, lorsqu’une série de révélations ont commencé à apparaître dans la presse au sujet des responsables du gouvernement et du Parti conservateur organisant des fêtes de fin d’année (et plaisantant à leur sujet). Ce qui a rendu ces soirées entre collègues si scandaleuses, c’est le moment choisi : elles se sont produites alors que l’Angleterre était soumise aux règles strictes de verrouillage de Covid-19, y compris celles qui restreignaient étroitement les rassemblements entre différents ménages. Les responsables, y compris la police, ont appliqué ces règles, et ceux qui enfreindraient les réglementations en cas de pandémie pourraient être passibles de sanctions, y compris des amendes ou même des poursuites pénales.

Johnson a d’abord nié les allégations, déclarant à la Chambre des communes qu’il avait été “assuré à plusieurs reprises” qu'”aucune règle de Covid n’a été enfreinte”. Il a également déclaré qu’il n’avait lui-même enfreint aucune règle de Covid-19. Le Cabinet Office a lancé une enquête, à la demande de Johnson. En fin de compte, l’homme que Johnson a choisi pour le diriger a dû se retirer après qu’il est apparu que il aurait pu organiser une fête. Un autre haut fonctionnaire, Sue Gray, a pris la relève, enquêtant initialement sur au moins trois événements.

“Partygate” n’a fait qu’empirer à partir de là. Plus de rapports – et de photos – ont émergé des fêtes. L’un, en mai 2020, a montré Johnson lui-même lors d’une garden-party, à laquelle il a dû admettre qu’il avait assisté, à cause des photos. Johnson a déclaré qu’il “croyait implicitement” qu’il s’agissait d’un événement professionnel.

L’enquête “Partygate” de Gray s’est finalement étendue pour inclure environ 16 rassemblements au total, examinant les événements de mai 2020 à avril 2021. (La BBC a un bon calendrier “Partygate” pour suivre toutes ces soirées vin et fromage et “partir dos . ») Pendant ce temps, alors que Gray poursuivait son enquête, la police métropolitaine de Londres a lancé sa propre enquête criminelle pour savoir si des parties à Downing Street avaient violé les réglementations de Covid-19, ce qui signifiait que de hauts responsables, y compris Johnson lui-même, pourraient potentiellement faire face à des sanctions.

L’enquête policière – surnommée «Opération Hillman» – a ralenti la publication du rapport de Gray, bien qu’elle ait publié une mise à jour fin janvier. Il manquait quelques détails, mais c’était quand même assez accablant. Il a déclaré que certains des comportements du gouvernement étaient “difficiles à justifier” dans le contexte de la pandémie, et il a cité “des échecs de leadership et de jugement au n ° 10 et au Cabinet Office”.

L’enquête du Met a montré exactement comment. En avril, la police métropolitaine a infligé une amende à Johnson pour avoir assisté à sa propre fête d’anniversaire surprise en juin 2020. Ce n’était pas une somme énorme, mais cela a fait de Johnson le premier Premier ministre à avoir enfreint la loi pendant son mandat. Johnson a déclaré à la Chambre des communes qu ‘”il ne m’est pas venu à l’esprit, ni à l’époque ni par la suite, qu’un rassemblement dans la salle du Cabinet juste avant une réunion vitale sur la stratégie de Covid pourrait constituer une violation des règles”.

En fin de compte, «l’opération Hillman» a fait 126 renvois pour des sanctions liées à huit événements, impliquant 83 personnes au total (dont environ deux douzaines ont fait face à de multiples sanctions). Johnson n’a pas été condamné à nouveau à une amende, mais dans l’ensemble, ce n’est pas très beau, surtout avant que Gray ne publie son dernier rapport «Partygate» de 60 pages fin mai.

L’essentiel du rapport était le même que la version tronquée – un échec profond du leadership et une conclusion selon laquelle de nombreux rassemblements n’auraient pas dû avoir lieu sur la base des règles de Covid-19. Le rapport a conclu que Johnson avait lui-même assisté à huit événements. D’autres hauts fonctionnaires du gouvernement ont organisé ou assisté à des événements. Le rapport contenait également des détails notables, comme des employés qui buvaient jusqu’aux petites heures du matin, l’apparition d’une machine à karaoké et de multiples exemples de fêtards montrant “un manque de respect et un mauvais traitement du personnel de sécurité et de nettoyage”. Lors d’une fête de Noël, un nettoyeur a trouvé du vin rouge renversé le long du mur et sur un tas de papier à photocopier.

Pourquoi maintenant?

«Partygate» couve depuis des mois et certains députés réclament le retrait de Johnson depuis des semaines. Mais la crise pour Johnson est survenue ce week-end après que le chef du Comité 1922, qui est le groupe parlementaire des députés conservateurs, a déclaré à Johnson qu’il avait atteint le seuil de 54 lettres (d’environ 15 % des députés conservateurs) nécessaires pour déclencher une vote de défiance à l’encontre de son leadership. Graham Brady, le président du comité de 1922, avait indiqué que certains collègues voulaient attendre la fin du jubilé de la reine au cours du week-end pour envoyer leurs lettres, a rapporté Politico.

Et « Partygate » a refusé de s’en aller. Mis à part les détails juteux, le scandale est assez simple : les personnes chargées d’élaborer et d’appliquer les règles de Covid-19 les enfreignaient elles-mêmes. Non seulement cela, mais une grande partie du pays était en confinement extrême et ne pouvait pas rendre visite à sa famille ou à ses amis à l’hôpital, et encore moins organiser des fêtes. L’une des fêtes de Downing Street enquêtées s’est déroulée le 16 avril, la veille du jour où la reine Elizabeth devait assister seule aux funérailles de son mari, le prince Philip.

“L’écrasante majorité du mécontentement est étroitement et exclusivement liée, je pense, à la conduite de Johnson – et au mensonge, en particulier, compte tenu de tous les sacrifices que les gens ont faits”, a déclaré Allen. “Pour de nombreux députés conservateurs, il y aura un refrain constant :” Je ne pouvais pas rendre visite à ma femme mourante, à ma mère mourante, à mon enfant mourant à l’hôpital, et vous faisiez la fête. “”

Johnson et ses partisans avaient utilisé la guerre de la Russie en Ukraine pour tenter de calmer certaines des critiques du Partygate et plaider contre un changement de direction pendant la crise. Le Royaume-Uni est également confronté à la pire crise d’inflation en 40 ans, ce qui a encore affaibli le soutien au Premier ministre. Et en mai, les conservateurs ont perdu des centaines de sièges aux élections locales, signe que l’électorat se déplaçait contre Johnson et son parti. D’autres sondages ont montré un soutien assez fort pour la suppression de Johnson.

Johnson a toujours eu la réputation d’avoir une relation lâche avec la vérité, c’est un euphémisme. Les conservateurs le savaient, mais ils l’ont finalement soutenu en 2019 pour être le chef du parti parce qu’il était considéré comme le gars qui pouvait faire avancer le Brexit et réhabiliter le parti, battu par les divisions du Brexit. Il n’était peut-être pas très populaire, mais il l’était au moins plus que le très impopulaire dirigeant travailliste de l’époque, Jeremy Corbyn.

Mais les bouffonneries du Partygate de Johnson, et surtout, ses mensonges flagrants sur le Partygate, signifient que Johnson ne semble plus être le gars qui peut gagner les élections pour les conservateurs. “La plupart des députés conservateurs pensent essentiellement:” Eh bien, suis-je plus en sécurité avec lui ou pas?” dit Allen.

Un signe de la perte de Johnson est survenu pendant le jubilé de la reine, lorsqu’une foule a hué Johnson alors qu’il arrivait à la cathédrale Saint-Paul pour un service. Les politiciens reçoivent tout le temps un traitement hostile, mais si quelqu’un soutient Johnson, il devrait être cette foule de royalistes, qui a beaucoup de chevauchement avec les conservateurs. C’était un peu comme se faire chahuter sur son propre terrain. C’était un signal très public de l’humeur de l’électorat – et cela a peut-être contribué à faire pencher la balance contre le Premier ministre.

Que se passe-t-il maintenant ?

Johnson, sur le papier, a remporté le vote de censure et, selon les règles en vigueur, est à l’abri d’un autre défi du parti pendant 12 mois. Mais une marge de 63 voix n’est pas si rassurante pour Johnson – et cela signifie que ses malheurs politiques sont probablement loin d’être terminés.

Les anciens premiers ministres conservateurs ont également survécu à des votes de défiance, mais ils n’ont pas duré plus longtemps au pouvoir. La Première ministre Theresa May a survécu à un vote de défiance en 2018 avec une marge encore plus grande, mais elle n’a résisté que quelques mois de plus. Margaret Thatcher aussi fait face à une saga similaire.

Les adversaires de Johnson ont déjà saisi la faiblesse du premier ministre. Keir Starmer, du parti travailliste, chef de l’opposition, a déclaré que “le choix était plus clair que jamais” entre les conservateurs divisés et un parti travailliste uni “avec un plan pour résoudre la crise du coût de la vie et rétablir la confiance dans la politique”.

Johnson et ses défenseurs sont déjà essayer de faire tourner ça comme une victoire, mais il faudra du temps pour que les choses se décantent avant d’avoir une idée claire de la suite.

Et il y a plus de mines terrestres politiques en cours de route. Le comité des privilèges de la Chambre des communes enquête pour savoir si Johnson a induit le Parlement en erreur à propos de Partygate. Il y a aussi deux grandes élections partielles, ou élections spéciales, qui auront lieu en juin, pour des sièges occupés par des conservateurs qui ont démissionné en raison de scandales sexuels distincts. Si les conservateurs perdent les deux, cela pourrait être un autre signe que l’utilité électorale de Johnson est épuisée.



La source: www.vox.com

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