Le Premier ministre Hasina inaugure le plus long pont du Bangladesh sur la rivière Padma | Nouvelles

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Dhaka, Bangladesh – Le Premier ministre Sheikh Hasina a inauguré un pont historique sur la turbulente rivière Padma après des années de retard en raison d’allégations de corruption qui ont forcé la Banque mondiale à s’éloigner du méga projet de près de 4 milliards de dollars, qui reliera la capitale du Bangladesh, Dhaka, à la région sous-développée du sud-ouest. du pays.

L’ouverture samedi du pont éponyme de Padma – le plus long pont du Bangladesh à ce jour, qualifié de “symbole de fierté nationale” – marque une occasion capitale dans l’histoire de la nation sud-asiatique.

La construction du pont de 6,15 km (3,82 miles) a commencé en novembre 2015 pour relier 21 districts du sud-ouest du pays à Dhaka par la route et le rail, réduisant ainsi considérablement le temps de trajet.

Il faut généralement 15 à 22 heures pour parcourir une distance de 180 à 300 km (111 à 186 miles) entre les districts du sud-ouest et Dhaka.

Le pont en treillis d’acier à double couche comprend une autoroute à quatre voies au niveau supérieur ainsi qu’une voie ferrée à voie unique au niveau inférieur.

Avec un coût de construction de 3,87 milliards de dollars, il s’agit de l’un des plus grands mégaprojets que le Bangladesh ait jamais entrepris et la totalité du montant est financée par le gouvernement du Bangladesh.

En 2012, la Banque mondiale s’est retirée d’un accord de prêt de 1,2 milliard de dollars pour le projet à la suite d’allégations de corruption. Dans la foulée, d’autres donateurs, dont la Banque asiatique de développement (BAD) et l’Agence japonaise de coopération internationale (JICA), se sont également retirés du projet.

Hasina, qui a dirigé les efforts pour construire le pont, a déclaré que son gouvernement autofinancerait le projet.

Sa décision s’est heurtée à une batterie de scepticisme de la part des économistes du pays ainsi que des opposants politiques, car le Bangladesh n’avait aucune expérience dans la construction de telles méga-infrastructures sans le soutien financier de donateurs multilatéraux.

“Certaines personnes ont dit que nous serions toujours redevables aux autres, mais notre Père de la Nation Bangabandhu Sheikh Mujibur Rahman nous a enseigné l’importance du respect de soi”, a déclaré Hasina, s’adressant à une foule de personnes samedi.

Sheikh Rahman était le père fondateur du Bangladesh qui a dirigé le mouvement de sécession du Pakistan en 1971.

“Ce pont Padma n’est pas un tas de briques et de ciment, mais un symbole de la fierté, de l’honneur et de la capacité du Bangladesh”, a-t-elle déclaré.

“Nous avons montré au monde que nous le pouvions.”

Une merveille d’ingénierie

Le qualifiant de “merveille d’ingénierie”, les experts disent que la construction du pont est un grand exploit car le Padma est le fleuve le plus “perfide et imprévisible” après le fleuve Amazone d’Amérique du Sud.

L’entreprise publique chinoise Railway Major Bridge Engineering Group (RMBEG) a été chargée de diriger la construction du pont avec l’aide d’environ 1 200 ingénieurs bangladais.

Avec des pieux en acier enfoncés à 122 mètres (400 pieds) de profondeur dans le lit de la rivière, le pont de Padma détient le record d’avoir les pieux les plus profonds parmi tous les ponts du monde.

Le directeur du projet de pont, Shafiqul Islam, a déclaré à Al Jazeera que l’eau qui coule au point Mawa (une extrémité du pont) toutes les 20 secondes est égale à la quantité totale d’eau utilisée dans la ville de Dhaka par jour.

« Après Amazon, Padma a le courant le plus fort [roughness in water] dans le monde. Nous avons donc dû opter pour le pieu le plus épais et le plus profond du monde », a-t-il déclaré.

“Nous avons montré au monde que nous le pouvions”, a déclaré le Premier ministre Hasina en s’adressant à une foule de personnes samedi [Mahmud Hossain Opu/Al Jazeera]

Citant une autre caractéristique unique du pont, a déclaré Islam, des roulements pendulaires à friction modernes (FPB) ont été utilisés pour soutenir la superstructure en acier et la fondation de la pile en béton.

“De tels appuis n’ont jamais été utilisés nulle part dans le monde auparavant et ils peuvent résister à un tremblement de terre de magnitude 9”, a-t-il déclaré, ajoutant que les appuis du pont peuvent supporter plus de 10 000 tonnes, dépassant la limite de toute autre structure dans le monde.

Selon Islam, face à une pléthore de défis techniques, le coût du projet a atteint près de trois fois l’estimation initiale de 1,2 milliard de dollars.

“En outre, la dévaluation de la monnaie bangladaise Taka a joué un rôle majeur dans l’augmentation des coûts, car plus de la moitié des dépenses du projet ont été payées en devises étrangères.”

Pourquoi une structure importante ?

Situé à environ 68 km (42 miles) de Dhaka, le pont Padma servira de passerelle vers la région sud-ouest du pays et réduira considérablement le temps de trajet entre Dhaka et les principaux districts de la région, notamment Khulna, Jashore et Barishal.

Il réduira également la distance entre Dhaka et le deuxième plus grand port maritime du Bangladesh, Mongla, de 100 km (62 miles).

Le puissant Padma sépare la région sud-ouest de Dhaka et les gens sont obligés de voyager sur des ferries ou des vedettes qui effectuent des trajets lents. Les marchandises périssables transportées à Dhaka depuis les districts du sud-ouest par camion pourrissent souvent car sur le long voyage, cela peut parfois prendre 22 à 24 heures en raison du long embouteillage dans les gares maritimes.

Selon une étude de la Division des ponts gérée par le gouvernement, le pont Padma permettra d’économiser un total de 187 727 heures d’attente pour les ferries par jour pour 2 620 véhicules. On estime qu’avec l’ouverture du pont, environ 24 000 véhicules traverseront la rivière chaque jour – un bond significatif par rapport au nombre actuel de 2 620.

L’étude a également souligné que l’impact économique du pont contribuera à augmenter le produit intérieur brut (PIB) annuel de la région du sud-ouest de 2,5% et le PIB global du pays de plus de 1,23%.

L’économiste Selim Raihan, qui a mené une étude sur l’impact économique du pont, a déclaré que son principal avantage est qu’il reliera les districts du sud-ouest – connus pour la pêche et l’agriculture – à la bouée de sauvetage économique du Bangladesh – le corridor économique Dhaka-Chattogram.

“Comme la communication et le transport sur la rivière Padma dépendaient uniquement des ferries, une grande partie de l’industrialisation n’a pas eu lieu dans les districts du sud-ouest jusqu’à présent”, a-t-il déclaré à Al Jazeera.

“Le secteur du prêt-à-porter – l’industrie la plus importante du Bangladesh et la principale source de revenus à l’exportation – est resté complètement absent de ces districts.”

“Je pense que les investisseurs et les industriels seront intéressés à investir là-bas, ce qui déclenchera une croissance économique massive.”

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/25/bangladesh-unveils-its-longest-bridge-over-river-padma

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