Le projet britannique est la dernière incarnation du blairisme zombie

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Depuis que Keir Starmer a été élu chef du parti en avril 2020, la plupart des membres du Parti travailliste parlementaire se sont efforcés de rappeler à l’ensemble des membres que, par-dessus tout, il est un véritable vainqueur des élections. Starmer est, insistent ses partisans, une certitude inébranlable de récupérer le 10 Downing Street pour le parti travailliste après plus d’une décennie dans l’opposition. Après qu’il ait été élu pour la première fois chef, d’anciens sommités blairites ont immédiatement rendu publiques leurs félicitations. Tony Blair lui-même a tweeté ses louanges via sa fondation caritative, affirmant que Starmer avait assumé “la responsabilité de fournir une opposition cohérente et efficace” et attendait avec impatience qu’il transforme le Parti travailliste en un “candidat sérieux et efficace au gouvernement”.

Pourtant, un peu plus de deux ans après son entrée en fonction, il y a de fortes indications que le tableau n’est pas tout rose. En public, Blair et son assistant de longue date Peter Mandelson continuent de soutenir Starmer et sa purge de la gauche de son parti. Cependant, dans les coulisses, Starmer semble avoir perdu le soutien des Blairites. En privé, les doutes grandissent depuis un certain temps sur l’éligibilité tant annoncée de Starmer. Blair l’avait déjà dit à haute voix en mai 2021, après que les travaillistes aient perdu l’élection partielle de Hartlepool, un siège que les travaillistes ont occupé deux fois sous Jeremy Corbyn. Écrire dans le Nouvel homme d’ÉtatBlair a déclaré que Starmer était “sensible mais pas radical”.

de Blair Nouvel homme d’État article a été, jusqu’à présent, le signe le plus clair que Blair et al. ne crois plus que Starmer a la touche magique. C’était jusqu’à il y a quelques semaines, lorsque le projet britannique a été créé. Son objectif exact reste flou, sauf qu’il cherche une alternative plus centriste au travail de Starmer.

Le Britain Project s’identifie sur son propre site Web comme une “collaboration politique non partisane”. Il vise à construire ce qu’il appelle “une large coalition au centre du terrain”. Créée par un ancien candidat parlementaire libéral démocrate et un ex-Fois journaliste, le projet britannique semblerait à première vue être la plus pure distillation du centrisme de la troisième voie au XXIe siècle. Mais le projet britannique est plus intrigant pour ce qu’il ne révèle pas que pour ce qu’il fait. D’après le site Web, il n’est pas clair s’il s’agit d’un parti politique, d’un groupe de réflexion ou d’une fondation caritative. Les faits concrets sur l’organisation sont rares et espacés : elle a « lancé », pour autant que l’on sache, le 20 janvier, avec des sources de financement peu claires.

Pour une organisation qui cherche une transformation de haut en bas de la politique britannique, le projet britannique n’a pas créé de grandes vagues – en fait, jusqu’à présent, il a à peine fait une ondulation. Pour une organisation qui compte des « sommités » telles que Rory Stewart, Trevor Phillips et David Gauke, le projet britannique n’a pas fait de grandes déclarations et a à peine fait du bruit depuis son lancement il y a quatre mois. Et malgré ses comptes Instagram, Twitter et Facebook, sa présence sur Internet est minime.

À première vue, il y a peu de choses qui suggèrent l’implication de Blair dans le projet. Plusieurs politiciens centristes et accros des années Blair décorent sa page personnelle, bien qu’il soit lui-même introuvable. Pourtant, fait révélateur, le jour même du lancement du projet britannique, Blair a prononcé un discours au Centre mondial pour l’innovation en santé qui n’était pas tant une bénédiction qu’une imposition des mains. “Le projet britannique est un groupe qui travaille au-delà des lignes de parti”, a déclaré Blair. “Il organisera une conférence en mai” – désormais prévue pour le 30 juin. “Nous voulons que cette conférence soit l’occasion pour les gens de se réunir et de définir une large direction pour l’avenir de la Grande-Bretagne.” Ce n’est peut-être pas un hasard si le discours est republié dans son intégralité sur le site Web du projet britannique.

Le Projet Bretagne est vraiment remarquable ; un tout nouveau parti politique (si c’en est bien un) peut être fondé, recevoir la bénédiction de Tony Blair et recevoir une attention pratiquement nulle de la part des médias grand public. Cela pourrait encore s’avérer être la dernière tentative oubliable de redonner vie au cadavre moribond de la Troisième Voie, mais l’implication de Blair suggérerait que les architectes de l’entreprise ont des ambitions plus sérieuses pour cela. Que devons-nous donc conclure ?

Premièrement, c’est l’indicateur le plus fort à ce jour que Blair et Mandelson ont perdu confiance dans le projet Starmer et son éligibilité tant vantée. En effet, même face à la réponse maladroite du gouvernement conservateur au COVID-19, qui a laissé la Grande-Bretagne avec l’un des taux de mortalité les plus élevés d’Europe, et l’accueil médiatique le plus chaleureux qu’un dirigeant travailliste ait reçu depuis Blair lui-même en 1994, Starmer n’a pas réussi à prendre le vent avec le public. Le public ne l’a pas qualifié de bon travail depuis janvier 2021. À titre de comparaison, Neil Kinnock a devancé Margaret Thatcher de 15 points au milieu de son troisième mandat, mais a tout de même perdu les élections suivantes.

Deuxièmement, et plus intrigant, ces développements suggèrent la possibilité que l’aile blairiste du Labour n’ait pas seulement perdu espoir en Starmer, mais regarde maintenant au-delà du rôle qui lui est assigné ; à savoir, purger la faction de gauche du travail et retirer tous les socialistes de la politique parlementaire. La création du projet indiquerait que les tentatives de Starmer pour persuader les milliardaires de droite et les institutions puissantes que les intérêts de l’élite dirigeante sont en sécurité entre les mains des travaillistes n’ont servi à rien. Même après avoir suspendu Jeremy Corbyn du parti parlementaire et expulsé de nombreux militants juifs de gauche du parti travailliste, Starmer n’a pas réussi à convaincre les blairistes qu’il s’agit désormais d’un parti sur lequel on peut compter pour protéger les intérêts du capital.

La conclusion la plus significative que nous puissions tirer de la création du projet britannique est peut-être l’aperçu qu’il nous donne de ce à quoi pourrait ressembler une formation centriste de la troisième voie dans la prochaine décennie. Le concept d’« une large coalition au centre » présente les mêmes vieilles qualités paternalistes du New Labour, bien que le discours de Blair lui donne également un côté plus dur, plus sombre et plus méchant. Pour l’ancien Premier ministre, le NHS doit être “complètement repensé” et l’argent des contribuables doit être économisé en utilisant l’IA et l’automatisation pour éliminer les emplois administratifs bien rémunérés. Surtout, Blair n’exclut pas la privatisation du NHS, exhortant contre l’aversion au risque “même dans un domaine aussi politiquement délicat que le NHS”. Les retraites doivent également être « repensées » pour la prochaine génération, dit Blair, soulignant le coût élevé des retraites. Il demande également un système d’identification biométrique pour lutter contre l’immigration clandestine.

Avec de telles politiques réactionnaires à l’esprit, la véritable ambition du projet est peut-être de pousser Starmer vers la droite, et encore plus loin de la rhétorique « progressiste » sur laquelle il a remporté la course à la direction de 2020. De toute évidence, certains membres de la coterie de Blair aimeraient que le projet britannique se démarque du travail, en fournissant la réponse de leur pays au véhicule En Marche d’Emmanuel Macron. Le président français aurait même été invité à la conférence du 30 juin. Pourtant, de telles candidatures ne semblent pas viables dans le système électoral britannique, la dure logique du « premier uninominal à un tour » ayant déjà condamné des efforts similaires récents tels que Change UK.

La véritable réussite du New Labour a été d’enraciner l’hégémonie néolibérale dans le système politique britannique en prenant le contrôle d’un parti existant tout en adoucissant la pilule avec des politiques interventionnistes légères telles que des crédits d’impôt pour compenser la baisse des salaires. Le New Labour a dit à l’élite dirigeante qu’il poursuivrait les politiques thatchériennes au gouvernement sans conséquences désastreuses. C’est, en bref, pourquoi Blair est toujours vénéré par de nombreuses institutions clés de la vie publique britannique, notamment la BBC et la fonction publique.

Cependant, parmi le public britannique lui-même, il y a très peu d’enthousiasme pour un retour aux jours de gloire tant vantés du centrisme de la troisième voie des années 1990, caractérisé par la triple aubaine de la déréglementation, de la privatisation et de la marchandisation. Sans une prise de pied significative dans l’électorat britannique, le projet britannique semble prêt à dépérir sur la vigne comme Change UK. Mais le succès électoral, bien sûr, n’est jamais le véritable objectif. Starmer a leur soutien, pour l’instant, parce qu’il accomplit le travail de toute une vie de Blair : débarrasser le parti travailliste du socialisme et revenir au parti que l’élite dirigeante aime le plus, un parti qui atteindra le pouvoir et ne fera rien avec. La gauche électorale n’a rien à craindre du projet britannique. Ce que Starmer doit en craindre est une autre affaire.



La source: jacobinmag.com

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