Le projet de loi de réconciliation fait un énorme cadeau à l’industrie gazière

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Le président Joe Biden a présenté le Build Back Better Act de son administration comme “le plus grand effort de lutte contre le changement climatique de l’histoire américaine”. Bien que ce ne soit pas faux, le diable est dans les détails. Et le diable enfoui dans la section climat du texte du projet de loi de réconciliation ? Un cadeau important à l’industrie du gaz naturel sous forme de rabais pour les Américains passant à des appareils alimentés au gaz naturel.

Nichée dans la section appelant à des remises sur l’efficacité et l’électrification résidentielles, se trouve une politique subtile de six ans visant à mettre 5,9 milliards de dollars à disposition pour établir le programme de remise pour les propriétaires de maison gérant les économies d’énergie (MAISONS). La politique, qui vise à réduire les émissions de gaz à effet de serre et à augmenter les économies d’énergie et de coûts des ménages, aiderait les États à établir des programmes de remise pour les rénovations écoénergétiques.

Selon la Maison Blanche, « les rabais et les crédits aux consommateurs inclus dans le cadre Build Back Better feront économiser à la famille américaine moyenne des centaines de dollars par an en coûts énergétiques ».

Mais en ce qui concerne les types d’appareils électroménagers admissibles au programme de remise, la législation note ce qui suit : systèmes CVC et chauffe-eau au gaz naturel certifiés dans le cadre du programme Energy Star.

En d’autres termes, ce programme de remise inciterait les consommateurs à rester confinés dans les systèmes de gaz naturel pour alimenter leur maison. Et comme l’a rapporté Reuters l’année dernière, l’augmentation rapide des émissions de l’industrie du gaz naturel, en particulier aux États-Unis, fait probablement de ce secteur le plus grand obstacle à la lutte contre le changement climatique.

“Des dispositions comme celle-ci sont vraiment en contradiction avec les efforts des États-Unis pour lutter contre le changement climatique”, nous a déclaré Jean Su, directeur du programme de justice énergétique et avocat principal au Center for Biological Diversity.

De plus, le programme permet aux propriétaires de transférer le remboursement à « un service public de gaz, un service public d’électricité ou une entité commerciale, à but non lucratif ou gouvernementale » qui installe un appareil éconergétique.

« Si vous venez d’une famille pauvre et que vous ne pouvez pas vous permettre une mise à niveau, vous pouvez vous inscrire auprès d’une compagnie de gaz pour l’installer pour vous et ils obtiendront finalement le remboursement », a déclaré Su. « Nous n’en sommes pas à un point où les sociétés gazières ont besoin de remises pour perpétuer les instruments liés aux combustibles fossiles. »

Selon l’Energy Information Administration des États-Unis, près de la moitié des foyers américains brûlent du gaz naturel – un combustible fossile principalement composé de méthane, un contributeur notable au réchauffement climatique – pour le chauffage de l’eau et des locaux. « La combustion du gaz naturel produit du dioxyde de carbone qui réchauffera l’atmosphère au cours des 300 à 1 000 prochaines années », a récemment écrit la journaliste environnementale Sara Peach.

La « fracturation hydraulique » ou la fracturation hydraulique, un processus par lequel le gaz naturel est souvent acquis, est également préoccupante. « La fracturation dégage du méthane directement des sites miniers, ce qui compense le gain nominal de la combustion de gaz naturel au lieu de charbon », a écrit Saul Griffith dans Rewireing America : Un manuel de terrain pour la lutte contre le climat. « C’est une énorme distraction par rapport aux choses que nous savons être zéro carbone comme le solaire, l’éolien, le nucléaire, l’hydroélectricité pompée, les véhicules électriques et les pompes à chaleur. »

Les entreprises de combustibles fossiles ont commodément qualifié le gaz naturel de «combustible fossile le plus propre au monde» et de carburant «pont» loin du charbon et du pétrole – dont la combustion produit plus de dioxyde de carbone – et vers des sources d’énergie à moins forte intensité de carbone.

Mais comme l’a écrit le journaliste berlinois Paul Hockenos dans un article de blog de janvier intitulé « Le gaz naturel est un pont vers nulle part », cette pensée est dépassée et invalide.

« Le rythme rapide des progrès techniques des systèmes basés sur les énergies renouvelables – et la chute des coûts –, ainsi que de nouvelles études sur les émissions de méthane toxique du gaz, ont jeté un nouvel éclairage beaucoup moins optimiste sur le gaz naturel », a écrit Hockenos.

Et comme Su l’a dit à propos des remises HOMES dans le Build Back Better Act, « Cette disposition traite toujours le gaz comme un carburant de pont, mais nous n’avons pas le temps pour un carburant de pont. Nous n’avons que jusqu’en 2030 pour rendre l’ensemble de notre système électrique renouvelable.

Les experts plaident en faveur d’opter pour les pompes à chaleur comme meilleure solution pour chauffer les maisons et l’eau, car elles utilisent plutôt l’électricité pour canaliser l’énergie thermique d’une source comme l’air extérieur vers les appareils ménagers et les systèmes CVC.

« Lorsque les vieux appareils prennent leur retraite, il est idéal qu’ils soient remplacés par l’option la moins intensive en émissions, en particulier pour les systèmes de chauffage domestique, qui ont une durée de vie relativement longue », Holly Caggiano, chercheuse postdoctorale au Andlinger Center for Energy de l’Université de Princeton et au Environnement, nous a dit. « L’électrification des appareils ménagers est cruciale pour réduire rapidement les émissions. »

Selon Caggiano, des études de groupes comme le Sierra Club et l’étude Net-Zero America de Princeton soulignent l’importance des pompes à chaleur électriques dans une transition énergétique propre.

L’abandon des combustibles fossiles pourrait également réduire les coûts énergétiques des consommateurs. Selon le Center for American Progress, « avant même que les prix du gaz naturel n’augmentent, il y avait plus de 100 millions de foyers qui économiseraient des centaines de dollars chaque mois après être passés d’une fournaise à combustible fossile ou d’un radiateur à résistance obsolète à une pompe à chaleur électrique. “

Alors que l’industrie du gaz a investi des millions dans la lutte contre certaines des dispositions climatiques les plus connues de la législation de réconciliation Build Back Better, elle est restée sensiblement silencieuse sur la proposition de remises HOMES qui inciterait les gens à acheter des appareils au gaz naturel.

Rien que cette année, l’American Gas Association (AGA) – le premier groupe commercial de gaz naturel aux États-Unis – a dépensé plus d’un million de dollars en lobbying et s’est efforcée de garantir « le rôle du gaz naturel dans l’avenir de l’énergie propre ». selon un dossier.

L’AGA a fait pression contre un certain nombre de dispositions de la Build Back Better Act, y compris une section incitant les États et les localités à adopter un code de l’énergie pour le bâtiment à énergie zéro et une redevance sur le méthane sur les émissions de pétrole et de gaz naturel – cette dernière représentant 65 pour cent des réductions des émissions industrielles de gaz à effet de serre du projet de loi jusqu’en 2050.

Dans un communiqué de presse le mois dernier, la présidente-directrice générale d’AGA, Karen Harbert, a exprimé l’engagement du groupe à lutter contre les mesures climatiques clés dans le projet de loi sur les dépenses sociales des démocrates. “La loi BBB contient toujours des dispositions qui auraient un impact négatif sur les clients et les communautés, en particulier la coûteuse taxe sur le gaz naturel et la loi mal nommée Zero-Emissions Homes Act”, a déclaré Harbert.

La Zero-Emission Homes Act offrirait des rabais aux consommateurs qui électrifient leurs appareils et équipements ménagers. Selon Rewiring America, si cette mesure était adoptée, « Au moins 85 % des ménages aux États-Unis — 103 millions — pourraient économiser 37,3 milliards de dollars par an sur leurs factures d’énergie s’ils utilisaient des fournaises et des chauffe-eau modernes et électrifiés au lieu de leur machines actuelles.

Le groupe de lobbying pétrolier et gazier American Petroleum Institute (API) a également dépensé énormément d’argent pour faire pression sur la législation en 2021 et lutter contre certaines des dispositions climatiques les plus importantes, y compris la redevance sur le méthane, dans le Build Back Better Act.

“Nous continuons à travailler pour vaincre une taxe punitive et redondante sur le gaz naturel et d’autres efforts malavisés pour restreindre l’énergie abordable et fiable nécessaire pour alimenter la reprise économique de l’Amérique”, a déclaré un porte-parole de l’API en octobre.

Mais l’industrie du gaz n’a pas beaucoup parlé publiquement du programme de rabais HOMES, et il semble être passé inaperçu.

“Beaucoup d’entre nous se sont concentrés sur les éléments de capture et de stockage du carbone, qui ont été la ligne de front de la bataille contre les sociétés gazières”, a déclaré Su. “Ce genre de chose est subtil, et c’est très créatif, et il n’y a pas eu d’attention là-dessus – c’est totalement utile les choses qui ne sont pas mises en évidence.”

Les remises HOMES de la Build Back Better Act sont calquées sur un programme de remises pour l’énergie propre décrit dans la loi HOPE for HOMES de 2021, qui a été présentée à la Chambre et au Sénat en juillet dernier.

La législation originale stipulait que pour être admissible à un remboursement, « tout système CVC, composant de chauffage d’un système CVC ou composant de refroidissement d’un système CVC installé doit être certifié Energy Star le plus efficace ». Cependant, la loi HOPE for HOMES n’a fait aucune mention du programme Energy Star – les systèmes de CVC et les chauffe-eau au gaz naturel certifiés admissibles aux économies.

En d’autres termes, à un moment donné au cours de la transition du programme de remise de la loi HOPE for HOMES à la loi Build Back Better Act, les législateurs démocrates ont révisé le libellé pour rendre spécifiquement éligibles les systèmes CVC et les chauffe-eau au gaz naturel.

Ils ont également rejeté un langage disant que les systèmes CVC doivent être « certifiés Energy Star les plus efficaces », proposant plutôt que les systèmes soient « certifiés dans le cadre du programme Energy Star » pour être admissibles.

Ce changement de langage aiderait les sociétés de gaz naturel. Comme Blé à moudre rapporté récemment, en 2022, les appareils à gaz ne seront plus éligibles pour la liste « les plus efficaces » d’Energy Star.

“Il est décevant mais pas surprenant que la direction de la Chambre ait inclus une série de véhicules d’enrichissement pour l’industrie des combustibles fossiles”, a déclaré Su.

Bien que les consommateurs puissent bénéficier financièrement de l’adoption de la disposition sur les remises HOMES dans le projet de loi sur la réconciliation, le gouvernement fédéral pourrait ainsi remplir davantage les poches des entreprises de combustibles fossiles – et forcer les consommateurs à faire un choix difficile.

“Il y a ce mirage que les clients sont libres de choisir, mais ils se voient en fait offrir une option sale au lieu de mettre les bons types de subventions pour les énergies renouvelables dont les gens ont besoin”, a déclaré Su. “Le gouvernement donne l’impression qu’il donne aux gens le choix de ce qui est plus abordable, mais ils choisissent ce qu’ils veulent vendre le plus, et ce sont les combustibles fossiles.”



La source: jacobinmag.com

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