Le régime d’austérité a entraîné la faim pour des millions de personnes

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La pauvreté a un impact sur la capacité des gens à consommer un régime nutritif. Lorsque vous manquez de ressources pour acheter et cuisiner des aliments contenant suffisamment de protéines, d’énergie ou de micronutriments, votre santé et votre bien-être sont compromis. A l’extrême, ce déficit est qualifié de malnutrition.

Les personnes souffrant de malnutrition ont de moins bons résultats en matière de santé et mettent plus de temps à se remettre d’une maladie. Chez les enfants, la malnutrition affecte la croissance et la fonction cognitive, entraînant un développement plus lent et de moins bons résultats scolaires. Ce sont quelques-uns des coûts cachés de notre système alimentaire bon marché et malsain ; pour chaque 1 £ dépensé en nourriture au supermarché, nous payons 39 pence supplémentaires sur les coûts des maladies liées à l’alimentation.

Bien que généralement considéré comme un problème limité aux pays en développement du Sud, au Royaume-Uni, les cas de malnutrition ont presque doublé au cours de la décennie qui a suivi l’arrivée au pouvoir des conservateurs en 2010. Les données compilées par le National Health Service (NHS) montrent qu’en 2020-2021, il y a eu 10 109 diagnostics de malnutrition, contre 4 657 en 2010-11.

Le régime d’austérité poursuivi par les conservateurs a conduit à une augmentation de la pauvreté et de l’insécurité alimentaire dans les groupes les plus marginalisés, en grande partie en raison de la décimation du filet de sécurité sociale. Au cours de la dernière décennie, le Trussell Trust, le plus grand réseau de banques alimentaires du Royaume-Uni, a connu une croissance massive de la demande de nourriture d’urgence. En 2020-2021, le réseau a distribué 2,5 millions de colis alimentaires, soit une augmentation de 132 pour cent par rapport à 2014-15.

Plus tôt cette année, le ministère du Travail et des Pensions a publié des données montrant que 8% de toutes les familles au Royaume-Uni et 43% des familles bénéficiant du crédit universel avaient connu une insécurité alimentaire, largement alimentée par la pauvreté et les faibles revenus. Ces chiffres montrent clairement que la politique conservatrice est responsable de l’augmentation de la malnutrition au Royaume-Uni.

Un rapport parlementaire de 2020 sur les échecs du système alimentaire a exploré la relation entre la pauvreté et l’insécurité alimentaire, trouvant trois grands obstacles à l’accès à une alimentation saine : l’abordabilité d’une alimentation saine ; des considérations pratiques, telles que l’infrastructure et les équipements ; et les conséquences de la pauvreté et de l’insécurité alimentaire sur le stress et la santé mentale.

En 2021, la Food Foundation a découvert que le cinquième des ménages britanniques les plus pauvres devrait consacrer 40 % de son revenu disponible à l’alimentation pour atteindre les directives gouvernementales en matière de saine alimentation, contre seulement 7 % pour le cinquième le plus riche. De plus, les aliments plus sains se sont avérés presque trois fois plus chers que les aliments moins sains.

Ceci est particulièrement important car la réponse implicite de l’État à l’insécurité alimentaire a été de s’appuyer sur l’approvisionnement alimentaire caritatif, notamment par le biais des banques alimentaires où les aliments frais, y compris les fruits et légumes, ne sont pas disponibles pour les bénéficiaires. Cela signifie que ceux qui dépendent des banques alimentaires ne sont pas en mesure d’accéder aux nutriments nécessaires à une alimentation saine.

Les déjeuners des enfants sont également touchés par le coût des aliments sains. Les parents à faible revenu qui n’ont pas droit aux repas scolaires gratuits ont le choix entre payer un repas chaud qu’ils ne peuvent pas se permettre ou envoyer leur enfant à l’école avec un panier-repas qui ne répond pas à leurs besoins nutritionnels.

Au Pays de Galles, Welsh Labour et Plaid Cymru se sont récemment engagés à introduire des repas scolaires gratuits et universels pour tous les élèves du primaire du pays. Il s’agit d’un pas en avant vers l’éradication de la malnutrition infantile et l’amélioration de la santé et des performances scolaires des enfants.

Le coût d’une alimentation saine ne commence pas et ne s’arrête pas à la caisse du supermarché. L’infrastructure d’une communauté – les magasins et les options de transport disponibles – a également un impact sur les types d’aliments que les gens consomment.

Sans voiture, par exemple, il est presque impossible de faire les courses pour une famille pendant une semaine, ce qui signifie que beaucoup doivent faire plusieurs voyages pour la nourriture dont ils ont besoin. Cela leur laisse le choix de dépenser plus pour les transports en commun, de se rendre dans des magasins plus éloignés avec des options plus saines ou d’acheter de la nourriture dans des magasins de proximité avec moins de variété et des prix plus élevés. Il faut aussi composer avec le chant des sirènes de la tentation des fast-foods à emporter, implantés en plus grand nombre dans les quartiers les plus défavorisés.

L’achat de légumes n’est qu’une étape dans la préparation d’un repas ; vous avez également besoin de temps et de ressources pour cuisiner. Les commodités de la maison d’une personne, comme le fait qu’elle ait un réfrigérateur, un congélateur ou un four, ont toutes un impact sur sa capacité à adopter un régime alimentaire nutritif. Alors que les coûts de l’énergie augmentent, les militants s’inquiètent du fait que les personnes à faible revenu choisissent de plus en plus entre se chauffer et manger. Mais cela passe à côté du fait que chauffer et manger sont encore plus liés que cela : pour manger, vous avez également besoin de l’énergie nécessaire pour transformer les aliments crus en aliments cuits.

Le stress de vivre dans la pauvreté ne crée pas des conditions propices à une alimentation saine. L’insécurité alimentaire ne fait qu’aggraver cela, la recherche trouvant une association entre le stress et l’insécurité alimentaire au-delà de la privation socio-économique. Lorsque vous vivez du stress et de l’anxiété, il est difficile de se concentrer sur autre chose que vos besoins physiques et émotionnels immédiats.

La dernière chose que vous voulez faire tout en vous souciant de votre capacité à chauffer votre maison ou de savoir si vous pouvez vous permettre une nouvelle paire de chaussures est de décortiquer la répartition nutritionnelle de votre repas du soir. Pouvoir se réconforter avec un plat à emporter bon marché et dépourvu de nutriments est tout à fait raisonnable.

Alors que les moralisateurs de la classe moyenne tels que Jamie Oliver attribuent la mauvaise santé des pauvres du pays à leurs choix alimentaires malavisés, ils passent à côté d’une valeur cruciale de la nourriture : la façon dont elle nous fait ressentir. Comme l’a écrit un commentateur, lorsque vous êtes pauvre, « 99 % de ce dont vous avez besoin reçoit une réponse « non ». . . . Donc, si la seule indulgence viable, qui respecte le budget, cela ne signifie pas que vous devez marcher pour vous rendre au travail, est un contenant en polystyrène de chips au fromage, la réponse est un « OUI » tonitruant. Dans un monde de « non », vous êtes reconnaissant pour chaque « oui », même s’il est illogique ou malsain. »

La dernière décennie du régime conservateur a vu une augmentation dévastatrice de la malnutrition et de l’insécurité alimentaire en général. L’impact de la pauvreté et la perte du filet de sécurité sociale ont laissé trop de personnes sans les moyens d’accéder à une alimentation saine, aggravant leur santé et coûtant des milliards au NHS. Sans action, il n’y aura pas de renversement de cette tendance. Au contraire, la récente réduction du crédit universel démontre un gouvernement peu disposé à reconnaître sa responsabilité dans la création de cette crise de santé publique.



La source: jacobinmag.com

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