Le roi belge exprime ses « plus profonds regrets » pour les abus commis en RD Congo | Crimes contre l’humanité

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Le roi Philippe de Belgique a réaffirmé ses « plus profonds regrets » pour les abus commis par son pays pendant l’ère coloniale en République démocratique du Congo, mais s’est à nouveau abstenu de s’excuser formellement.

Le roi, qui était en RDC lors de son premier voyage officiel dans le pays, a déclaré mercredi à son assemblée législative que la domination coloniale belge était injustifiable et raciste.

“Même si de nombreux Belges se sont investis sincèrement, aimant profondément le Congo et son peuple, le régime colonial lui-même était basé sur l’exploitation et la domination”, a-t-il déclaré lors d’une session conjointe du parlement dans la capitale, Kinshasa.

“Ce régime était un régime de relations inégales, injustifiable en soi, marqué par le paternalisme, la discrimination et le racisme”, a-t-il déclaré.

« Cela a conduit à des actes de violence et à des humiliations. A l’occasion de mon premier voyage au Congo, ici même, devant le peuple congolais et ceux qui souffrent encore aujourd’hui, je souhaite réaffirmer mes plus profonds regrets pour ces blessures du passé.

Son discours intervient deux ans après avoir fait des commentaires similaires à l’occasion du 60e anniversaire de l’indépendance du Congo, lorsqu’il est allé plus loin que n’importe lequel de ses prédécesseurs en condamnant « les actes de violence et de cruauté » pendant la domination coloniale belge.

Selon certaines estimations, les meurtres, la famine et la maladie ont tué jusqu’à 10 millions de Congolais au cours des 23 premières années du règne de la Belgique de 1885 à 1960, lorsque le roi Léopold II a gouverné l’État indépendant du Congo en tant que fief personnel.

Les villages qui manquaient les quotas de collecte de caoutchouc étaient notoirement obligés de fournir les mains coupées à la place.

“Les regrets ne suffisent pas”

Alors que certains Congolais ont salué les propos du roi belge comme étant courageux, d’autres ont été déçus par l’absence d’excuses.

« Je salue le discours du roi des Belges. Cependant, face aux crimes commis par la Belgique, les regrets ne suffisent pas », a écrit sur Twitter la sénatrice de l’opposition congolaise Francine Muyumba Nkanga.

« Nous attendons de lui des excuses et une promesse de réparation. C’est le prix pour tourner définitivement la page », a-t-elle déclaré.

Nadia Nsayi, politologue spécialisée sur le Congo, a déclaré ressentir “beaucoup de nervosité en Belgique concernant des excuses formelles car le Congo pourrait s’en servir pour exiger des réparations financières”.

D’autres l’ont qualifié de « distraction ».

“La Belgique doit demander pardon au peuple congolais mais aussi le dédommager”, a déclaré Francis Kambale, un étudiant de 26 ans vivant à Goma, dans l’est du pays. « Nos grands-parents ont été battus comme des bêtes, d’autres ont été tués. Mais aussi de nombreux minerais et biens culturels ont été volés par la Belgique. Cette visite du roi des Belges est une distraction. Le Congo ne profite en aucune façon ni n’améliore les conditions économiques des Congolais.

Philippe est arrivé mardi avec son épouse, la reine Mathilde, et le Premier ministre Alexander De Croo pour une visite d’une semaine.

Le président de la RDC Félix Tshisekedi et de nombreux politiciens ont accueilli avec enthousiasme la visite de Philippe. Alors que le roi s’adressait aux législateurs, un grand nombre de partisans du parti au pouvoir agitaient des drapeaux belges et une banderole accrochée au parlement disait : « Une histoire commune ».

Tshisekedi a déclaré lors d’une brève conférence de presse avec De Croo qu’il se concentrait sur le renforcement de la coopération avec la Belgique pour attirer les investissements et améliorer les soins de santé au Congo.

Les relations s’étaient détériorées sous le prédécesseur de Tshisekedi, Joseph Kabila, que Bruxelles a critiqué pour avoir réprimé la dissidence et prolongé son mandat au pouvoir au-delà des limites légales.

“Nous ne nous sommes pas attardés sur le passé, qui est le passé et qui ne doit pas être reconsidéré, mais nous devons regarder vers l’avenir”, a déclaré Tshisekedi.

Auparavant, Philippe avait offert un masque traditionnel du peuple Suku au musée national du Congo en « prêt à durée indéterminée ». Le masque est détenu depuis des décennies par le Musée royal de l’Afrique centrale de Belgique.

La Belgique a traditionnellement peu parlé du colonialisme et le sujet n’a pas été largement enseigné dans les écoles belges.

En revanche, l’année dernière, l’Allemagne a présenté ses excuses à la Namibie pour son rôle dans le massacre des tribus Herero et Nama il y a plus d’un siècle, l’a officiellement qualifié de génocide pour la première fois et a accepté de financer des projets d’une valeur de plus d’un milliard d’euros.

Il y a eu un début de bilan historique en Belgique ces dernières années. Lors de manifestations contre le racisme déclenchées en 2020 par l’assassinat par la police aux États-Unis de George Floyd, des manifestants ont pris pour cible des statues du roi Léopold II.

Mais il y a eu un début de bilan historique ces dernières années. Lors de manifestations contre le racisme en 2020 à la suite du meurtre de George Floyd par la police aux États-Unis, des manifestants ont pris pour cible des statues du roi Léopold II.

Le parlement belge a créé une commission peu après pour examiner les archives historiques. Un rapport préliminaire publié l’année dernière appelait à une compréhension plus précise de la période coloniale, et le rapport final est attendu cette année.

De Croo a déclaré que la Belgique s’était engagée à rendre compte honnêtement de son passé.

“Nous savons tous que, dans cette longue relation entre les pays, il y a eu une période douloureuse, douloureuse pour la population congolaise”, a-t-il déclaré. “Je pense qu’il est important de regarder cela droit dans les yeux.”

La Belgique remettra également une dent, soupçonnée d’être le seul reste du premier Premier ministre congolais Patrice Lumumba, à sa famille ce mois-ci.

Le gouvernement belge a assumé en 2002 la responsabilité partielle de la mort de Lumumba, assassiné par des sécessionnistes soutenus par la Belgique en 1961.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/8/belgian-king-returns-mask-in-visit-to-dr-congo-alongside-pm

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