Le Sénat américain adopte un projet de loi pour aider les anciens combattants exposés à des foyers de combustion toxiques | Actualités militaires

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Le projet de loi profiterait à quelque 3,5 millions d’anciens combattants qui ont développé un cancer et d’autres maladies après avoir été exposés à des émanations.

Le Sénat des États-Unis a approuvé une expansion radicale des prestations de soins de santé et d’invalidité pour les anciens combattants de la guerre en Irak et en Afghanistan en réponse aux préoccupations concernant leur exposition à des foyers de combustion toxiques.

Le projet de loi adopté jeudi devrait augmenter les dépenses fédérales d’environ 283 milliards de dollars sur 10 ans et n’inclut pas de compensation des réductions de dépenses ou des augmentations d’impôts pour aider à les payer.

S’il était promulgué, le projet de loi profiterait à près de 3,5 millions d’anciens combattants qui ont développé un cancer et d’autres maladies après avoir été exposés aux fumées de fosses qui étaient parfois aussi grandes qu’un terrain de football.

Les fosses étaient utilisées pour brûler des déchets, notamment des pneus en plastique, des batteries, des explosifs, des excréments humains et des produits chimiques.

“Pendant trop longtemps, les anciens combattants de notre pays ont été confrontés à une indignité absurde : ils se sont enrôlés pour servir notre pays, sont partis à l’étranger en bonne santé et ne sont revenus chez eux que pour tomber malades à cause d’une exposition toxique subie dans l’exercice de leurs fonctions”, a déclaré le chef de la majorité au Sénat. Chuck Schumer a déclaré dans un discours au Sénat.

L’exposition des militaires américains aux foyers de combustion toxiques est une préoccupation majeure depuis des années [File: Simon Klingert/AP Photo]

Le projet de loi est un problème personnel pour le président Joe Biden, qui pense que le cancer mortel du cerveau de son défunt fils Beau aurait pu être causé par une telle fosse depuis qu’il a servi en Irak.

Les responsables notent qu’environ 80% des demandes d’invalidité liées aux foyers de combustion ont été rejetées par l’Administration des anciens combattants.

Le projet de loi élargirait l’admissibilité des vétérans militaires aux soins médicaux par l’intermédiaire du ministère des Anciens Combattants en étendant la couverture pendant 10 ans après leur libération au lieu des cinq années actuelles.

La législation supposerait également que certaines maladies respiratoires et certains cancers étaient liés à l’exposition à la fosse de combustion, permettant aux anciens combattants d’obtenir des prestations d’invalidité pour compenser leur blessure sans avoir à prouver que la maladie résultait de leur service.

« Le coût de la guerre n’est pas entièrement payé lorsque la guerre est terminée. Nous sommes maintenant sur le point d’honorer cet engagement envers les anciens combattants américains et leurs familles », a déclaré le sénateur républicain Jerry Moran avant le vote de jeudi.

Brielle Robinson
Brielle Robinson, 8 ans, dont le père est décédé d’une maladie liée à la fosse à brûler, tenant une poupée avec une photo de son père à Washington, DC [File: Evelyn Hockstein/Reuters]

Le projet de loi élargira également la couverture des militaires exposés à l’agent orange, un herbicide utilisé par l’armée américaine pendant la guerre du Vietnam.

“C’est un jour où notre démocratie fonctionne réellement”, a déclaré la sénatrice démocrate Kirsten Gillibrand, qui a défendu le projet de loi au Sénat, lors d’une conférence de presse après le vote.

La mesure ira maintenant à la Chambre des représentants pour un vote avant d’être envoyée au bureau de Biden pour signature dans la loi.

National Nurses United (NNU), un syndicat d’infirmières autorisées aux États-Unis, a salué le vote réussi au Sénat et a exhorté la Chambre à adopter la législation “pour garantir que davantage d’anciens combattants aient accès à ces soins de première classe”.

«En tant qu’infirmières qui sont en première ligne pour fournir des soins de première qualité aux anciens combattants, nous savons à quel point les services de soins de santé VA sont essentiels pour nos patients, et nous sommes ravis de voir le Sénat adopter une législation qui permettra à des millions d’autres anciens combattants de accéder aux soins sûrs et thérapeutiques que nous fournissons », a déclaré Irma Westmoreland, présidente de la division des anciens combattants du NNU, dans un communiqué.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/6/16/us-senate-passes-bill-to-help-veterans-exposed-to-toxic-burn-pits

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