Le système public de garde d’enfants finlandais fait honte au reste du monde

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L’automne est une période colorée en Finlande. Les arbres deviennent jaunes puis rouges avant que les feuilles ne tombent. Des roses et des jaunes néons apparaissent également – les gilets réfléchissants des tout-petits et des enfants qui s’aventurent à explorer les parcs et les villes avec leurs éducatrices.

En Finlande, ces curiosités sont omniprésentes. Les garderies publiques et privées gratuites ou bon marché du pays sont, dans de nombreuses banlieues, si étendues qu’il semble que chaque bloc pourrait bien en avoir une. Cet automne, ma fille de dix-huit mois a commencé dans la sienne – une garderie publique gérée par la ville tout près de chez nous.

Là, pendant une partie de la journée, elle rejoindra un groupe de douze enfants tout aussi petits pendant que ses parents iront travailler ou étudier. Entre autres activités, elle joue avec des amis, fait des excursions dans la nature et visite la bibliothèque.

La garderie est un endroit où les enfants peuvent non seulement jouer, prendre des repas nutritifs et améliorer leur système immunitaire, mais aussi se préparer à l’éducation et à la société en général. Les enfants sont également pris en charge par des gardiens qualifiés – comme les enseignants, les enseignants de l’éducation de la petite enfance en Finlande ont généralement une formation universitaire depuis 1995.

Bien sûr, l’idée de garderie pour les enfants existait avant cela – elle existe depuis aussi longtemps que les gens ont choisi de s’occuper des enfants des autres pour libérer les autres pour qu’ils travaillent. Le premier jardin d’enfants de Finlande, destiné aux enfants des travailleurs de la banlieue ouvrière d’Helsinki et subventionné par les entreprises, a été créé dès 1888 ; quatre ans plus tard, la formation des enseignants de maternelle a commencé. La Finlande, alors partie autonome de l’empire russe, a été le premier pays nordique à l’introduire.

Les municipalités ont été autorisées à établir des garderies en 1919, mais au début, seules quelques-unes ont choisi de le faire. Ce n’est que depuis l’après-guerre que les garderies ont été formalisées comme un aspect crucial de l’État-providence. La forme actuelle du système finlandais de garderie remonte à 1973, lorsque le gouvernement a adopté la loi sur les garderies pour enfants, obligeant les municipalités à offrir suffisamment de garderies pour répondre aux besoins locaux. Cela a été progressivement étendu au soi-disant droit subjectif à la garderie, l’exigence d’organiser une place de garderie pour chaque enfant qui en a besoin, quelle que soit la situation économique de ses parents – une pierre angulaire du système finlandais de tous les temps. puisque.

Ce processus a toujours été facilité par les efforts des députés multipartites, en particulier des femmes. Plus récemment, cependant, le droit subjectif a été critiqué, en particulier par la droite, car il inclut les cas dans lesquels un parent reste à la maison – par exemple, en raison du chômage. Le fait que les parents puissent rester à la maison pendant qu’ils se remettent de problèmes de santé mentale, par exemple, a été négligé.

Cette critique a conduit à la limitation temporaire du droit subjectif en tant que mandat national par un gouvernement de centre-droit en 2018, bien que de nombreuses municipalités aient choisi de le conserver ; l’actuel gouvernement de centre-gauche l’a cependant restauré depuis, en tenant compte de la multiplicité des situations dans lesquelles les parents peuvent rester à la maison.

À l’heure actuelle, donc, chaque parent finlandais, s’il le souhaite, peut placer ses enfants d’âge préscolaire à la garderie; les communes sont tenues de trouver une place pour chacun d’eux. Ce n’est pas toujours une tâche facile, surtout compte tenu de l’importance de garder les places de garderie à proximité de la maison – toutes les banlieues ne sont pas aussi bien desservies que la nôtre. Dans la pratique, les systèmes de file d’attente sont souvent utilisés pour les emplacements les plus populaires.

Dans les années 1970, la fonction principale des garderies était de libérer les parents, principalement les femmes, pour qu’ils fassent partie de la population active. Cependant, au cours des décennies suivantes, la fonction pédagogique de la garderie est passée au premier plan, la garderie étant souvent considérée comme une étape cruciale pour préparer les enfants à l’école et aux études. La dernière année de garderie fonctionne généralement comme un préscolaire.

En fait, le terme préféré pour toute l’institution n’est pas « garderie » mais « éducation de la petite enfance », et la loi sur l’éducation de la petite enfance de 2015 a codifié cette transformation pédagogique. Cet élément éducatif est soutenu par l’engagement du gouvernement à maintenir un bon financement des garderies – l’objectif est d’un adulte pour quatre enfants dans les garderies finlandaises, le ratio le plus bas de tous les pays de l’OCDE.

Comme beaucoup d’autres institutions de l’État-providence, les garderies ont dû faire face au défi de la pandémie de COVID et cet objectif a parfois été manqué. Mais l’engagement à un financement approprié demeure et, en règle générale, l’État a maintenu les activités des enfants – garderies et écoles – aussi ouvertes et normales que possible, visant plutôt les restrictions aux adultes.

Surtout, la garderie n’est pas la seule option offerte par l’État finlandais aux parents. Les parents qui souhaitent garder leurs petits à la maison peuvent le faire assez facilement, soutenus par une aide au maintien à domicile — quelques centaines d’euros de l’État par mois, souvent avec des subventions municipales supplémentaires. Dans le passé, cette subvention a parfois été critiquée comme une mesure qui maintient les femmes à la maison, mais de nombreux parents y voient plutôt une extension du libre choix, leur permettant de trouver une option qui fonctionne selon leur situation personnelle.

De nombreuses familles finiront par choisir d’utiliser la garderie à certains moments et de garder les enfants à la maison à d’autres. Une autre option est la garderie familiale, qui voit les enfants pris en charge par un travailleur qualifié dans leur propre maison ou dans la maison de quelqu’un d’autre au lieu d’être dans une garderie. Quel que soit le choix que font les familles, elles peuvent participer au réseau holistique d’institutions constituant l’État-providence nordique.

Cet État-providence permet une variété dans les détails. Les partis politiques et les familles débattent des meilleures approches de mise en œuvre et d’utilisation ; certains, par exemple, ne sont pas d’accord sur la façon dont les jeunes enfants devraient être lorsqu’ils commencent la garderie.

Néanmoins, à un moment donné, tous les parents – quelle que soit leur idéologie ou leurs opinions sur la garde d’enfants – auront une option disponible. Les parents conservateurs, libéraux et socialistes envoient leurs enfants dans les mêmes garderies, confiants qu’ils seront pris en charge et auront la possibilité d’apprendre de nouvelles choses. La garderie n’entend pas remplacer la famille; elle complète ses efforts et travaille main dans la main avec elle.

C’est la preuve que l’État-providence, la société et la culture ne travaillent pas l’un contre l’autre ; ils travaillent plutôt en tandem. Comme tant d’autres parties de l’État-providence, l’offre de garderies est aujourd’hui une cause pour tous les partis, pas seulement ceux de gauche. C’est, en un mot, devenu normal.

Comme mon enfant, je suis allée moi-même dans une garderie dans les années 1980. Les autres participants à la garderie aujourd’hui auront non seulement des parents, mais aussi des grands-parents qui sont également allés à la garderie. Nous avons tous profité de cette offre de garderie universelle — et les générations futures aussi.



La source: jacobinmag.com

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