Le temps est tout ce que nous avons. Nous ne pouvons pas laisser le patron nous le prendre.

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Lorsque Frank Carrico explique pourquoi lui et ses collègues de la distillerie Heaven Hill se sont mis en grève, il parle de la famille. « J’ai raté les activités de mes enfants » à cause des quarts de travail forcés le week-end, dit-il. “J’ai raté beaucoup de choses et je ne veux pas que les jeunes qui viennent derrière moi se voient arriver cela.”

Lorsque nous avons parlé, les ouvriers de la distillerie venaient de terminer une grève de six semaines exigeant le maintien d’une semaine de quarante heures, du lundi au vendredi, avec des heures supplémentaires payées au-delà.

Les travailleurs de Frito-Lay ont fait grève cet été pour mettre fin aux « équipes suicide » : des équipes consécutives de douze heures avec seulement huit heures de pause entre les deux. Plus de temps entre les quarts de travail extra longs figurait également parmi les revendications qui ont conduit les membres des équipes de tournage et de télévision à autoriser une grève. Les travailleurs du textile en Italie ont fait grève pour mettre fin aux semaines de travail de quatre-vingt-quatre heures (et ont gagné gros).

Un mème populaire sur les réseaux sociaux nous rappelle : « Vous avez un week-end ? Remerciez les syndicats ! Mais de nombreux travailleurs, syndiqués ou non, n’ont pas de week-end – et n’ont certainement pas ce que les grévistes de Haymarket ont exigé en 1886 : « Huit heures pour le travail, huit heures pour le repos, huit heures pour ce que nous voulons.

Les grèves et la pandémie révèlent combien d’entre nous, des usines de Nabisco aux plateaux de tournage, travaillent par équipes de douze heures, parfois pendant des jours consécutifs.

Ces heures supplémentaires coûtent cher. Étude après étude a montré que des heures de travail plus longues conduisent à des vies plus courtes et un risque plus élevé de maladie cardiaque.

Des heures plus longues conduisent également à des vies plus étroites – avec moins de temps pour la famille, le jeu et ce que vous voulez.

Au cours de décennies de combats, les syndicats ont remporté la journée de huit heures. Et au cours de décennies de négociation, ils l’ont souvent rendu en acceptant des programmes d’heures supplémentaires liant une augmentation de salaire à une augmentation du travail.

Cela (combiné à des taux de salaires réels stagnants ou en baisse) laisse les travailleurs toujours pressés de rattraper leur retard. Les heures supplémentaires peuvent être «volontaires», mais elles deviennent nécessaires pour joindre les deux bouts – ou trop tentantes pour les laisser passer.

Un ancien président d’un syndicat d’enseignants m’a dit qu’il devait exiger que le personnel syndical n’offre pas de temps pour de l’argent dans les négociations. “Les représentants syndicaux voulaient juste obtenir le pourcentage d’augmentation”, a-t-il déclaré. « Mais nous voulions contrôler notre journée de travail. »

Lorsqu’il s’agit d’un compromis entre le temps et l’argent, le patron sait que plus de temps, même s’il est payé en double, signifie plus de profit. Les heures supplémentaires sont toujours moins chères que le paiement d’indemnités pour les nouvelles recrues.

Les équipes de tournage et de télévision ont remporté un accord selon lequel la direction doit désormais payer des amendes supplémentaires pour les longues heures ou les courtes rotations. Mais alors qu’une amende peut être conçue comme un moyen de dissuasion, le calcul de la direction indique : « Je gagne suffisamment d’argent sur votre temps pour payer cette amende ». Les facteurs et les chauffeurs UPS savent comment se déroule cette routine – les délégués syndicaux pleurent, la direction paie, répétez la semaine prochaine.

Une fois que vous avez échangé du temps contre de l’argent, le patron viendra aussi après l’argent.

La direction de Nabisco cherchait à récupérer les primes de fin de semaine et les heures supplémentaires après huit heures. Ils voulaient un horaire de travail alternatif, où tout le monde travaille douze heures par jour, y compris les week-ends, au salaire normal.

L’accord final crée un calendrier à deux niveaux. Les travailleurs actuels maintiennent leur semaine du lundi au vendredi, mais l’horaire de travail horrible s’applique aux nouvelles recrues.

Beaucoup de travailleurs voudront peut-être le salaire des heures supplémentaires et ce qu’il leur permet d’acheter. Mais nous avons accepté un faux choix : vous obtenez du temps ou de l’argent, mais pas les deux.

Nos vies finissent par être circonscrites par les exigences du travail. Notre imagination pour « ce que vous voudrez » diminue jusqu’au sommeil et une bouchée rapide à manger.

Au lieu de nous battre dans le cadre que les patrons nous donnent, nous devrions nous battre pour la vie que nous pouvons créer au-delà de ce cadre. Une vie qui nous permet de nous connaître comme plus que des travailleurs – en tant que membres de la famille, amis, alliés politiques, athlètes, artistes, musiciens ou même fainéants.

Le patron le sait : votre temps est la denrée la plus précieuse qui soit.



La source: jacobinmag.com

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