Le “tourisme d’essai” du Japon laisse l’industrie du voyage assiégée froide | Tourisme

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Tokyo, Japon – Hiroshi Kawaguchi, l’opérateur d’une agence de voyages à Kyoto, a ressenti une vague de soulagement en apprenant que le Japon accueillerait le retour des touristes étrangers après plus de deux ans de frontières fermées.

Mais alors que Kawaguchi lisait les petits caractères, son enthousiasme s’est rapidement estompé.

Dans le cadre de l’essai de «tourisme test» de l’Agence japonaise du tourisme annoncé plus tôt ce mois-ci, seuls 50 visiteurs de quatre pays – Australie, Thaïlande, États-Unis et Singapour – seront autorisés à participer à des circuits organisés par des agences de voyages sélectionnées.

Les groupes de touristes seront également limités aux visiteurs triplement vaccinés, limités à quatre personnes et accompagnés d’un guide à tout moment.

L’essai, qui fait suite à l’engagement du Premier ministre Fumio Kishida d’assouplir les restrictions aux frontières à partir de juin, sera utilisé pour recueillir des informations et affiner les mesures de contrôle des infections pour une reprise plus large du tourisme à une date ultérieure non précisée.

“Pour contrôler le mouvement des voyageurs, je peux comprendre l’approche”, a déclaré Kawaguchi, qui dirige le voyagiste Oku Japan, axé sur la durabilité, à Al Jazeera. «Cependant, c’est une façon très restreinte d’accepter les voyageurs de loisirs. Les moyens de transport sont divers, et séparer les voyageurs et se concentrer uniquement sur des “itinéraires fixes” avec un accompagnateur est plutôt étrange.”

Hiroshi Kawaguchi, guide touristique basé à Kyoto, estime que l’essai du tourisme au Japon ne va pas assez loin [Courtesy of Hiroshi Kawaguchi]

Depuis que le Japon a fermé ses frontières en avril 2020, les forums de voyage en ligne et les groupes de médias sociaux ont animé des discussions sur le calendrier de la réouverture du pays.

La pression pour la réouverture a augmenté alors que d’autres pays d’Asie de l’Est, dont la Corée du Sud et la Malaisie, ont repris le tourisme après de longues périodes d’isolement, et l’économie japonaise fait face à des vents contraires au milieu de la chute du yen à son plus bas niveau en 20 ans par rapport au dollar américain.

À l’échelle mondiale, le Japon, qui a connu plusieurs vagues de virus et signalé environ 30 300 décès, est l’une des rares économies qui restent largement fermées, avec la Chine et Taïwan.

“Après plus de deux ans d’isolement de facto, je pense que nous devrions passer à l’étape suivante dès que possible”, a déclaré à Al Jazeera Yoshi Tomiyama, guide touristique, sommelier du saké et spécialiste du tourisme récepteur dans la préfecture centrale de Gifu, décrivant le test. considéré comme « insuffisant ».

“Alors que de nombreux marchés se remettent du coup économique de COVID-19, le marché entrant est toujours en difficulté.”

Tomiyama a déclaré que son entreprise s’est étiolée depuis que le Japon a fermé la porte aux touristes étrangers.

“En plus de cela, il y a eu une diminution drastique du nombre d’emplois dans le support entrant, le développement des ressources humaines et la production de tournées”, a-t-elle déclaré. “Nous espérons que les restrictions seront supprimées dès que possible, suite à la déclaration du Premier ministre d’assouplir les mesures aux frontières conformément aux niveaux du G7.”

Yoshi Tomiyama
Yoshi Tomiyama espère que le Japon reprendra complètement le tourisme dans un avenir proche [Courtesy: Yoshi Tomiyama]

Anne Kyle, PDG d’Arigato Travel et exploitante du groupe Facebook Japan Foreign Tourism Professionals, a déclaré que bien que la nouvelle du pilote ait été accueillie avec un “optimisme prudent”, elle n’aura aucun effet positif pour la grande majorité des personnes travaillant dans le industrie.

“Alors que nous entendons plus de nouvelles sur la réouverture et l’assouplissement des restrictions imposées aux voyageurs au Japon, il y a de l’espoir et de la positivité dans le groupe”, a déclaré Kyle à Al Jazeera.

«Mais autoriser environ 50 voyageurs vaccinés et boostés à visiter dans le cadre de circuits organisés ne profite qu’aux agences de voyages japonaises plus anciennes et de premier plan avec des poches profondes et de puissants pouvoirs de lobbying. Personne parmi les 218 membres du [Facebook] groupe bénéficiera de la réouverture initiale.

Avant la pandémie, le Japon était au sommet d’un boom touristique, avec un record de visiteurs entrants entre 2012 et 2019 et un marché d’une valeur d’environ 4 000 milliards de yens (31 milliards de dollars).

Après que les arrivées à l’étranger aient dépassé les 32 millions en 2019, les responsables avaient prédit 40 millions de visiteurs en 2020, l’année où les Jeux olympiques de Tokyo devaient avoir lieu avant que la pandémie ne frappe.

Bien que peu s’attendent à ce que le marché japonais rebondisse immédiatement aux niveaux d’avant la pandémie, Mariko Ito, PDG de l’agence de voyages et de publicité entrante JOINT ONE, a de “grands espoirs” que le tourisme entrant commencera à se redresser d’ici fin juin ou début juillet.

“Je pense que le gouvernement devrait envisager des mesures concrètes pour accélérer autant que possible l’industrie du voyage et du tourisme”, a déclaré Ito à Al Jazeera.

Assouplissement des restrictions

Alors que les autorités n’ont pas encore annoncé de calendrier pour la reprise généralisée du tourisme, des restrictions plus souples pour les autres arrivées, telles que les étudiants internationaux et les travailleurs étrangers, sont déjà en cours.

La semaine dernière, le gouvernement a annoncé qu’il doublerait le plafond des arrivées quotidiennes à 20 000 et qu’il assouplirait les réglementations de quarantaine et de test PCR pour les voyageurs de certains pays à partir du 1er juin.

Kawaguchi d’Oku Japon a déclaré que le tourisme pourrait être différent une fois de retour, avec potentiellement moins d’accent sur les grands groupes de touristes que par le passé.

“Je ne suis pas sûr que ce soit le début d’une nouvelle ère, mais il devrait y avoir des changements drastiques dans les demandes et les préférences des voyageurs”, a-t-il déclaré.

Tomiyama, le guide touristique basé dans la préfecture de Gifu, a déclaré que le retour des touristes en grand nombre pourrait également prendre un certain temps pour s’habituer au public japonais.

Certains Japonais, a déclaré Tomiyama, pourraient se méfier de la volonté des voyageurs étrangers de porter des masques et de suivre les mesures de contrôle COVID-19 omniprésentes du Japon.

“Mais nous restons impatients d’accueillir des personnes de l’étranger”, a-t-elle déclaré. “En fait, plus que jamais, nous espérons vivement accueillir des touristes au Japon dès que possible.”

Source: https://www.aljazeera.com/economy/2022/5/24/japans-test-tourism-leaves-beleaguered-travel-industry-cold

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