Le travail laisse COVID-19 déchirer, encore une fois

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«Vous devez comprendre que nous avons 20 à 25 000 Australiens qui mourront cette année à cause du COVID, une bonne augmentation de 15% par rapport à notre taux de mortalité normal. Ce sont des gens qui auraient autrement vécu. Je n’ai pas entendu cela vraiment stressé aujourd’hui.

—Brendan Crabb, directeur de l’Institut Burnet

“Nous pensons que c’est bon pour les affaires.”

—Andrew MacKellar, directeur général de la Chambre de commerce et d’industrie australienne

C’est aussi écœurant que prévisible. Une réunion nationale du cabinet dirigée par le Premier ministre Anthony Albanese a décidé supprimer toutes les exigences d’isolement du COVID-19 pour la grande majorité des personnes en Australie à partir du 14 octobre. Le soutien financier aux personnes isolées, à l’exception des travailleurs de la santé et des soins aux personnes âgées, sera également réduit à partir de cette date.

Quiconque n’a pas de congé de maladie en raison d’un emploi occasionnel devra travailler sans soutien fédéral et faire face au terrible choix entre potentiellement infecter les autres ou être plongé dans la pauvreté. Le même choix s’offre à ceux qui ont épuisé tout droit à un congé de maladie payé, généralement deux semaines. Nous sommes nombreux, étant donné que nous avons enduré quatre vagues de COVID-19 au cours des douze derniers mois, avec un grand nombre de personnes touchées par la mauvaise santé bien documentée qui suit souvent l’infection.

Le gouvernement et les entreprises ont affirmé qu’un “mur d’immunité” dû à la vaccination et à une infection antérieure maintiendrait le virus à distance, et ont affirmé que le COVID-19 est comme la grippe ou toute autre maladie respiratoire. C’est un mensonge pur et simple.

Raina MacIntyre, Brendan Crabb et Nancy Baxter, trois des experts en santé publique les plus connus d’Australie, soulignent dans un article pour le Conversation: “Il y a eu 288 décès dus à la grippe jusqu’à présent cette année, contre plus de 12 000 décès dus au COVID”.

Et cet horrible bilan à court terme n’est en fait que la pointe de l’iceberg. Dans une cloque interview avec l’ABC, Brendan Crabb a souligné :

« C’est une infection des organes de votre corps, de votre cœur, de votre cerveau et de vos vaisseaux sanguins. Et cela laisse ce long fardeau COVID qui est peut-être pire que le fardeau aigu. » Même pour ceux qui ont des cas bénins, l’infection et la réinfection augmente le risque de longue durée problèmes de santé.

Signe à quel point la nouvelle politique est épouvantable, l’organisme qui approuve habituellement les mesures de santé publique, l’Australian Health Protection Principal Committee, n’a pas été sollicité pour avis à cette occasion. Au lieu de cela, il a été laissé au médecin-chef national Paul Kelly de bégayer à travers une justification incohérente de cette stratégie d’infection de masse sans atténuation.

Le directeur de la santé de Victoria, Brett Sutton, a la réputation de s’adapter de manière pragmatique aux vents politiques sur COVID-19. Mais l’abandon quasi total des protections sanitaires était clairement trop pour lui. Sutton tweeté“Le somnambulisme dans COVID n’est pas une stratégie que je recommanderais”, lien vers un article de La science discuter de nouvelles variantes hautement infectieuses qui peuvent échapper à l’immunité d’une infection et d’une vaccination antérieures.

Ces variantes produisent déjà une nouvelle poussée significative au Royaume-Uni. Les hospitalisations au COVID-19 en Angleterre ont ressuscité 48% en une semaine. Si et quand cette vague s’écrase sur l’Australie, nous y ferons face avec encore moins de protection de la santé publique que lors de la dernière vague, qui a laissé une épave de mort (et très probablement de long COVID) bien pire que toute vague précédente. Pour les personnes particulièrement vulnérables, l’isolement et le stress engendrés par la suppression progressive des mesures sanitaires de protection ne feront que s’intensifier.

Ceux qui sont en première ligne pour traiter les personnes touchées par le COVID-19 ont également exprimé de sérieuses inquiétudes quant aux conséquences de l’abandon des exigences d’isolement. Une déclaration de l’Australian Nursing and Midwifery Association s’est dite préoccupée par le fait que le plein impact de la réduction de la période d’isolement ne s’était pas encore fait sentir et que “la suppression de toutes les périodes d’isolement pour la communauté en général, en particulier dans le contexte d’incertitude concernant l’émergence de de nouvelles variantes et une immunité potentiellement décroissante, exerceront une pression supplémentaire sur nos systèmes de santé ». “Nous pensons que la suggestion selon laquelle l’isolement du COVID est une question de ‘responsabilité personnelle'”, poursuit le syndicat, “n’est qu’une façon pour les gouvernements de transférer leur responsabilité sur l’individu alors qu’elle devrait être la leur”.

La nouvelle politique est particulièrement choquante étant donné que l’histoire de la pandémie en Australie était initialement l’un des gouvernements des États et de la population dans son ensemble réussissant – de manière inattendue et contre toute attente – à éliminer le virus. Mais le temps acheté par ce succès a été largement perdu. Au lieu de consacrer des fonds supplémentaires à l’expansion du système de santé et à des mesures d’atténuation telles qu’une meilleure ventilation et un meilleur filtrage de l’air, les gouvernements australiens se sont inclinés, l’un après l’autre, devant les intérêts des entreprises.

Dans un système axé sur le profit, les soins de santé en général sont considérés comme un coût fixe élevé à minimiser, plutôt que comme une nécessité primordiale pour une vie décente. Augmenter ces coûts ou laisser la santé publique (ou quoi que ce soit d’autre) entraver le cours des affaires comme d’habitude, a toujours été opposé par les intérêts commerciaux, petits et grands. Même des mesures simples et efficaces pour réduire la propagation du COVID-19, comme le port de masques par le personnel, pourraient rappeler aux clients qu’un agent pathogène qui peut tuer et mutiler peut être suspendu dans les airs, ce qui pourrait réduire les flux de trésorerie.

Ainsi, la dernière décision de supprimer les règles d’isolement et les paiements d’isolement est épouvantable, mais sans surprise. Tous les signes sont présents depuis l’entrée en fonction d’Albanese. Comme je a écrit dans Drapeau rouge en juillet : « Dans tous ses éléments essentiels, la politique travailliste s’inscrit dans la continuité des politiques [of the former Morrison Liberal government] qui ont conduit à un nouveau et grave fardeau de mauvaise santé imposé à la population – et à la classe ouvrière et aux pauvres en particulier ».

La gestion de la pandémie de COVID-19 a toujours été une bataille qui a opposé la santé publique à un « business as usual » très rentable. Si quelqu’un avait encore le moindre doute, la suppression des règles d’isolement et des paiements d’isolement indique clairement de quel côté travailliste est dans ce concours.

Source: https://redflag.org.au/article/labor-lets-covid-19-rip-again

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