Le travail sert les patrons ; nous avons besoin d’une alternative à gauche

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L’ALP a peut-être remporté les élections de mai avec un vote primaire extraordinairement faible de seulement 33 %, mais le gouvernement albanais a depuis fermement apposé sa marque sur la politique nationale. Les sondages sont bons, jouissant d’une avance substantielle sur la Coalition, et Anthony Albanese domine le chef de l’opposition Peter Dutton en tant que Premier ministre préféré. Le simple fait de ne pas être le gouvernement Morrison a été une grande partie de ce succès.

Les capitalistes sont assez satisfaits de ce résultat. Beaucoup avaient perdu patience avec Morrison et n’étaient pas préoccupés par la perspective d’un gouvernement travailliste dirigé par Albanese. Neuf ans de règne de la coalition avaient apporté de moins en moins d’avantages aux patrons au fil du temps. Lors de l’élection, peu de capitalistes étaient prêts à lui apporter leur soutien solidement.

Le gouvernement albanais n’a rien fait qui puisse faire réfléchir les capitalistes. Il a maintenu bon nombre des politiques de la Coalition, notamment en soutenant les réductions d’impôts pour les riches, en promouvant l’industrie des combustibles fossiles et en ne faisant rien pour atténuer l’impact de l’inflation sur les salaires des travailleurs. Il soutient les États-Unis jusqu’au bout et augmente les dépenses militaires. Il tue les quelques mesures de protection pandémiques restantes avec des conséquences fatales – août étant le mois le plus meurtrier à ce jour.

En plus de maintenir une grande partie de l’agenda de la coalition, les travaillistes ont également cherché à répondre aux préoccupations capitalistes concernant la baisse de la productivité et les pénuries de main-d’œuvre. Le récent sommet sur l’emploi a été consacré presque entièrement à la résolution de ces problèmes. Le gouvernement envisage des moyens d’augmenter l’immigration pour pourvoir des postes vacants partout, de la fabrication et de la construction à l’hôtellerie et à l’agriculture. D’autres réformes soutenables, comme l’ouverture de places TAFE gratuites ou l’accessibilité des services de garde d’enfants, sont également poursuivies au nom des patrons, pour pallier les pénuries de main-d’œuvre et de compétences plutôt que pour assurer une plus grande égalité sociale. Le gouvernement n’a que de la bouillie pour les chômeurs ou les pensions d’invalidité. Il n’est pas étonnant que la plupart des organisations de patrons aient été heureuses d’approuver le Sommet sur l’emploi, laissant Dutton grommeler impuissant sur la touche.

Le gouvernement albanais s’est éloigné de la majeure partie de la guerre de la Coalition contre le «réveil», mais en fait assez pour satisfaire les conservateurs. Il poursuit le soutien obséquieux de la Coalition à la monarchie, sa persécution des réfugiés et sa poursuite d’un soi-disant projet de loi sur la «discrimination religieuse» qui consacrera le droit de discriminer les personnes LGBTI.

Pour ceux qui ont voté pour les travaillistes dans l’espoir de mettre fin à l’agenda de droite de la Coalition, il n’y a rien d’autre à offrir que des gestes vides de sens : des choses comme légiférer pour la réduction de 43 % des émissions de carbone tout en donnant le feu vert à des dizaines de nouveaux projets de charbon et de gaz ; ou la Voix autochtone au Parlement, principalement un exercice de symbolisme. Tout cela a suffisamment satisfait les grands patrons des médias – le gouvernement albanais a été traité avec des gants par tous sauf Sky News.

Le gouvernement albanais n’est pas non plus menacé par l’opposition des rangs de l’ALP ou des dirigeants syndicaux. Au caucus fédéral, la gauche et la droite sont furieusement d’accord. Albanese est issu de la faction de gauche, mais chaque faction a son peuple au sein du cabinet. C’est la principale préoccupation des factions aujourd’hui, pas les intérêts de la classe ouvrière. Cela ressort clairement de chaque conférence travailliste des dernières décennies, où la gauche et la droite ont conclu des accords pourris à l’avance, et la contestation idéologique est totalement absente.

Le gouvernement fait également face à peu d’opposition de la part des gouvernements des États. Les premiers ministres travaillistes dirigent la plupart des États, mais en témoignage du conservatisme d’Albanese, sa relation la plus chaleureuse semble être avec le premier ministre libéral de la Nouvelle-Galles du Sud, Dominic Perrottet.

Et personne dans la direction du parti ne semble particulièrement préoccupé par la baisse constante du vote primaire du Parti travailliste. La leçon que le parti a tirée des élections de 2019 est que la mise en place d’un programme légèrement redistributif a coûté aux travaillistes l’élection. Le parti a basculé vers la droite dans la foulée, et les votes et les sièges qu’il a perdus au profit des Verts lors des élections de cette année ont été compensés par les préférences des Verts revenant au parti travailliste et le soutien des Verts au parti travailliste au parlement. Les dommages causés au vote libéral par les indépendants sarcelles ont certainement aussi aidé les travaillistes.

Il y a donc peu de pression sur le Parti travailliste pour virer à gauche dans une telle situation pour essayer de récupérer une partie des voix qu’il perd au profit des Verts. Étant donné que les politiciens travaillistes n’ont pas d’ambition plus élevée que de former un gouvernement et aucune dans la réalisation d’un programme de réformes progressistes, c’est tout ce qui est nécessaire. Mieux vaut s’appuyer sur le soutien volontiers accordé par les députés verts que de virer à gauche, au risque de s’attirer les foudres des médias Murdoch et Nine. La perte de certains sièges du centre-ville au profit des Verts est un petit prix à payer.

Malheureusement, de nombreux groupes qui défendaient les droits des réfugiés, les droits des LGBTI ou l’action contre le changement climatique se sont tus depuis que le gouvernement albanais a pris le pouvoir. Là où ils ne sont pas entrés en hibernation, ils se sont désintéressés de manifester en faveur du lobbying des ministres à huis clos. Des positions confortables dans la bureaucratie politique sont la récompense pour certains. Il en va de même pour les dirigeants des syndicats étudiants, dont la plupart sont des membres du Parti travailliste dont le principal objectif dans la vie est une carrière politique.

La bureaucratie syndicale a également donné un tour gratuit au gouvernement albanais. Pendant des années, les dirigeants syndicaux ont préféré se concentrer sur la campagne électorale pour l’ALP plutôt que d’organiser des grèves et des manifestations. La collaboration de classe a été leur réponse par défaut. Ils n’ont rien fait pour lutter contre les réductions dramatiques des salaires réels alors que l’inflation réduit le niveau de vie. Dans les États travaillistes comme le Victoria et le Queensland, les dirigeants syndicaux ont été ravis de signer des accords d’entreprise qui réduisaient les salaires réels. Il n’y a qu’en Nouvelle-Galles du Sud que les dirigeants syndicaux étaient prêts à se battre, mais cela est principalement dû à leur désir de faire tomber le gouvernement Perrottet lors des élections de mars prochain ; il est fort probable qu’ils iront à l’eau si le parti travailliste gagne.

La passivité des syndicats contraste avec la situation en Grande-Bretagne, où certains syndicats ont fait grève pour des salaires plus élevés face à une inflation galopante. Mick Lynch, chef du syndicat ferroviaire, maritime et des transports, est devenu un héros populaire pour des millions de personnes parce qu’il semble être la voix de ceux qui souffrent sous le gouvernement conservateur. On ne peut pas faire confiance à des dirigeants comme Lynch pour mener la lutte nécessaire pour inverser des décennies de recul de la classe ouvrière en Grande-Bretagne, mais ils ont au moins levé la tête au-dessus du parapet. La secrétaire de l’ACTU, Sally McManus, et ses semblables sont beaucoup plus susceptibles d’être vus en train de prendre du thé et des biscuits avec les patrons.

Les atermoiements des dirigeants syndicaux australiens sont particulièrement inexcusables car le potentiel existe clairement pour une riposte syndicale. Il y a eu plusieurs exemples récents de travailleurs qui ont résisté à leurs dirigeants syndicaux qui tentaient d’imposer des réductions de salaire lors des négociations de négociation d’entreprise. Près de la moitié des membres du syndicat des enseignants de Victoria, par exemple, ont voté contre un accord de réduction des salaires lorsqu’il a été soumis au scrutin. En Nouvelle-Galles du Sud, les infirmières et les sages-femmes de base ont voté pour augmenter leur demande de salaire, malgré les objections de leurs responsables syndicaux.

Le problème est qu’aucune organisation n’est disposée à canaliser ce type de résistance à grande échelle. La situation en Australie n’est pas directement comparable à celle de la Grande-Bretagne, où il y a plus de colère de classe brute et une crise économique plus aiguë. Mais ce n’est pas comme si des millions de travailleurs ici étaient à l’aise : on s’inquiète de plus en plus du coût de la vie. Mais le potentiel de lutte en Australie est sévèrement limité par l’influence de l’ALP et le rôle à long terme que le parti et ses partisans ont joué pour contenir et écraser la résistance.

L’ALP est bien équipée pour le faire grâce à son soutien syndical. Les dirigeants syndicaux, les parlementaires et l’appareil du parti contrôlent le parti. Les dirigeants syndicaux dominent les factions, ont de l’influence sur les présélections et jouent un grand rôle sur le parquet des conférences des partis. La plupart du temps, les dirigeants syndicaux laissent les parlementaires seuls s’occuper des affaires du gouvernement, mais parfois ils sont intervenus pour discipliner les parlementaires.

Dans un passé lointain, ce lien syndical a amené la classe dirigeante à se méfier de l’ALP puisque, de manière très diffuse, il donne à la classe ouvrière une certaine emprise sur la politique travailliste. Les libéraux, en revanche, ont traditionnellement été le premier choix des capitalistes parce que le parti n’est pas soumis à une telle pression de la classe ouvrière.

L’hostilité de la classe dirigeante envers les travaillistes a considérablement reculé au cours des dernières décennies parce que les gouvernements travaillistes ont démontré à plusieurs reprises leur loyauté envers les capitalistes. Et, à certains moments, le parti travailliste a utilisé le lien syndical pour discipliner la classe ouvrière, imposer des réductions de salaire et contenir le militantisme syndical, comme il l’a fait sous les gouvernements Hawke et Keating lorsque l’ACTU a signé un accord de non-grève avec l’ALP (les Price and Accord sur les revenus). La classe dirigeante apprécie cet aspect de la domination travailliste, car utiliser plus ouvertement des gouvernements libéraux pro-patron pour essayer de discipliner les travailleurs crée plus de risques d’explosions et de résistance.

La gauche travailliste n’a pas toujours été au lit avec la droite. Pendant la Première Guerre mondiale et en collaboration avec les syndicats, il a mené une bataille victorieuse pour empêcher le gouvernement travailliste d’introduire la conscription militaire. Cette bataille a mobilisé des milliers de militants de la classe ouvrière et a conduit à l’expulsion du Premier ministre travailliste et de deux premiers ministres des États. Pendant la Grande Dépression , la gauche travailliste de la Nouvelle-Galles du Sud a organisé des unités de socialisation pour faire pression sur le gouvernement travailliste pour qu’il mette en œuvre le socialisme dans les trois ans. En six mois, les unités avaient rassemblé des milliers de radicaux luttant pour bouleverser la société. Pendant la guerre du Vietnam à la fin des années 1960, Jim Cairns du Parti travailliste était à l’avant-garde des manifestations de masse contre la conscription et pour exiger le retrait des troupes australiennes du conflit. Des années 1920 aux années 1970, les courants communistes dans les syndicats ont également créé une pression de gauche sur l’ALP (bien que, parfois, ils aient été un frein à droite).

Il n’y a aucune preuve de telles pressions aujourd’hui, et les Verts – qui n’essaient même pas de s’intégrer dans les syndicats – exercent très peu de pression sur les travaillistes. Les Verts ne sont pas non plus intéressés à le faire : contrairement aux générations précédentes de gauchistes dans et autour de l’ALP, ils n’ont aucun engagement envers le socialisme ou la mobilisation des travailleurs et des étudiants pour la lutte.

Comment et quand les choses vont changer est incertain. Beaucoup dépendra de circonstances indépendantes de la volonté de la gauche. Ce sera peut-être le début d’une crise économique profonde ou d’un chômage de masse démontrant la faillite du capitalisme à des millions de personnes, ou le déclenchement d’une guerre impérialiste à grande échelle. Ce sera peut-être une décision gouvernementale mal jugée qui sortira la politique australienne de son malaise actuel et provoquera une résistance de la gauche au sein de l’ALP et des syndicats.

Le catalyseur ne vient peut-être même pas de la gauche, même si ce serait bienvenu. Certains des conflits les plus graves de ces deux dernières décennies ont été menés par des syndicats traditionnellement de droite tels que le Syndicat national des travailleurs (NUW). La droite peut être plus disposée à bouger parce qu’elle n’a pas peur d’être mise au pilori comme peuvent l’être les fauteurs de troubles militants comme la gauche. Dans les années 1970, le prédécesseur du NUW, le Storemen and Packers’ Union et son allié de droite, le Transport Workers Union, ont mené une série de grèves importantes qui ont brisé la tentative du gouvernement Fraser de réduire les salaires.

A l’opposé, les syndicats à réputation de gauche ou militante, dont le meilleur exemple est aujourd’hui la division construction du CFMEU, ont utilisé leur réputation historique pour conclure de mauvais accords avec les patrons. Il en était de même avec la direction parlementaire. C’est le premier ministre de la Nouvelle-Galles du Sud, Jack Lang, un pilier de la droite du parti, qui a mené la résistance au programme d’austérité du gouvernement travailliste Scullin pendant la dépression. Bill Shorten, soutenu par l’Australian Workers Union, de droite, s’est battu pour une plate-forme électorale social-démocrate en 2019, tandis qu’Anthony “I Fight Tories” Albanese a tiré le parti vers la droite. Les ruptures politiques peuvent provenir de sources tout à fait inattendues.

À un moment donné, les travailleurs peuvent en avoir tellement marre qu’ils agissent indépendamment de l’organisation formelle ou de leur appareil syndical et, ce faisant, incitent les autres à agir.

Quelle que soit l’évolution des choses, nous devons construire un courant socialiste qui soit prêt à se battre et qui puisse inspirer d’autres à le faire aussi. C’est une tâche difficile, mais nécessaire et de plus en plus urgente.

Source: https://redflag.org.au/article/labor-serves-bosses-we-need-left-alternative

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