Le voyage d’un Américain hors de l’Ukraine déchirée par la guerre

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En tant qu’Américain, vous savez quand un pays se prépare à entrer en guerre. Je l’ai vu plusieurs fois. Guerre du Golfe, Afghanistan, Irak en 2003, voire Vietnam. Lorsqu’ils sont mobilisés de manière détaillée, ils vont le faire. À la mi-décembre, intellectuellement, j’étais convaincu que la Russie allait envahir l’Ukraine pour régler beaucoup de comptes, anciens et nouveaux.

Bien sûr, cela ne semblait pas logique – quelle serait la fin du jeu si la Russie réussissait militairement ? Nous pouvons voir maintenant l’opprobre que les Russes se sont attirés. Donc, émotionnellement, moi-même, et beaucoup de mes amis et collègues, avons rejeté l’idée de la guerre comme impossible.

Fin janvier, après toutes les vacances du Nouvel An, j’étais assis avec un ami cher dans l’opulent Intercontinental du centre-ville de Kiev autour d’une glace et d’un café – et 100 grammes de cognac ukrainien pour faire bonne mesure. (La menace constante de guerre augmentera inévitablement le niveau de consommation d’alcool dans la géographie du centre de la cible) Mon ami est un correspondant de guerre très intelligent et expérimenté. Nous étions tous les deux d’accord sur le fait que l’atmosphère dans la ville et la campagne devait être comme celle de l’Europe en 1939 – « en attendant la guerre qui ne vint jamais », dit-elle. J’ai remarqué, “et puis c’est venu.”

Le premier février, j’ai frappé une horloge de minuterie interne. J’ai calculé que j’avais 15 jours “sûrs”, et chaque jour suivant serait un jour consécutif proportionnellement moins sûr. J’ai passé de nombreuses nuits à regarder par la fenêtre le quartier en attendant qu’un missel de croisière vienne s’écraser… Pourtant, la plupart de mes collègues pensaient que ce n’était qu’un jeu de poker à enjeux élevés de guerre hybride.

Le 16e du mois de février, après avoir accompli 90 % des tâches que je m’étais fixées, je suis arrivé dans le camp de jeunes Caritas très idyllique, paisible et béni dans les montagnes des Carpates de l’ouest de l’Ukraine. Un mètre de neige, et non une cible militaire pour 100 kilomètres. Presque seul là-bas, les quelques personnes et mes amis à Kiev étaient sûrs que j’exagérais. En discutant avec de bons contacts à DC et ailleurs, j’étais convaincu que le “punition express” russe allait traverser la zone d’exclusion de Tchernobyl en direction de Kiev. Dans ce cas, le « samogon » ukrainien de qualité (vodka maison) était la boisson de choix.

J’avais prévu depuis quelques mois d’être en Arabie Saoudite pour un événement spécial fin février. J’avais initialement prévu de voler directement de Kiev le 18e de février. Ensuite, les compagnies aériennes ont commencé à annuler des vols. De l’ouest de l’Ukraine, j’ai réservé pour le vendredi 25e hors de Lviv, à 250 km. Les Jeux olympiques se sont terminés le 20e – pas de guerre! Peut-être que mes collègues avaient raison et que j’avais tort. Le 23rd est le jour de l’Armée rouge – j’avais besoin de 48 heures de plus. Jeudi, le 24e, j’étais debout tôt pour faire mes bagages – j’ai reçu un appel d’un ami près de la base aérienne à l’extérieur de Kiev à 06h30 – la “fête avait commencé”. Il me manquait 30 heures…

Cette soirée a été marquée par des émotions mitigées dans le camp. Nous avons eu un service de prière, nous nous sommes assis pour le dîner, un certain calme s’est installé. Kiev est loin.

Vendredi matin, l’ambiance était plus sombre. Les nouvelles du jour au lendemain étaient alarmantes. L’aéroport de Lviv avait été touché. J’ai dit à mon ami au camp que je devais y aller. Le gouvernement a décrété que tous les hommes de 18 à 60 ans devaient rester à leur lieu d’enregistrement, et les points de contrôle routiers étaient déjà en place. Personne ne voulait m’emmener à la frontière. J’ai poussé – j’ai envisagé d’acheter une voiture plus ancienne pour parcourir moi-même les 100 kilomètres jusqu’à la frontière roumaine et l’abandonner là-bas. Je devais aller.

Finalement, vers 11h00, une personne plus âgée, a accepté de m’emmener. Ce qui était un voyage de 200 $ la veille, était maintenant des multiples considérables de cela – la guerre fait des choses étranges aux gens. A 13h00 nous sommes partis pour la frontière.


Une considération importante à comprendre, parmi de nombreuses considérations, est le rôle critique que l’unité des services aux citoyens américains (ACS) de l’ambassade des États-Unis à Kiev a fait pour tous les Américains en Ukraine pendant cette période terrible. Depuis les premiers jours de la crise après le Nouvel An, ils sont restés en contact permanent avec la communauté américaine en Ukraine. Ils ont organisé des assemblées publiques ouvertes, expliqué ce qu’ils pouvaient et ne pouvaient pas faire pour nous, et fourni un canal WhatsApp aux bénévoles de liaison des citoyens américains, dont je fais partie, pour communiquer davantage avec nos amis, notre famille et nos collègues. Communications étonnantes. Pour ceux, comme moi, qui l’ont coupé un peu trop près, ils ont continué à nous fournir des communications sur les passages terrestres les meilleurs et les plus sûrs vers l’ouest.

Ce jour-là, ACS Kyiv et ACS Bucarest se sont associés pour me donner d’excellentes recommandations sur les endroits où traverser la frontière. Dans ce cas, ils ont dit qu’il valait mieux traverser vers la Roumanie depuis Zakarpatia à Solotvyno du côté ukrainien, sur Sighetul Marmatiei du côté roumain. A midi, nous sommes partis.

Mon «chauffeur» à prix élevé était assez agréable – je l’avais assez payé. Après tout, nous étions dans le pays de Dieu, et les seules cibles militaires étaient des barrages et des traversées de rivières. Nous avons affronté un poste de contrôle non loin du camp de Rakhiv. Aucun problème.

Quand nous sommes arrivés à Solotvyno, dès que nous avons tourné dans la ville, nous avons heurté la file de voitures – longue d’au moins un kilomètre. Au bout d’une heure ou deux, j’ai commencé à reconnaître la situation et, périodiquement, nous avancions de 5 à 10 mètres. Heureusement que c’était une journée agréable, tout le monde était dans le même bateau, donc très peu de raisons de communiquer sur quoi que ce soit d’autre avec les gens que j’ai rencontrés.

Beaucoup de gens étaient à pied, traînant des bagages et tout ce qu’ils pouvaient transporter. J’en ai conclu qu’à un moment donné, puisque mon chauffeur ne franchirait pas la frontière, je devrais entrer dans la file piétonne. Je suis allé de l’avant. Lorsque ma voiture m’a finalement rattrapé, le chauffeur a déposé les bagages et il a dit au soldat frontalier que j’étais américain et que j’étais dans la voiture depuis environ cinq heures. Le garde m’a appelé hors de la ligne et m’a envoyé au point de traitement ukrainien.

Une anecdote amusante – s’il y a des anecdotes amusantes dans cette situation : pendant 30 ans, j’ai utilisé un sac à dos excédentaire de l’armée américaine de l’ère vietnamienne – le garde m’a pris à part et a dit qu’en tant que “militaire”, il devait inspecter le sac à dos . La première chose qu’il a trouvée a été mon chapelet, la médaille de Saint-Christophe et des cartes de prière. Il a dit au revoir.

Les autorités ukrainiennes essayaient de garder la lèvre supérieure raide, mais ce n’est pas le style ukrainien – ils avaient les larmes aux yeux. J’ai fait de mon mieux pour essayer de les remonter le moral… après tout, ils assistaient à un exode en 21st l’Europe du siècle. Triste. Très triste.

Le point de contrôle roumain se trouvait à environ 300 mètres sur un pont en lattes de bois qui semble avoir été réparé pour la dernière fois à l’époque soviétique. La chaussée avait des trous et les allées étaient fermées car les garde-corps et les autres constructions étaient en morceaux. J’ai traîné mon équipement à travers la rivière Tisa jusqu’en Roumanie.

Le côté roumain était comme une autre planète. Des foules de gens et d’agences de presse attendaient celui qui traversait. Des gens – des étrangers – m’ont couvert de nourriture, d’eau, de sodas, d’offres d’hébergement gratuit, de trajets gratuits vers des hôtels, etc. Des gens incroyables et incroyables.

Je les ai emmenés sur le trajet gratuit… J’avais recherché un bon hôtel à Sighetul. Hôtel Iza – super endroit si jamais Dieu veut que vous soyez là. Super personnel et gens.

Après une nuit de repos, et encore quelques tournées de cognac, j’organise mon départ de Roumanie. Le premier vol logique était de Cluj à Francfort à 04h00. La nuit suivante, je suis parti à minuit pour un trajet de cinq heures en lacet à travers les montagnes dans une camionnette froide avec quelques autres passagers à destination de Cluj. Nous nous sommes arrêtés deux fois pour déposer et récupérer. Chaque fois que nous nous arrêtions, le magasin de la gare offrait à tous les passagers de la nourriture, de l’eau, peu importe. J’ai essayé d’expliquer que je ne pouvais pas lui faire franchir la ligne de sécurité, mais les propriétaires ont insisté pour que nous soyons nourris. A l’aéroport, j’ai essayé de tout placer pour que quelqu’un qui en avait besoin puisse l’utiliser. Vingt-quatre heures plus tard, j’étais à destination.

Je ne suis pas un réfugié. J’ai fait le tour du pâté de maisons plus de quelques fois et j’ai une propriété aux États-Unis. J’ai du travail, j’ai des ressources, j’ai de l’expérience et de bons amis, et j’ai eu l’ambassade américaine. J’ai planifié, j’ai organisé. C’était peut-être le plan E, du plan A, mais j’avais le luxe de pouvoir planifier et faire mes propres mouvements calibrés.

Beaucoup d’autres ne le font pas.

La source: www.neweurope.eu

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