L’éducation de la petite enfance ne doit pas être à but lucratif

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Il y a une crise dans le secteur de l’apprentissage précoce en Australie. Les éducateurs de la petite enfance sont sous-payés et surmenés, et ils abandonnent le secteur en masse, ce qui entraîne des pénuries chroniques de personnel. Pour de nombreuses garderies, être dangereusement et illégalement en sous-effectif est devenu la norme. Les éducateurs subissent des pressions pour ne pas prendre de congés, ou parfois même de pauses déjeuner, et la charge de travail ne cesse d’augmenter, contrairement aux salaires. De nombreux éducateurs emportent avec eux du travail à faire à leur rythme, et au travail, il est souvent difficile de garantir des conditions sûres pour les enfants, sans parler de fournir une éducation de qualité.

La situation n’est pas meilleure pour les parents, qui en Australie paient des frais de garde d’enfants parmi les plus élevés au monde, s’ils peuvent y accéder. Il existe une importante demande non satisfaite de services de garde d’enfants, en particulier dans les régions à faible revenu, et la demande ne cesse de croître.

Voici à quoi cela ressemble lorsqu’un service essentiel est géré à des fins lucratives. Des décennies de privatisation croissante des services de garde d’enfants ont aggravé la situation des travailleurs, des parents et des enfants, tandis que les prestataires privés en profitent.

Un rapport publié par le Mitchell Institute et l’Université de Victoria plus tôt cette année a révélé que 36,5 % des enfants australiens âgés de moins de 5 ans vivent dans des « déserts » de garde d’enfants, où les services de garde sont très inaccessibles. Même en dehors de ces déserts, les parents doivent s’inscrire sur de longues listes d’attente afin d’obtenir une place de garde d’enfants, s’ils peuvent se le permettre.

Selon les données de l’OCDE, pour un couple moyen en Australie, les frais de garde d’enfants représentent 20 % du revenu du ménage. Pour certains parents, cela n’a pas de sens financièrement de travailler et ils sont obligés de devenir des parents au foyer à la place. Cela affecte de manière disproportionnée les femmes, qui gagnent toujours moins en moyenne que les hommes, avec beaucoup plus de femmes que d’hommes qui s’absentent longtemps du marché du travail après avoir eu des enfants.

Malgré la promotion du modèle privatisé qui a créé cette situation, les gouvernements reconnaissent de plus en plus que les services de garde inaccessibles et coûteux constituent un problème pour l’économie. D’où l’engagement d’augmenter (éventuellement) les subventions pour la garde d’enfants faites par le travail fédéral, et les récentes annonces du gouvernement de l’État de Victoria de deux ans de maternelle gratuite et de la création de 50 garderies gérées par le gouvernement. Le gouvernement victorien déclare : « Le manque d’accès aux services de garde d’enfants exclut presque 26 600 femmes de la main-d’œuvre à Victoria », et l’intégration de ces femmes sur le marché du travail stimulerait l’économie victorienne de 1,5 milliard de dollars par an.

Cela fait allusion au rôle essentiel que joue la garde d’enfants pour le capitalisme australien. Non seulement la garde d’enfants est un élément clé pour élever la prochaine génération de travailleurs – éduquer, superviser et socialiser les enfants – mais elle permet également aux parents de retourner au travail en faisant des profits pour leurs patrons. Cela a été mis en évidence au début de la pandémie lorsque, en raison de la fermeture temporaire des centres et/ou de la limitation de la fréquentation pour des raisons de santé publique, des centaines de milliers de parents n’ont pas pu aller travailler ou ont eu du mal à travailler à domicile tout en s’occupant de leurs enfants. à la fois.

Mais malgré le rôle crucial que jouent les garderies pour le capitalisme dans le maintien des travailleurs au travail – sans parler de la vie des enfants qui les fréquentent – l’éducation précoce est dévalorisée et ignorée comme une garde d’enfants glorifiée. L’apprentissage précoce est l’une des industries les plus féminines en Australie, les femmes constituant 97% des éducateurs. C’est également l’un des moins bien rémunérés, en particulier par rapport aux industries à prédominance masculine et aux industries ayant des exigences de qualification minimales similaires. L’idée sexiste selon laquelle les femmes sont constitutionnellement plus nourricières et que les emplois de garde d’enfants reflètent autant les inclinations naturelles que le besoin d’argent, est armée pour maintenir des salaires bas et des conditions médiocres.

Mais les éducateurs de la petite enfance jouent un rôle crucial pour aider les enfants à développer des compétences à un moment clé de leur vie, avec une expertise très appréciée par les parents et les autres personnes soucieuses du bien-être des enfants.

Le travail est également éprouvant physiquement : les éducateurs sont exposés à toutes sortes de maladies infectieuses, y compris la COVID-19, et font face à tout, des fluides corporels aux crises émotionnelles, avec tous les risques associés. Selon des chercheurs de l’Université Charles Sturt, les travailleurs de la garde d’enfants subissent des blessures graves au travail au même rythme que les travailleurs de la construction. Pourtant, de nombreux éducateurs gagnent aussi peu que 23 $ de l’heure. En août dernier, le United Workers Union, représentant les éducateurs de la petite enfance, a mené une enquête auprès des travailleurs de la garde d’enfants, qui a révélé que près de 40 % ne prévoient pas de rester dans le secteur à long terme, et plus d’un cinquième disent qu’ils n’ont pas les moyens de rester en raison d’un faible salaire.

Au cours des trois dernières décennies, les gouvernements travaillistes et libéraux ont de plus en plus façonné le secteur en faveur des prestataires privés, s’éloignant du financement de la prestation de services par des prestataires publics ou communautaires, et vers des subventions par enfant disponibles pour les prestataires privés. En 1990, le gouvernement australien a étendu le programme d’allégement des frais de garde d’enfants, auparavant réservé aux garderies à but non lucratif, aux garderies commerciales. Cela indiquait que les services de garde d’enfants australiens étaient ouverts aux affaires, les subventions gouvernementales devenant disponibles pour les sociétés privées. En 1997, les subventions de fonctionnement pour les garderies de longue durée appartenant à la communauté ont été supprimées, tandis qu’en 2001, des incitations et une aide financière ont été introduites pour les frais d’établissement et de fonctionnement de certaines garderies privées.

Ces changements ont jeté les bases de l’état actuel du secteur, hautement privatisé et hautement rentable. Depuis 2013, les services privés à but lucratif sont passés d’environ 40 % des services de garde d’enfants en Australie à au moins 51 %. Pendant ce temps, les services gérés par le gouvernement ont diminué en nombre, passant de 14 % des prestataires à 11 % au cours de la même période.

Entre les subventions gouvernementales et les frais privés, les revenus totaux du secteur australien de l’apprentissage préscolaire s’élèvent à environ 15 milliards de dollars par an. La combinaison d’une demande stable à long terme et de subventions gouvernementales fiables fait de la garde d’enfants un investissement attrayant pour les grandes entreprises comme G8 Education et pour les sociétés de capital-investissement. Comme le vante le site Web Childcare4Sale, “Avec la tendance croissante des femmes à retourner au travail, l’augmentation du soutien gouvernemental et le retour sur investissement potentiel, les garderies apparaissent aujourd’hui comme l’un des actifs à revenu passif les plus solides d’un portefeuille d’investissement”.

L’un des plus grands fournisseurs de services de garde d’enfants en Australie, Only About Children, a récemment changé de mains pour un montant de 450 millions de dollars. Le nouveau propriétaire est Bright Horizons, une société américaine qui exploite plus de 1 000 garderies dans plusieurs pays. En 2020 (sous les anciens propriétaires – le géant américain du capital-investissement Bain Capital), malgré la collecte des paiements de soutien du gouvernement et l’exploitation à profit, Only About Children a déclaré une perte et n’a payé aucun impôt en Australie.

Ce type de comptabilité créative est courant chez les grands fournisseurs de services de garde d’enfants. G8 Education est le plus grand fournisseur de services de garde d’enfants en Australie. En 2020, le G8 a reçu 260 millions de dollars en JobKeeper et d’autres aides gouvernementales, et a réalisé des bénéfices d’au moins 60 millions de dollars. Cependant, le G8 a déclaré une perte et n’a payé aucun impôt sur la base d’une dépréciation prédite des “revenus futurs possibles”. La même année, le PDG du G8, Gary Carroll, a remporté plus de 830 000 dollars. Pendant ce temps, il a été découvert que G8 avait volé 80 millions de dollars de salaires à ses travailleurs par le biais d’un sous-paiement systématique au cours des six années précédentes.

Selon un rapport publié par le syndicat en novembre dernier intitulé « Cracher de l’argent » : où va tout l’argent dans le secteur de l’apprentissage précoce en Australie ?, « Les taux de rémunération supérieurs à la rémunération qui valorisent le travail des éducateurs sont plus courants dans le secteur sans but lucratif. De généreux salaires et dividendes des cadres sont distribués par les grands prestataires à but lucratif, tandis que les éducateurs sont payés au strict minimum ».

Non seulement les salaires sont plus bas dans les garderies privées à but lucratif; les données de l’organisme de réglementation de l’industrie révèlent également qu’ils obtiennent de moins bons résultats pour presque tous les résultats mesurables. Un rapport publié en octobre 2021, Dangereux et non conforme : les bénéfices dépassent la sécurité dans le secteur de l’apprentissage précoce en Australie, ont constaté que les centres à but lucratif obtenaient de moins bons résultats que les autres centres en matière de qualité et de sécurité. Le rapport indique que “les enfants sont moins en sécurité dans les centres à but lucratif, qui sont sanctionnés beaucoup plus souvent… les centres à but lucratif ont des antécédents de sécurité et de qualité inférieures” et, “les établissements à but lucratif sont le type de gestion le moins performant lorsqu’il s’agit d’assurer une éducation et des soins de qualité aux enfants australiens ». Les notes de qualité pour l’éducation et les soins étaient les plus mauvaises dans les soins de longue durée, qui sont la partie la plus lucrative du secteur et la plus dominée par les prestataires privés à but lucratif.

Pour les prestataires privés, les éducateurs et les enfants ne sont qu’un moyen pour parvenir à une fin, dont ils sacrifieront joyeusement la sécurité et le bien-être si cela augmente leurs marges bénéficiaires. Les services de garde d’enfants seraient grandement améliorés si le gouvernement redirigeait le financement des centres privés à but lucratif vers des services de garde d’enfants universels gratuits accessibles à tous et des salaires décents pour les éducatrices. Lorsque les profits sont au centre de l’apprentissage précoce, les gains pour les patrons se font au détriment du salaire et des conditions de travail des travailleurs, de la situation financière et sociale des parents et de l’apprentissage et de la sécurité des enfants.

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Le 7 septembre, les éducateurs de la petite enfance de toute l’Australie descendent dans la rue pour exiger des changements. Cette action a été appelée par le biais de Big Steps, la campagne d’apprentissage précoce de l’Union des travailleurs unis. Les membres du syndicat demandent au gouvernement de valoriser l’apprentissage précoce en augmentant les salaires des éducateurs. Pour enregistrer votre soutien aux éducateurs et trouver un rassemblement près de chez vous, rendez-vous sur bigsteps.org.au/shut-down-the-sector-landing.

Source: https://redflag.org.au/article/early-childhood-education-shouldnt-be-profit

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