Les accusations liées à la Maison Blanche de Trump font partie d’une enquête plus large sur l’influence du Qatar – Mother Jones

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Richard Olson en 2012 avant une audition sur sa nomination comme ambassadeur américain au Pakistan.J. Scott Applewhite/AP

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Un ancien ambassadeur des États-Unis au Pakistan et aux Émirats arabes unis fait face à des accusations criminelles pour avoir participé à une campagne secrète de lobbying au nom du gouvernement du Qatar pour influencer la Maison Blanche et le Congrès de Trump en 2017.

Dans un dossier judiciaire non scellé mercredi, Richard Olson, un agent du service extérieur de carrière, a indiqué qu’il plaiderait coupable d’avoir menti dans les documents d’éthique et d’avoir enfreint les lois sur les portes tournantes en faisant pression pour le Qatar dans l’année suivant son départ des services fédéraux. Ce sont des délits, mais l’affaire contre Olson fait partie d’une enquête fédérale plus large sur les efforts d’influence du Qatar et le lobbying étranger illégal qui Mère Jones a déjà signalé.

Selon des documents judiciaires, le lobbying secret d’Olson comprenait sa participation à une campagne visant à “convaincre le gouvernement américain de soutenir le Qatar” lors d’une crise régionale résultant d’un blocus du Qatar imposé par l’Arabie saoudite, les Émirats arabes unis, l’Égypte et d’autres États. faisant pression sur le Qatar pour qu’il renonce à son soutien présumé aux groupes terroristes et ferme Al Jazeera, le réseau médiatique basé à Doha et au Qatar qui critique les dirigeants autocratiques des États du Moyen-Orient. Le président Donald Trump s’est alors d’abord rangé contre le Qatar, encouragé par des conseillers étroitement liés au gouvernement émirati, dont Thomas Barrack, qui a depuis été accusé d’agir en tant qu’agent des Émirats arabes unis. En réponse, le Qatar, un État minuscule mais riche en gaz naturel, a lancé une grande campagne de lobbying, qui comprenait des mesures publiques et clandestines, pour amener Trump à adopter une position plus neutre.

Selon le ministère de la Justice, Olson a travaillé pour le Qatar par l’intermédiaire d’Imaad Zuberi, un homme d’affaires pakistano-américain, qui purge actuellement une peine fédérale de 12 ans pour avoir enfreint les lois sur le lobbying et le financement des campagnes, ainsi que pour évasion fiscale et entrave à la justice. Zuberi a convaincu divers gouvernements étrangers de l’engager pour faire pression pour eux, et a utilisé les fonds de ces clients pour inonder les politiciens américains de contributions à la campagne, empochant également secrètement une grande partie de l’argent. Il a ensuite utilisé l’accès qui en a résulté pour exercer, ou faire semblant d’exercer, une influence pour ses clients, sans s’enregistrer en tant qu’agent étranger dans tous les cas sauf un. Un document d’accusation pour Olson ne nomme pas Zuberi, le qualifiant de “Personne 1”, mais les détails inclus indiquent clairement que la personne est Zuberi.

Zuberi a signé en 2016 un contrat avec une société holding basée au Qatar, selon le document de facturation, qui lui a versé au moins 3,5 millions de dollars par an. Zuberi avait rencontré Olson au Pakistan en 2013, et en 2015, alors qu’Olson était encore ambassadeur des États-Unis, il a payé environ 22 000 $ au total pour un voyage qu’Olson a emmené à Londres pour une réunion là-bas pour discuter du travail pour un associé Zuberi de Bahreïn, un cadeau Olson omis de faire rapport dans un formulaire annuel d’éthique. En décembre 2016, Olson a commencé à travailler pour cet associé de Zuberi, qui n’est pas nommé dans le dossier, pour 300 000 $ par an. Olson a fourni des conseils pour une campagne de lobbying visant à amener la Maison Blanche et le Département de la sécurité intérieure à établir une installation de «précontrôle» à Doha, au Qatar, ce qui faciliterait les voyages du Qatar vers les destinations américaines.

Selon le document d’accusation, Zuberi et deux partenaires anonymes ont considéré le blocus du Qatar en juin 2017 comme une “opportunité commerciale” et ont cherché à “profiter” du statut d’Olson en tant qu’ancien ambassadeur américain aux Émirats arabes unis, le rival du Qatar. Vers le 6 juin 2017, Olson a contacté la “Personne 3” pour aider à “fournir de l’aide et des conseils aux responsables du gouvernement qatari dans l’intention d’influencer” la politique américaine dans la crise, indique le dossier judiciaire. Le 10 juin, Zuberi, Olson et la personne 3 se sont rendus à Doha, où ils ont rencontré divers responsables qatariens, dont l’émir du Qatar, le cheikh Tamim bin Hamad Al Thani. Après leur retour, les hommes ont rencontré à Washington l’ambassadeur du Qatar aux États-Unis et plus tard des membres du Congrès.

Comme je l’ai déjà signalé, la personne qui a rejoint Zuberi et Olson lors de ce voyage était le général quatre étoiles à la retraite du Corps des Marines américain John Allen, ancien commandant des forces de l’OTAN et des États-Unis en Afghanistan et actuellement président de la Brookings Institution. Allen était un camarade de Brooking au moment du voyage. Cette histoire a également rapporté que Zuberi, qui, selon le DOJ, était un agent des Qataris, a organisé et payé ce voyage. Allen a tenu le conseiller à la sécurité nationale de la Maison Blanche, HR McMaster, au courant du voyage. Dans des e-mails à McMaster, que j’ai obtenus l’année dernière, Allen a loué la gestion de la crise diplomatique par Trump, la qualifiant de “magistrale” et a vanté sa propre relation de longue date avec les dirigeants qatariens : “J’ai leur confiance à plusieurs niveaux”, a-t-il déclaré dans un courriel du 9 juin à McMaster. Allen a également transmis les perspectives qataries sur la crise du Golfe et transmis leurs demandes de rencontres avec de hauts responsables américains.

Il n’est pas clair si Allen savait qu’Olson et Zuberi travaillaient pour les Qataris ; Le DOJ n’a présenté aucune preuve de ce genre. Allen a cependant fait l’éloge de Zuberi dans des e-mails personnels. “Merci d’avoir facilité ce que je pense être des pourparlers très importants avec les Qataris”, a-t-il écrit à Zuberi le 12 juin 2017. “Ils n’auraient pas pu avoir lieu sans votre leadership.”

Beau Phillips, un porte-parole d’Allen n’a pas répondu à une enquête mercredi. Phillips a précédemment déclaré au Presse associée: “Le général Allen n’a jamais agi en tant qu’agent du gouvernement qatari.”

La source: www.motherjones.com

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