Les adolescents transgenres et leurs familles se préparent à fuir le Texas – Mother Jones

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Dans une petite ville À environ une heure de Dallas, une adolescente transgenre que j’appellerai Amber a commencé à élaborer un plan de sécurité avec sa mère. C’était fin février et le gouverneur du Texas, Greg Abbott, venait d’ordonner aux services de protection de l’enfance d’enquêter sur les parents qui semblaient avoir autorisé certains types de soins de santé pour leurs enfants, des soins qu’Amber recevait pour l’aider dans sa transition sexuelle. Les bloqueurs de puberté et l’hormonothérapie sont des traitements standard approuvés par les associations médicales traditionnelles pour les adolescents trans comme elle. Mais le gouverneur les qualifiait maintenant de forme de “maltraitance d’enfants”. Il a exhorté les enseignants, les médecins et les membres de la communauté à signaler leurs voisins adolescents trans aux autorités.

“Cela m’a juste coupé le souffle”, se souvient Kate, la mère d’Amber, du moment où elle a lu la nouvelle. Elle et Amber ont commencé à réfléchir à la manière dont elles pourraient éviter un examen minutieux dans leur petite ville conservatrice. “Qui savons-nous qui est anti-LGBTQIA?” s’est demandé Kate. « Qui devons-nous éviter ? » (J’ai utilisé des pseudonymes pour Kate et Amber parce qu’ils craignaient qu’ils ne soient signalés aux services de protection de l’enfance.) Ils ont également commencé à réfléchir à la façon de sortir rapidement du Texas si les enquêteurs venaient les chercher.

La directive d’Abbott était sans précédent aux États-Unis, selon des avocats qui étudient les politiques et la législation anti-transgenres. Il l’a publié une semaine avant une élection primaire républicaine bondée, sur la base d’un avis juridique rédigé par le procureur général de l’État, Ken Paxton, qui fait face à une réélection difficile plus tard cette année. “Il ne fait aucun doute que ces procédures sont des” abus “en vertu de la loi du Texas, et doivent donc être interrompues”, a déclaré Paxton dans un communiqué. “Je ferai tout ce que je peux pour me protéger contre ceux qui profitent et font du mal aux jeunes Texans.”

La directive du gouverneur n’était pas contraignante. Mais le Texas Department of Family and Protective Services (DFPS) a déjà commencé à enquêter sur au moins un couple avec un adolescent trans de 16 ans, selon un procès intenté mardi par l’American Civil Liberties Union et Lambda Legal, une association de défense des droits LGBTQ. grouper. Le couple allègue qu’un enquêteur est arrivé à leur domicile pour interroger la famille et a demandé le dossier médical de l’adolescent. Un porte-parole du DFPS a déclaré aux journalistes lors de la 19e que l’agence a reçu au moins trois rapports alléguant des abus ou de la négligence basés sur des soins affirmant le genre pour les mineurs. Mercredi, un juge d’État a rendu une ordonnance d’interdiction temporaire qui empêche le DFPS de continuer à enquêter sur les parents qui ont poursuivi. Mais l’agence peut toujours enquêter sur d’autres parents, au moins jusqu’à ce que le tribunal se réunisse à nouveau plus tard ce mois-ci.

Et les adolescents trans, les défenseurs et leurs familles craignent que la directive ne soit inscrite dans la loi : l’année dernière, la législature du Texas a débattu d’un projet de loi qui aurait classé les soins médicaux affirmant le genre comme de la maltraitance des enfants. Bien que le projet de loi n’ait pas été adopté, il est possible que les législateurs de l’État, enhardis par la directive du gouverneur, puissent approuver un projet de loi similaire lors de leur prochaine réunion l’année prochaine. “Nous savons que les familles sont terrifiées”, a déclaré Chase Strangio, avocat à l’ACLU, aux journalistes lors d’un appel à la presse.

Le président Biden a condamné la directive du gouverneur Abbott lors de son premier discours sur l’état de l’Union mardi. Il a dit qu’il soutenait un projet de loi fédéral qui protégerait les Américains LGBTQ contre la discrimination. “L’assaut des lois des États ciblant les Américains transgenres et leurs familles, c’est tout simplement faux”, a-t-il ajouté.

La directive d’Abbott était probablement motivé, au moins en partie, par la politique. Après l’élection primaire républicaine de mardi, qui a vu Abbott obtenir une place sur le bulletin de vote, le stratège de campagne du gouverneur Dave Carney a reconnu qu’empêcher les enfants trans de se faire soigner était un “gagnant” politique. “C’est un gagnant à 75, 80%”, aurait déclaré Carney lors d’un appel avec des journalistes, ajoutant que les démocrates qui ont condamné la politique étaient “déconnectés”. Le procureur général Paxton est également impatient de mobiliser sa base avant une réélection difficile ; il a été accusé de fraude en valeurs mobilières et fait face à une enquête fédérale sur des allégations de corruption et d’abus de pouvoir. Après la primaire, il se dirige vers un second tour contre un autre candidat.

La directive du gouverneur a déconcerté les experts médicaux de tout le pays. Dans son avis juridique, Paxton a décrit à tort les traitements médicaux affirmant le genre comme une forme de stérilisation. (Les bloqueurs de la puberté et l’hormonothérapie ne provoquent pas de stérilisation.) Aucun tribunal aux États-Unis n’a jamais conclu que les soins affirmant le genre constituent un abus, selon les avocats qui étudient les politiques transgenres. En effet, les soins médicaux affirmant le genre pour les adolescents transgenres ont été approuvés par l’American Medical Association, l’American Psychological Association et l’American Academy of Pediatrics. Et de nombreuses personnes trans qui reçoivent des bloqueurs de puberté et une hormonothérapie disent que cela leur a sauvé la vie, les aidant à surmonter les pensées suicidaires qu’elles ont ressenties en vivant avec la dysphorie de genre, une inadéquation entre leur sexe et la façon dont elles se présentent au monde. Maddie Deutsch, directrice médicale du programme de santé affirmant le genre à l’Université de Californie à San Francisco, affirme que des études montrent que les jeunes transgenres qui peuvent accéder aux thérapies hormonales avec le soutien de leur famille sont plus heureux et ont de meilleurs résultats dans la vie que leurs pairs qui ne le font pas. . “Il s’agit d’une norme de soins acceptée par le grand public”, a-t-elle déclaré aux journalistes lors d’un appel à la presse.

“Prendre soin de votre enfant et faire ce qui est le mieux pour votre enfant ne devrait jamais être défini comme de la maltraitance”, a ajouté Alison Mohr Boleware, directrice des relations gouvernementales de la section texane de l’Association nationale des travailleurs sociaux, lors du même appel.

Mercredi, le département américain de la Santé et des Services sociaux a publié une directive indiquant que, malgré l’ordonnance du Texas, les médecins ne sont pas tenus de divulguer des informations privées sur les patients concernant les soins d’affirmation de genre. Le département a encouragé les familles du Texas qui font l’objet d’une enquête en raison de la directive du gouverneur à contacter le bureau des droits civils du département pour obtenir de l’aide.

Plusieurs procureurs de district du Texas ont également repoussé la directive du gouverneur, la qualifiant de “non américaine”. Les procureurs, y compris dans le comté de Dallas, ont écrit dans une déclaration la semaine dernière qu’ils n’interféreraient pas “de manière irrationnelle et injustifiée dans les décisions médicales prises entre les enfants, leurs parents et leurs médecins”. Christian Menefee, l’avocat élu qui représente le DFPS dans les affaires civiles de maltraitance d’enfants dans le comté de Harris, où se trouve Houston, a déclaré la semaine dernière qu’il n’appliquerait pas la directive du gouverneur d’enquêter sur les adolescents transgenres. “Nous continuerons à suivre les lois en vigueur, et non l'”opinion” politiquement motivée et juridiquement incorrecte du général Paxton”, a-t-il déclaré dans un communiqué.

Mais même si les familles parviennent à éviter que les services de protection de l’enfance ne frappent à la porte, beaucoup craignent que la directive du gouverneur n’alimente le sentiment anti-transgenre et le harcèlement dans leurs communautés ou ne décourage les médecins de prescrire des traitements médicalement nécessaires. L’ACLU et d’autres organisations comme Lambda Legal ont envoyé des messages de parents effrayés à la recherche de conseils. “Nous savons que cela intensifie la surveillance des familles”, a déclaré Strangio de l’ACLU à propos de la directive d’Abbott. “En particulier les familles immigrantes, les familles noires, les familles autochtones qui font déjà l’objet d’une surveillance accrue de la part du système de protection de l’enfance.”

L’attaque contre les enfants transgenres au Texas survient au milieu d’une vague plus large de législation anti-transgenres à travers le pays qui s’est intensifiée ces dernières années. Le Texas est l’un des 11 États qui ont adopté des lois interdisant aux enfants trans de faire du sport dans leurs écoles. (L’Iowa a adopté sa version cette semaine.) L’année dernière, l’Arkansas a approuvé un projet de loi qui empêchait les enfants trans de recevoir certains soins médicaux affirmant leur genre. (Un tribunal fédéral a temporairement bloqué cette loi après que l’ACLU a intenté une action en justice.) Des projets de loi similaires sont en cours dans l’Ohio, l’Idaho, l’Arizona et l’Alabama.

Mais aucun d’entre eux n’irait aussi loin que la directive du Texas en qualifiant les parents qui fournissent des soins médicaux à leurs enfants d’agresseurs d’enfants. “Il s’agit d’une intrusion totalement anormale dans la pratique de la médecine ainsi que dans les droits parentaux et la relation entre un parent et un enfant”, a déclaré Strangio à propos de la directive. “A ma connaissance, il n’y a aucune politique qui ressemble à celle-ci dans le monde.”

Amber, l’adolescente transgenre, est sorti à ses parents il y a près de trois ans. Auparavant, elle avait lutté avec sa santé mentale. Après avoir suivi des bloqueurs de puberté et une hormonothérapie et commencé à consulter un thérapeute également transgenre, sa mère a remarqué des changements positifs majeurs à la maison. Amber a embrassé ses passe-temps, pratiquant la photographie et apprenant à jouer de la guitare. “Elle est passée de l’idée de se suicider à la personne la plus heureuse avec qui vous puissiez vivre”, m’a dit sa mère, Kate. “La revoir sourire est incroyable.” Après la publication de la directive d’Abbott, l’idée de perdre l’accès à ces traitements médicaux les a effrayés tous les deux.

Kate a remplacé les ordonnances de sa fille par la vente par correspondance, afin que personne ne voie sa fille à la pharmacie. Et Amber a décidé de redoubler de prudence avec sa garde-robe, portant un sweat-shirt avec la capuche autour de la tête lorsqu’elle sortait. “Je déteste qu’elle doive couvrir et cacher qui elle est”, m’a dit Kate. “Mais si c’est entre ça et sa sécurité, ça doit arriver.”

Amber a montré à sa mère une déclaration de l’ACLU indiquant que la directive ne serait pas juridiquement contraignante, mais Kate s’inquiétait toujours. “En ce qui concerne le fait qu’ils disent:” Cela n’a aucun poids ou ne peut pas être appliqué “, nous avons également entendu cela à propos de l’interdiction de l’avortement, et nous y voilà, c’est en fait une chose”, a déclaré Kate, faisant référence à un Texas loi adoptée l’année dernière qui interdit les avortements dans l’État après environ six semaines de grossesse.

Incapable de faire confiance à ses voisins, Kate s’est tournée vers Twitter pour exprimer ses frustrations. Et elle a commencé à concevoir un plan pour envoyer la fille hors de l’État, pour vivre avec un parent sur la côte ouest. Amber aurait besoin de dire au revoir à certains de ses amis. Si un enquêteur appelait ou frappait à la porte de la famille, ils voulaient la faire monter dans un avion en quelques heures.

Ils ne sont pas les seuls à penser à fuir l’État. Dans les heures qui ont suivi la publication de sa directive par Abbott, d’autres parents du Texas ont lancé des emplacements GoFundMe pour collecter des fonds afin d’amener leurs adolescents transgenres dans un endroit plus sûr. “Quel choix avons-nous?” dit une mère à Austin que j’appellerai Stacey, qui collecte des fonds pour potentiellement reloger sa fille transgenre de 15 ans. “Je préfère perdre notre maison et notre état que de perdre mon enfant.”

Mais de nombreuses familles avec des enfants trans n’ont ni l’argent ni les moyens de déraciner leur vie. Pour certains, s’éloigner signifierait perturber la scolarité non seulement de l’enfant trans, mais aussi de ses frères et sœurs. Ou cela signifierait diviser la famille, certains frères et sœurs restant au Texas pour terminer leurs études.

Et rien ne garantit que les choses seraient encore plus sûres dans un autre État, étant donné le nombre d’autres qui envisagent également une législation anti-trans. « Où voulez-vous que nous allions ? » Kimberly Shapley, qui a une fille trans et cherche maintenant des emplois en dehors du Texas, a déclaré lors d’un appel de presse avec l’ACLU. « Littéralement, tous les États-Unis sont en feu avec une législation anti-trans. Il n’y a pas que le Texas.

Pourtant, Amber a hâte de faire ses valises. Elle réfléchit à la manière dont elle pourrait expédier en toute sécurité son ordinateur et son équipement de jeu chez sa grand-mère sur la côte ouest. Sa mère, Kate, dit que sa fille ne peut pas partir assez tôt. “Elle est prête à être dans un avion hier.”



La source: www.motherjones.com

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