Les agents des douanes et des frontières ont espionné les journalistes – le dernier signe qu’ils sont hors de contrôle – Mother Jones

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Des agents fédéraux à l’extérieur du palais de justice de Mark Hatfield à Portland, Oregon. 4 juillet 2020.Mathieu Lewis-Rolland/AP

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De nombreux Américains ne savent probablement pas que Customs and Border Protection, une division du Département de la sécurité intérieure comptant plus de 60 000 employés, est engagée dans une multitude d’activités nationales d’application de la loi qui n’ont aucun lien avec sa mission initiale de garder les frontières et les ports. Le CBP est le plus grand organisme d’application de la loi du pays, plein d’unités quasi-militaires, avec une conception inquiétante de son travail. Et c’est hors de contrôle, ou du moins c’était sous le président Donald Trump, soutiennent les critiques.

Le vendredi, Yahoo Actualités a révélé qu’un rapport non publié auparavant de l’inspecteur général a révélé qu’une unité du CBP appelée Counter Network Division utilisait des bases de données gouvernementales sensibles mises en place pour suivre les terroristes afin d’enquêter sur jusqu’à 20 journalistes basés aux États-Unis, ainsi que des membres du Congrès, Arianna Huffington, et des membres non identifiés du Congrès. en 2017.

Selon l’Associated Press, qui a confirmé la Yahoo Actualités rapport, l’inspecteur général du DHS en octobre 2020 a renvoyé trois employés du ministère au ministère de la Justice pour d’éventuelles accusations criminelles pour abus de bases de données gouvernementales et mensonge aux enquêteurs. Mais le DOJ a refusé d’engager des poursuites.

L’un des responsables impliqués, Jeffrey Rambo, a déclaré qu’il n’avait pas été inculpé car ses actions étaient une pratique courante. “Quand un nom apparaît sur votre bureau, vous le faites passer par tous les systèmes auxquels vous avez accès, c’est juste le statu quo, c’est ce que tout le monde fait”, a déclaré Rambo aux enquêteurs.

L’un des journalistes sur lesquels Rambo a enquêté était le reporter Ali Watkins, qui est maintenant avec le New York Times. « Je suis appelé un agent voyou de la patrouille frontalière. Je suis appelé un bras droit de l’administration Trump, j’ai accédé à des données de manière incorrecte, j’ai violé ses droits constitutionnels », a déclaré Rambo. Yahoo Actualités. Il a continué:

Toutes ces choses sont fausses. Toutes ces choses sont des pratiques standard qui—permettez-moi de reformuler cela. Toutes les choses qui ont conduit à mon intérêt pour Ali Watkins étaient une pratique standard de ce que nous faisons et de ce que nous avons fait et probablement de ce qui est encore fait à ce jour.

Rambo a affirmé que son unité avait carte blanche pour enquêter sur les Américains sur la base de directives générales pour régler les problèmes – il a étrangement utilisé l’expression « ensembles de problèmes » – soulevée par la Maison Blanche. Il a affirmé qu’il avait d’abord contacté Watkins dans le cadre d’un effort visant à pousser les journalistes à couvrir le recours au travail forcé à l’étranger. Mais il a admis qu’il avait également utilisé des ressources fédérales pour examiner la relation de Watkins avec un membre du comité sénatorial du renseignement nommé James Wolfe, qui a ensuite été licencié et reconnu coupable d’avoir menti au FBI au sujet de ses contacts avec les médias.

Et ce n’est qu’une division du CBP. L’année dernière, des membres d’une unité tactique de patrouille frontalière de style militaire, appelée BORTAC, qui sont formés pour des actions telles que des mandats d’arrêt élevés et des raids dans des cachettes, ont été envoyés à Portland, en Oregon, au milieu des troubles qui ont suivi le meurtre de George Floyd. Les employés de la patrouille frontalière faisaient partie d’une petite armée d’agences fédérales chargées de l’application des lois dépêchées dans cette ville et dans d’autres après que Trump eut signé un décret appelant à la protection des statues et des monuments. Les agents ont été chargés de protéger le palais de justice fédéral de Hatfield à Portland, où des vandales avaient tenté à plusieurs reprises d’allumer des incendies.

Mais les manifestants ont rapporté que des agents du CBP vêtus de camouflage et de fatigue patrouillaient dans le centre-ville de Portland dans des mini-fourgonnettes banalisées. Dans une vidéo virale, ils semblaient arrêter un manifestant sans s’identifier. (Un porte-parole du CBP à l’époque a confirmé que des agents avaient détenu des manifestants mais a nié qu’ils ne s’étaient pas identifiés.)

Cela faisait suite à des informations en 2019 selon lesquelles des agents du CBP ciblaient des journalistes, des militants et des avocats pour examen aux points d’entrée au sud de la Californie.

Collectivement, ces diverses accusations suggèrent que le CBP, aidé par des législateurs permissifs et des missions incontrôlées, a revendiqué de larges pouvoirs de police ces dernières années pour surveiller les journalistes, les manifestants et autres.

Dimanche, le sénateur Ron Wyden (D-Ore.) a appelé l’inspecteur général du DHS à remettre au Congrès le rapport cité par Yahoo Actualités et l’AP. « Si plusieurs agences gouvernementales étaient au courant de cette conduite et n’ont pris aucune mesure pour l’arrêter, il doit y avoir de graves conséquences pour chaque fonctionnaire impliqué, et le DHS et le ministère de la Justice doivent expliquer quelles mesures ils prennent pour empêcher cette conduite inacceptable à l’avenir “, a déclaré Wyden.

C’est peut-être le début d’une surveillance plus agressive du Congrès d’une agence devenue voyou.

La source: www.motherjones.com

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