Les allégations d’agression ont disparu de la page Wikipedia de Cori Bush Challenger

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Quelque part dans le Bâtiment du Bureau de l’administration du Missouri, quelqu’un a nettoyé la page Wikipédia d’un sénateur de l’État. Le démocrate Steven Roberts, qui représente le 5e district du Sénat du Missouri, est membre de la Garde nationale aérienne du Missouri, un officier commissionné de l’US Air Force et le plus jeune sénateur noir de l’histoire de l’État. Il a également été accusé par au moins deux femmes d’agression sexuelle. Mais si vous avez consulté sa page Wikipedia en février, vous ne le sauriez peut-être pas. Un éditeur non identifié, se connectant à partir d’une adresse IP située dans le bâtiment du Bureau de l’administration, a supprimé à plusieurs reprises les allégations de la page de Roberts.

Roberts – qui aurait réfléchi à un défi principal contre le représentant Cori Bush, D-Mo. – a été élue pour la première fois à la Chambre des représentants de l’État en novembre 2016. En septembre, Cora Faith Walker, une autre candidate démocrate à la State House, a écrit une lettre au président de la Chambre du Missouri, Todd Richardson, dans laquelle elle accusait Roberts de l’avoir violée. Elle a déclaré au St. Louis Post-Dispatch que le couple s’était rencontré pour prendre un verre dans un appartement de St. Louis plusieurs semaines après avoir remporté leurs élections primaires respectives, et Walker s’y réveilla le lendemain matin, ne se souvenant de rien après son deuxième verre de vin. Dans la lettre à Richardson, Walker a déclaré qu’elle avait signalé l’incident à la police. Après une enquête basée sur le rapport de police de Walker, un procureur spécial a refusé d’inculper Roberts, affirmant qu'”il n’y avait tout simplement pas suffisamment de preuves crédibles que les relations sexuelles entre ces deux personnes étaient tout sauf consensuelles”.

Roberts, qui a nié l’allégation de Walker, a intenté une action civile contre elle pour diffamation avant les élections, mais a ensuite abandonné l’affaire. Le 11 mars 2022, Walker est décédée à 37 ans. La cause de son décès n’a pas été signalée. Jointe par The Intercept, la famille de Walker a refusé de commenter et un porte-parole a déclaré qu’elle ne répondrait pas aux questions liées à l’allégation.

“Je vous autorise spécifiquement à me nommer et à informer les gens de cette lettre”, a écrit Walker dans sa lettre de 2016 à Richardson. “Comme vous le savez, je ne suis pas la première femme à accuser M. Roberts d’agression sexuelle.”

En avril 2015, un étudiant en droit avait accusé Roberts, alors procureur adjoint au bureau du procureur du circuit de Saint-Louis, de l’avoir touchée et d’avoir tenté de mettre ses mains dans son pantalon et ses sous-vêtements après avoir repoussé une avance de sa part dans un bar. La femme a signalé l’incident à la police et Roberts a été arrêté pour “soupçon de sodomie au deuxième degré” et suspendu de son travail, selon le Post-Dispatch, mais il n’a jamais été inculpé. En octobre, Roberts a été licencié du bureau du procureur de circuit pour « problèmes de performance ». Il a déposé sa candidature à la State House en décembre 2015.

Moins d’un an plus tard, après que Walker l’ait accusé de viol, le premier accusateur a parlé anonymement au St. Louis Post-Dispatch de son allégation et a déclaré que ce qui était arrivé à Walker “était évitable” et “m’a fait sentir que j’aurais dû faire plus. ”

Mais toutes ces informations ont été supprimées de la page Wikipedia de Roberts le 7 février. L’historique des modifications de la page montre qu’un utilisateur, identifié uniquement par une adresse IP au bâtiment du Bureau de l’administration – sur le terrain du Capitole de l’État, en face de le bâtiment du Sénat – a fait quatre modifications ce jour-là. Les modifications ont supprimé une section entière intitulée “Allégations d’agression sexuelle” et ses sous-titres, ainsi qu’une section sur le licenciement de Robert du bureau du procureur de circuit, qui citent toutes le St. Louis Post-Dispatch. Une modification a supprimé des informations générales sur les antécédents familiaux de Roberts liées à sa biographie du Sénat de l’État. L’utilisateur a qualifié les coupures de « fausses allégations », de « déclarations diffamatoires » et d’« articles liés à des sites Web partisans et à de faux récits ».

Le 28 février, un autre compte, MOfacts, dont les informations de compte n’incluent pas d’adresse IP, a supprimé les mêmes sections. MOfacts a expliqué la suppression en disant: “Sources derrière le paywall et impossible à vérifier. Veuillez utiliser des sources publiques pour la vérification.

Un autre utilisateur a remis en question les suppressions, notant que MOfacts a ajouté “un tas d’informations favorables” à la page de Roberts le 14 février et a ensuite supprimé “des informations sur la page Wiki de Steve Roberts qui n’étaient pas favorables (allégations d’agression sexuelle multiples)”. MOfacts et l’autre éditeur ont fait des allers-retours, annulant et rétablissant les révisions de l’autre. Un troisième utilisateur qui a annulé une modification MOfacts l’a classée dans la catégorie “suppression de contenu inexpliquée”. Le 4 mars, un internaute écrivait dans un commentaire sur la rubrique “Allégations de viol” : “MOFacts continue d’éditer cette rubrique et cette rubrique seule, créant son compte il y a quelques semaines pour gonfler la page de cet homme politique, supprimer à plusieurs reprises l’allégation d’agression sexuelle section sans motif. … Je suis très préoccupé par le fait qu’ils aient un conflit d’intérêts en raison de leur comportement.

Le 13 mars, un autre utilisateur a protégé la page afin que seuls les utilisateurs disposant d’un certain niveau d’accès puissent la modifier, et les informations n’ont pas été supprimées depuis. L’utilisateur “MOfacts” semble ne plus exister.

Ryan Hawkins, un porte-parole de Roberts, a déclaré qu’il ne savait pas qui avait apporté les modifications à la page du sénateur de l’État. “Comme vous le savez, Wikipédia est une masse d’informations non réglementée, non éditée et largement sans source qui est souvent inexacte parce que n’importe qui peut publier presque n’importe quoi”, a écrit Hawkins dans une déclaration à The Intercept. Il a ajouté que le mandat de Roberts au bureau du procureur du circuit de St. Louis “a pris fin parce que des personnes occupant un rôle de supervision se sont opposées à la création d’un comité de campagne mis en place pour se présenter au poste de procureur du circuit contre le successeur préféré du titulaire”. Hawkins n’a pas répondu aux allégations de Walker, écrivant seulement que le sénateur de l’État “envoie ses condoléances à sa famille pour son décès tragique et prématuré”.

Interrogé pour savoir si Roberts prévoyait de diriger Bush, Hawkins a déclaré que le sénateur de l’État se concentrait sur la session législative en cours, “ses fonctions de leadership en tant que whip démocrate et son engagement à servir dans les forces armées américaines en cette période de crise”.

La date limite pour le dossier de la primaire du Missouri est le 29 mars. En attendant, Roberts pousse des cartes de redécoupage au Sénat de l’État qui modifieraient les limites du district du Congrès pour le déplacer plus au nord-ouest et augmenter sa population minoritaire.

Roberts dit que la carte assurerait un district majoritaire-minoritaire plus fort. Ses détracteurs, y compris le chef du GOP de l’État, ont déclaré que la carte déplacerait les électeurs de Bush et que sa position sur le redécoupage du MO-1 faisait partie de son plan de candidature au Congrès. Roberts a nié cet objectif, et selon Hawkins, les priorités de Roberts “et celle du Black Caucus, sont d’adopter un projet de loi de redécoupage du Congrès qui assure un district à forte majorité-minorité dans le MO-1” ainsi que de préserver le droit des femmes à contrôler décisions en matière de soins de santé, geler les taux d’imposition foncière pour les personnes âgées et défendre le droit de vote. “Le sénateur Roberts exhorte tous ses collègues, en particulier le GOP, à enfin faire leur devoir en adoptant une carte équitable qui protège la représentation au Congrès de tous les électeurs du Missouri, y compris les Afro-Américains.”

Lorsque Bush a battu le représentant sortant William Lacy Clay en 2020, son élection a ajouté un chef des manifestations de 2014 à Ferguson à l’équipe progressiste croissante de la Chambre. Maintenant, elle fait face à au moins deux challengers lors de sa première primaire en tant que titulaire, et si Roberts dépose un dossier, elle en affrontera un troisième.

Roberts serait le candidat le plus en vue à avoir défié Bush. Son père, également nommé Steven Roberts, est un promoteur de St. Louis et ancien conseiller municipal. Élu au Sénat de l’État en 2020 après deux mandats à la State House, le jeune Roberts est actuellement le whip minoritaire du caucus démocrate. Les sénateurs de l’État du Missouri sont limités à deux mandats de quatre ans, et le premier mandat de Roberts se poursuit jusqu’en 2025.

Après que Roberts ait été réélu à la State House en novembre 2018, ses collègues l’ont élu président du Missouri Black Legislative Caucus. Walker a quitté le caucus et, huit mois plus tard, elle a démissionné de la State House pour travailler en tant que directrice des politiques pour l’exécutif du comté de St. Louis.

Depuis lundi, la page Wikipedia de Roberts répertorie les agressions présumées. Son édition la plus récente, réalisée par un utilisateur différent de ceux impliqués dans la bataille d’édition précédente, indique que le dernier éditeur a tenté de présenter les sections sur les allégations contre Roberts d’un point de vue neutre. Cela comprenait la suppression des “titres et du langage inappropriés”, la mise à jour des sources et la suppression des détails inutiles.

La source: theintercept.com

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