Les bénéfices des compagnies pétrolières ont bondi. Il est temps de taxer l’aubaine.

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Au milieu de l’invasion de l’Ukraine par la Russie, les prix du gaz à travers l’Amérique ont atteint un sommet de quatorze ans. Le pic a été si soudain, en fait, que le coût par gallon a augmenté d’un centime chaque jour au cours de la dernière semaine de février. Et même avant l’invasion et les discussions correspondantes dans les pays occidentaux sur l’interdiction des importations de pétrole russe, les consommateurs étaient déjà abusés à la pompe – les compagnies pétrolières réalisant des bénéfices approchant les 200 milliards de dollars à la fin de 2021.

C’est peut-être une catastrophe pour ceux qui font le plein mais, partout en Amérique du Nord, une industrie qui profite déjà de ses propres largesses sent clairement une opportunité. L’American Petroleum Institute, par exemple, a saisi l’occasion pour promouvoir à nouveau le pipeline Keystone XL et plaider en faveur de nouveaux forages. Pendant ce temps, le comité de rédaction du journal officiel du Canada tente de faire revivre une version de l’affaire du « pétrole éthique » popularisée par l’expert d’extrême droite Ezra Levant, considérant la situation actuelle comme une occasion pour l’industrie pétrolière du pays de se réaffirmer, avec certains experts et politiciens de droite ont emboîté le pas. Peut-être le meilleur résumé de cet absurde zeitgeist, un éditorial publié par Bloomberg simplement déclaré « la fracturation hydraulique est une arme puissante contre la Russie ».

Dans un développement qui n’est rien de moins que pervers, il y a aussi des signes que des prix de l’essence plus élevés seront présentés aux consommateurs comme une sorte de geste patriotique en temps de guerre. Ce « patriotisme à la pompe » a le potentiel de bien servir une industrie profondément impopulaire même si elle augmente les prix, mais pourrait également être utile aux démocrates au pouvoir en tant que couverture politique. Bien sûr, les gens pourraient se faire escroquer par des sociétés très rentables, mais (ou du moins c’est ce que dit l’argument) payer plus aide à porter un coup à la tyrannie. En dehors du lobby pétrolier actuel, quelque chose comme cette ligne a déjà été reprise par des artistes libéraux aisés comme Stephen Colbert et George Takei et nous ne devrions pas être surpris de voir une version de plus en plus forte, en particulier si les coûts continuent de monter en flèche.

C’est épouvantable que cela ait même besoin d’être dit, mais il n’y a rien de patriotique ou de promotion de la liberté dans la hausse des prix des entreprises – en particulier lorsqu’il s’agit d’une marchandise sale qui a désespérément besoin d’être éliminée. Si un tel encadrement prend de l’ampleur, il ne représentera rien de plus qu’un coup de pub pour une industrie déjà rentable et un désastre pour les consommateurs ordinaires. Il y a, bien sûr, des réponses évidentes ici qui impliquent d’accélérer la transition des combustibles fossiles vers les énergies renouvelables.

Plus immédiatement, cependant, il existe de solides arguments en faveur du contrôle des prix et de l’imposition d’un impôt sur les bénéfices exceptionnels sur les bénéfices des sociétés selon les principes proposés par Bernie Sanders, Ro Khanna et Elizabeth Warren. Entre autres choses, une telle taxe pourrait générer des revenus pour les investissements publics verts et pourrait également dissuader les entreprises d’augmenter artificiellement leurs prix, contribuant ainsi à protéger les consommateurs ordinaires. Ce ne serait guère une idée impopulaire et pourrait effectivement socialiser les profits de l’industrie au lieu de les laisser revenir aux propriétaires et aux actionnaires profitant d’une guerre. Comme Sharon Zhang de Truthout l’a noté, la taxe exceptionnelle proposée par Sanders sur les bénéfices des milliardaires pandémiques en 2020 aurait pu rapporter des billions si elle avait été mise en œuvre.

Compte tenu de toutes les variables impliquées dans une situation fluctuante et hautement imprévisible comme l’invasion de la Russie, il est difficile de savoir combien de temps durera la flambée actuelle des prix du gaz ou à quel point elle pourrait finalement devenir plus nette. Ce qui est trop clair, cependant, c’est qu’une industrie complice de la destruction continue de la planète s’empare d’un conflit meurtrier pour promouvoir l’idée que des prix plus élevés sont à la fois inévitables et même patriotiques. Taxer jusqu’au bout leurs bénéfices est donc une exigence politique minimale.



La source: jacobinmag.com

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