Les bénéficiaires de l’aide sociale resteront dans la pauvreté sous le travail

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L’Australie a certaines des allocations de chômage les plus misérables de tous les pays développés, et le gouvernement albanais refuse de les augmenter à tous les niveaux.

Le paiement JobSeeker a diminué par rapport au salaire médian pendant près de 30 ans. Le taux actuel de 50 dollars par jour se situe bien en dessous du seuil de pauvreté. La crise de l’aide sociale s’est intensifiée à mesure que les pressions sur le coût de la vie augmentent pour des millions d’Australiens, à la fois dans le travail rémunéré et sur Centrelink. Ce qui a été reconnu pendant des décennies comme des paiements manifestement inadéquats est maintenant, dans le contexte de la flambée des prix, criminellement bas.

Les bénéficiaires de l’aide sociale sont obligés de choisir entre l’essentiel : acheter de la nourriture ou des médicaments ou payer les factures. Les banques alimentaires signalent une demande accrue alors que des millions de personnes à travers le pays sautent régulièrement des repas, au prix de même les options les moins chères dans les supermarchés. Dans une récente enquête sur le marché locatif, Anglicare Australia a constaté que seules quatre locations sur 45 000 répertoriées dans tout le pays étaient abordables pour une seule personne sur JobSeeker. Pour quelqu’un qui recevait l’Allocation Jeunesse, il n’y en avait aucune, pas même une chambre dans une maison partagée.

Le trésorier Jim Chalmers a récemment reconnu que JobSeeker est “difficile” à vivre. Le ministre du NDIS, Bill Shorten, a admis le Nouvelles du ciel qu’il ne pouvait pas en vivre. Le Premier ministre Anthony Albanese nous rappelle à plusieurs reprises qu’il sait ce que c’est que de grandir dans la pauvreté. Mais cela signifie-t-il que le gouvernement augmentera considérablement le paiement, conformément aux recommandations de son propre comité consultatif? Absolument pas.

Chalmers a réitéré que son objectif n’est pas d’augmenter le soutien financier aux chômeurs, mais de « éloigner autant de personnes que possible de ce paiement » – en d’autres termes, de laisser des milliers de personnes languir sous le seuil de pauvreté. Dans un contexte où les institutions financières en Australie et dans le monde soutiennent que le taux de chômage devrait être augmentépas abattu, cela signifiera plus les gens sont obligés de subsister sur JobSeeker, pas moins.

Lorsqu’ils sont pressés au sujet de l’aide sociale, les ministres du Travail retombent sur des arguments selon lesquels ils ont besoin d’une «réparation budgétaire» et ne veulent pas alimenter l’inflation. « Nous ne sommes pas en mesure de financer toutes les bonnes idées », a déclaré récemment le vice-Premier ministre Richard Marles. Mais ils n’ont aucun problème à dépenser des milliards de dollars pour l’armée et des réductions d’impôts pour les riches.

Cela coûterait 24 milliards de dollars au cours des quatre prochaines années pour augmenter les paiements de JobSeeker à 90% de la pension âgée, selon des chercheurs de l’Université nationale australienne: une augmentation de seulement 4% des dépenses totales en paiements d’aide sociale en espèces. C’est le strict minimum recommandé par le Comité consultatif sur l’inclusion économique du gouvernement. Un plan décennal plus complet devrait coûter 75 milliards de dollars.

C’est une petite fraction du coût de plus de 254 milliards de dollars des réductions d’impôts de la phase 3 et des 368 milliards de dollars consacrés à la construction de sous-marins nucléaires. En plus de ces dépenses globales, il y a les dons quotidiens aux entreprises et aux riches : subventions à l’industrie des combustibles fossiles et allégements fiscaux sur les immeubles de placement, pour n’en nommer que quelques-uns.

Ce n’est pas qu’il n’y a pas assez d’argent pour lever JobSeeker, lancer une construction massive de logements sociaux, injecter des fonds dans les services décrépits du pays ou tout autre investissement social désespérément nécessaire. C’est une question de volonté politique, et le parti travailliste est plus intéressé à aider les riches à s’enrichir et à préparer le pays à la guerre qu’à s’occuper des plus vulnérables.

Pendant la pandémie, les paiements de JobSeeker ont doublé du jour au lendemain. Cela a sorti des milliers de personnes de la pauvreté et a permis aux gens de payer leurs factures, d’acheter des aliments frais et même de dépenser un peu d’argent pour des choses qu’ils aiment. Cet épisode a démontré qu’une augmentation énorme et bouleversante des prestations sociales est tout à fait possible et pourrait être mise en œuvre demain.

Mais cette mesure a été rapidement abandonnée et la situation est aujourd’hui encore plus grave qu’elle ne l’était avant la pandémie.

De récentes fuites pré-budgétaires dans les médias indiquent que le gouvernement a l’intention d’augmenter JobSeeker pour les personnes de plus de 55 ans, peut-être en réponse à l’indignation généralisée face à ce qui semblait être son refus général d’augmenter le taux. Alors que 220 000 bénéficiaires de l’aide sociale recevront une aide bien nécessaire, 680 000 autres n’obtiendront rien du tout. Le Parti travailliste essaie de donner l’impression qu’il se soucie des plus défavorisés, mais s’essuie simplement les mains du problème.

L’Australie nage avec l’argent : les entreprises réalisent des super-profits, les riches bénéficient d’allégements fiscaux et le budget militaire augmente. Ce sont les travailleurs et les pauvres qui souffrent actuellement, une souffrance qui devrait s’aggraver considérablement sous le gouvernement travailliste.

Source: https://redflag.org.au/article/welfare-recipients-remain-poverty-under-labor

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