Les combattants étrangers en Ukraine pourraient être une bombe à retardement pour leur pays d’origine

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La mort de un volontaire français en Ukraine est la première preuve claire qu’il y a au moins quelques extrémistes d’extrême droite parmi les combattants étrangers qui y ont afflué pour combattre les forces russes. Wilfried Blériot, 32 ans, a été tué au combat, selon la Légion internationale ukrainienne dans un message Facebook le 4 juin 2022. Sur la photo de Blériot publiée par la Légion internationale, qui a été formée après l’invasion russe en février et est ouverte aux combattants volontaires de partout dans le monde, il affiche devant et au centre de son gilet pare-balles l’écusson noir et blanc de la soi-disant division misanthropique, qui serait une aile ouvertement fasciste de volontaires du bataillon ukrainien ultranationaliste Azov.

La chaîne Telegram violente et haineuse de la Division Misanthropique a été la première à annoncer la mort de Blériot, un jour plus tôt, le 3 juin. T-shirt avec l’inscription “Misanthropic Division” sur le devant.

En 2018, le Los Angeles Times a décrit la division misanthropique comme “l’un des nombreux groupes néonazis qui se sont multipliés dans toute l’Ukraine ces dernières années”. En 2020, le Daily Beast l’a qualifié de “l’aile militante des volontaires étrangers du bataillon néo-nazi Azov d’Ukraine”. The Guardian, en 2014, a également déclaré que la division misanthropique « est liée au bataillon Azov ». Il y a peu d’autres mentions à ce sujet dans les archives de nouvelles.

Blériot était un « homme qui a combattu le bolchevisme et l’antifascisme toute sa vie », selon le post de Telegram, un « frère d’armes », qui est mort en défendant l’Europe et l’Ukraine contre les « hordes asiatiques ». Parmi les membres du groupe de discussion, Blériot est devenu un martyr, un camarade tombé à pleurer et à célébrer. Un mème montre une roue du soleil noir – une icône de l’occultisme nazi – derrière son visage souriant.

Blériot était originaire de Bayeux, une ville du nord de la France. Dans une interview avec un journaliste argentin, téléchargée sur Reddit le 3 mars, il s’identifie comme un Normand, dit qu’il est « prêt à tuer des Russes » et « prêt à mourir ». Il ajoute qu’il a laissé deux enfants à la maison et se met à pleurer. La famille de Blériot n’a pas pu être jointe pour commenter. Les efforts pour joindre les autorités françaises pour savoir si Blériot leur était connu ont également échoué.

Un porte-parole du bataillon Azov, qui a débuté vers 2014 en tant que gang de rue d’extrême droite et est depuis devenu un régiment professionnel d’opérations spéciales de l’armée ukrainienne, n’a pas immédiatement répondu à une demande concernant Blériot et la division misanthropique. Mais en avril dernier, j’ai rencontré Andriy Biletsky, le fondateur du mouvement Azov, à leur base à Kyiv. Je n’avais pas entendu parler de la division misanthropique à l’époque, mais j’ai interrogé Biletsky sur les combattants étrangers. « Nous avons des volontaires de différents pays », m’a-t-il dit. “Nous avons eu des Européens, des Japonais, des gens du Moyen-Orient.” Il a également mentionné les volontaires biélorusses, géorgiens, russes, croates et britanniques. Il a souligné que certains d’entre eux étaient juifs. Cependant, “je peux vous assurer qu’il n’y a pas d’Américains”, a-t-il déclaré. “Pas même les Européens de l’Ouest d’ailleurs”, a-t-il ajouté, se contredisant légèrement.

La base d’Azov, dans la périphérie semi-industrielle de Kyiv, se trouvait dans une usine soviétique abandonnée. À l’intérieur du bâtiment principal, un drapeau jaune avec le célèbre symbole Wolfsangel d’Azov au centre était suspendu aux chevrons. À deux endroits, il y avait des horloges Black Sun sur les murs; de telles roues solaires, ou roue solaire, également trouvés sur le sol du château de Heinrich Himmler en Allemagne, sont largement utilisés par les adeptes contemporains de l’idéologie nazie pour signaler leurs croyances suprémacistes aryennes. Les apologistes d’Azov disent qu’il ne s’agit que de symboles ukrainiens indigènes qui doivent être compris dans un contexte d’Europe de l’Est. En tout cas, les roues solaires, rétro-éclairées par des néons bleus, ont certainement donné à la base Azov une esthétique néo-nazie. Il y avait des soldats en tenue de combat complète qui se promenaient, l’air aussi carré et intimidant que n’importe quel autre en Ukraine, et deux femmes qui travaillaient comme secrétaires. Le rez-de-chaussée était plein de nouvelles recrues, exclusivement de jeunes hommes blancs, parlant ukrainien et russe.

Une recrue du bataillon Azov avec un tatouage sur le cuir chevelu représentant une kalachnikov et le mot « misanthrope », à Kyiv, en Ukraine, le 14 août 2015.

Photo : Sergueï Supinsky/AFP via Getty Images

Depuis qu’Azov s’est formé il y a environ huit ans, il a suscité une controverse incessante pour son idéologie quasi fasciste, adoptée sans vergogne par Biletsky, et les abus présumés contre les quelques groupes minoritaires qui existent en Ukraine, y compris les Roms. Il existe de nombreuses preuves photographiques de combattants d’Azov affichant des symboles nazis sur le champ de bataille (souvent avec l’intention de troller la Russie). Azov a essayé de nettoyer son image ces dernières années et de se présenter comme dépolitisé, et c’est maintenant une composante officielle de l’armée ukrainienne, pas une milice indépendante. Mais il a bien plus d’autonomie que n’importe quel autre régiment de l’armée. Il se présente comme un corps d’élite et a atteint un degré extraordinaire de prestige et d’admiration aux yeux des Ukrainiens ordinaires pour sa défense fidèle de Marioupol, son port d’attache, qui est finalement tombé aux mains des Russes le 20 mai, à la suite d’une dramatique, trois- siège d’un mois. Bien que plusieurs centaines de soldats d’Azov aient été faits prisonniers, de nombreux autres jeunes Ukrainiens se sont engagés pour les remplacer.

“Azov grandit”, m’a dit Maksym Zhorin, le commandant d’une unité d’opérations spéciales d’Azov à Kyiv, en avril. “Notre priorité est tournée vers l’avenir.” Il a ajouté : “Cela peut sembler bizarre, mais les actions de la Fédération de Russie nous ont été bénéfiques”.

Comme je l’ai noté dans un article récent pour Harper’s, lorsque j’ai quitté la base, j’ai vu un petit groupe d’hommes qui traînaient devant la porte et j’ai deviné à leur apparence (tenue paramilitaire, tatouages ​​au cou, casquettes) qu’il s’agissait de volontaires étrangers. Avec plusieurs soldats d’Azov debout à côté de mon traducteur et moi alors que nous attendions un taxi, je n’ai pas pensé qu’il était sage de les approcher, mais je les ai entendus parler anglais. La seule phrase que j’ai entendue distinctement, au-dessus du moteur au ralenti d’un véhicule blindé, était « légion étrangère ». De plus, qui sait qui en était responsable, mais “WHITE POWER” a été peint à la bombe sur le kiosque juste devant nous, le long de l’allée – en anglais, rien de moins.

White-Power-ukraine

Des graffitis suprémacistes blancs sont peints à la bombe sur un kiosque à l’extérieur de la base du bataillon Azov à Kyiv le 6 avril 2022.

Photo : Seth Harpe

La mort de Blériot, l’existence possible d’autres extrémistes comme lui dans les rangs des combattants étrangers ukrainiens et la montée d’Azov en tant que puissance militaire interne ne doivent pas être considérées comme représentatives de la société, du gouvernement et des forces armées ukrainiennes dans leur ensemble. La propagande russe voudrait faire croire aux gens que l’Ukraine et son armée sont pleines de néo-nazis et complètement sous l’emprise des russophobes radicaux. Ces mensonges s’évaporent dès que vous mettez le pied dans le pays. L’Ukraine possède un secteur ultranationaliste particulièrement vigoureux et agressif, mais même Azov, la force d’extrême droite la plus puissante et la plus influente, reste un mouvement marginal. L’Ukraine est l’un des plus grands pays d’Europe et contient des multitudes. Son président est juif, ancien comédien de télévision. Avant l’invasion de la Russie, des problèmes comme la corruption et la stagnation économique étaient des problèmes bien plus importants dans la vie des gens ordinaires que le spectre de gangs itinérants de jeunes fascistes. Si les Russes s’inquiétaient vraiment des militants néonazis, ultranationalistes et suprématistes blancs, ils regarderaient dans leur propre pays, où de tels mouvements fleurissent autant, sinon plus, qu’en Ukraine.

De même, Blériot ne doit pas être considéré comme un représentant de la Légion internationale de l’armée ukrainienne. Au milieu du chaos des deux premiers mois de la guerre, la plupart des étrangers qui ont afflué en Ukraine pour se battre ont été refoulés et sont rentrés chez eux. La Légion internationale n’a accepté que ceux qui avaient une expérience militaire substantielle, principalement des États-Unis et du Royaume-Uni. Blériot, qui a déclaré à un intervieweur argentin qu’il avait servi un an dans l’armée française, aurait à peine fait la coupe. Il ne fait aucun doute qu’il a revendiqué l’idéologie néonazie de la Division Misanthropique, telle qu’articulée dans des espaces comme sa chaîne Telegram, mais de tels extrémistes, isolés et en petit nombre, se retrouvent également régulièrement dans l’armée américaine.

Quant à la division misanthropique, il est difficile de dire à quel point elle est réelle et à quel point elle est importante. L’étendue de son association réelle avec le bataillon Azov n’est pas claire non plus. Prenez Blériot, par exemple. Rien n’indique qu’il faisait partie d’une unité d’Azov lorsqu’il est mort à Kharkiv, dans le nord-est de l’Ukraine, loin des principales zones d’opération d’Azov dans le sud. Il se peut que la division misanthropique ne soit pas une unité du monde réel avec un chef et une chaîne de commandement, autant qu’une clique militaire tordue que n’importe qui en ligne peut revendiquer.

Des images facilement disponibles sur Internet montrent de jeunes hommes du Royaume-Uni, de France, d’Allemagne, d’Espagne, de Pologne, du Portugal, du Brésil et d’ailleurs affichant le drapeau d’apparence pirate du groupe, souvent en conjonction avec d’autres symboles de haine, et il est possible de trouver des photos et vidéos de soldats ukrainiens, qui semblent être engagés dans un combat réel, arborant ses divers badges, écussons et t-shirts. Il pourrait s’agir d’une unité militaire cohésive composée de volontaires étrangers, abritée sous l’aile du bataillon Azov, mais je ne trouve aucune preuve convaincante, pour le moment, qu’il s’agisse de quelque chose de plus qu’un mème Telegram toxique popularisé par le plus noir d’Azov. fanboys pillés, dont seuls quelques-uns peuvent vraiment servir dans l’unité.

La Légion internationale, peu organisée, qui peut ne pas avoir de commandement central, est limitée dans sa capacité à contrôler les volontaires.

La vraie question, quand il s’agit de la légion étrangère ukrainienne et de certains des personnages les plus désagréables que son appel aux armes international a attirés, est de savoir à quel point ils représentent une menace pour leur pays d’origine. La Légion internationale, peu organisée, qui peut ne pas avoir de commandement central, est limitée dans sa capacité à contrôler les volontaires. Les mécréants radicaux du monde entier qui souscrivent à l’idéologie du sang et du sol des sous-cultures néonazies comme la division misanthropique ont une opportunité très réelle de se rendre en Ukraine, de suivre une formation militaire et de participer à un conflit armé intense contre une société technologiquement avancée. ennemi. S’ils survivent, leur expérience du combat pourrait leur donner la confiance et la capacité de commettre des actes de violence politique dans leur pays d’origine. C’est clairement une source de préoccupation à un moment où les incidents de crimes haineux et de terrorisme domestique sont en augmentation.

Dans le même message Facebook du 4 juin annonçant la mort de Blériot, la Légion internationale a également révélé la mort de Björn Benjamin Clavis, un Allemand d’âge inconnu. La photo de lui montre un homme qui a l’air d’avoir une trentaine d’années avec des cheveux ébouriffés dans l’uniforme de la Force de défense territoriale ukrainienne. Sur le dos de sa main droite se trouve un tatouage indubitable d’une croix de fer, que la Ligue anti-diffamation décrit comme un “symbole de haine couramment utilisé” par les “néo-nazis et autres suprématistes blancs”.

Il est possible que Clavis se soit fait tatouer pour des raisons anodines. Ce n’est pas un symbole si rare. Le logo de la société de skateboard Independent Truck, par exemple, ressemble beaucoup à une croix de fer. Il en va de même pour l’insigne décerné pour l’adresse au tir dans l’armée américaine. Cependant, l’analyse de l’ADL suggère que l’affichage non raciste de la croix de fer a lieu principalement aux États-Unis. En Allemagne, d’où Clavis était originaire, il est très associé au Troisième Reich.

La source: theintercept.com

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