Les conscrits ukrainiens se rendent sur le champ de bataille pour combattre l’invasion de la Russie

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KHMELNYTSKI, Ukraine — A la seconde jour de l’invasion russe de l’Ukraine, tout à Khmelnytskyi avait changé. Alors que l’armée russe pénétrait dans Kiev, la capitale, et que les gens fuyaient en masse, cette ville de l’ouest de l’Ukraine de près de 300 000 habitants s’est gonflée d’activité. La tension s’est installée alors que les ressources se raréfiaient. Et l’armée ukrainienne avait installé des sacs de sable comme bureau d’enregistrement impromptu pour l’inscription des conscrits.

Avec le bleu et le jaune du drapeau ukrainien flottant à chaque lampadaire, une centaine d’hommes âgés de 18 à 60 ans ont fait la queue pour monter à bord des bus partant pour le service actif. Avec la loi martiale déclarée le premier jour du conflit, ils étaient devenus tenus de servir.

“Ce n’est pas le moment d’avoir des sentiments. S’il est nécessaire d’aller à la guerre, alors c’est ce que c’est.

Des rumeurs, des médias sociaux et des reportages ont rapporté que des bus avaient été arrêtés aux frontières de l’Ukraine afin que les hommes qui prévoyaient de partir puissent être déchargés pour rejoindre le combat. Mais dans le centre-ville de Khmelnytskyi, ils étaient prêts à s’enrôler – sans peur, sinon vraiment ravis – pour protéger leur pays.

“Ce n’est pas le moment d’avoir des sentiments. S’il est nécessaire d’aller à la guerre, alors c’est ce que c’est », a déclaré Viktor, 58 ans, propriétaire d’une entreprise médicale, qui, comme d’autres conscrits interrogés pour cette histoire, a refusé de donner son nom de famille. “Nous sommes fiers de faire cela pour notre pays.”

Les conscriptions, réticentes ou non, font partie d’une large mobilisation de toute la société par l’Ukraine pour repousser une force militaire russe largement supérieure. En plus du service militaire obligatoire, des civils auraient pris les armes à Kiev, et le ministère de la Défense a dit aux citoyens de « faire des cocktails Molotov ».

Des hommes en âge de servir, âgés de 18 à 60 ans, s’inscrivent à la conscription militaire à Khmelnytskyi, en Ukraine, le 25 février 2022.

Photo: John Bolger

Dans plus d’une douzaine d’entretiens pour cet article menés pendant deux jours à Khmelnytskyi – y compris avec des conscrits, des soldats, des réfugiés et des journalistes – il y avait unanimité sur le fait que l’Ukraine était abandonnée par la communauté internationale. Les hommes ont déploré que, sous le président Joe Biden, les États-Unis n’interviennent pas militairement dans la guerre.

“Votre président Biden a dit que Dieu nous aiderait”, a déclaré un conscrit, Vasily, 49 ans, qui a également demandé que son nom de famille ne soit pas utilisé. « Bien sûr, nous espérions une aide américaine et européenne. Mais nous sommes restés nus !

Les jeunes et les moins jeunes attendaient leur tour alors que les officiers militaires faisaient le tour avec un bloc-notes de noms. Aucun des conscrits ne savait où ils pourraient se diriger ensuite.

La déclaration de loi martiale du président ukrainien Volodymyr Zelensky, faite quelques heures après le début de la chute des premières bombes russes, ainsi que l’état d’urgence promulgué par la législature la veille, ont donné au gouvernement un large pouvoir discrétionnaire pour restreindre la libre circulation et suspendre les libertés civiles. Cette mobilisation générale des appelés et des réservistes relève des autorités spéciales.

“Mon pays a besoin de moi”, a déclaré un historien d’État de 47 ans, qui avait été enrôlé et qui a refusé de donner son nom. “Je suis ici parce que je suis un patriote.”

Khmelnytskyi, à environ 170 miles au sud-ouest de Kiev, reste paisible pour l’instant. Avant la guerre, beaucoup pensaient que l’ouest de l’Ukraine serait épargné, mais les conscrits en doutaient. Une cible militaire à seulement 25 milles au nord de la ville, dans le village de Starokostiantyniv, avait déjà été bombardée le premier jour de l’invasion ; samedi, les commerces ont fermé alors que des rumeurs non confirmées d’attaques à la roquette imminentes circulaient dans la ville.

L’historien a pointé du doigt l’agression de la Russie et de son président, Vladimir Poutine, invoquant la dernière crise existentielle à avoir frappé l’Ukraine : la Seconde Guerre mondiale. « La Russie a violé tous les principes et valeurs moraux, éthiques et sociaux », a-t-il déclaré. “La Russie nous a attaqués comme l’a fait l’Allemagne nazie.”

Vasily, le conscrit, a parlé de l’accord post-soviétique conclu par l’Ukraine pour dénucléariser son armée en échange d’une intégrité territoriale garantie : « Le mémorandum de Budapest n’est-il pas toujours valable ?

“Si Poutine prend l’Ukraine aujourd’hui, demain ce sera la Lettonie et la Pologne, et il continuera !”

En 1994, la Russie a signé le soi-disant Mémorandum de Budapest – avec les États-Unis, le Royaume-Uni, la Biélorussie et le Kazakhstan – mais l’a rompu avec son invasion et son annexion en 2014 de la péninsule ukrainienne de Crimée, une région portuaire stratégique de la mer Noire. La force d’invasion assiégeant Kiev depuis le nord aujourd’hui a été mobilisée à travers la Biélorussie.

“Nous sommes très reconnaissants aux États-Unis pour les armes, mais ce n’est pas suffisant maintenant”, a déclaré Vasily à propos des livraisons d’armes par les États-Unis à l’approche de la guerre. Les États-Unis ont fourni des centaines de millions de dollars d’aide militaire et un grand nombre d’armes à l’Ukraine depuis janvier, mais se sont engagés à rester à l’écart des combats directs.

Vasily a rejeté les inquiétudes de l’Occident selon lesquelles une intervention de l’OTAN ou des États-Unis déclencherait une conflagration entre les superpuissances nucléaires. « Qu’ils s’inquiètent ! il a dit. “Si Poutine prend l’Ukraine aujourd’hui, demain ce sera la Lettonie et la Pologne, et il continuera !”

La source: theintercept.com

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