Les conseils scolaires ont longtemps été un outil de la suprématie blanche – Mother Jones

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Au conseil scolaire rauque réunions à travers le pays, les parents mécontents ont saisi le micro pour représenter les désirs politiques du Parti républicain. Des rassemblements locaux autrefois anodins sont devenus des caucus anti-critiques de la théorie raciale administrés par des Blancs.

En juillet 2021, le comité mixte de l’éducation de la législature de l’État du Missouri a tenu une audition sur invitation uniquement sur la manière dont les éducateurs des écoles publiques de la maternelle à la 12e année enseignent le racisme. “J’ai senti aujourd’hui qu’il était important d’entendre des personnes qui ont essayé de passer par le cycle officiel d’autorité dans leurs districts et qui ont été essentiellement refusées”, a déclaré Cindy O’Laughlin, sénatrice républicaine et présidente du comité. Pour O’Laughlin, « peuple » a un sens précis, car aucun Noir ne parlait et les seules personnes autorisées à témoigner étaient les opposants à la théorie critique de la race. Bien sûr, donner la primauté aux locuteurs blancs a une histoire bien plus ancienne que CRT. Comme le dit une loi du Missouri de 1804, “aucun nègre ou mulâtre ne sera témoin sauf dans les plaidoyers des États-Unis contre les nègres ou les mulâtres ou dans les plaidoyers civils où seuls les nègres seront parties”.

Les parallèles ne sont pas passés inaperçus. “C’est le comble de l’ironie qu’une audience pour envisager de censurer le programme censurerait ceux qui sont autorisés à parler”, a déclaré Ingrid Burnett, une représentante démocrate de Kansas City, qui a souligné le caractère unilatéral de l’audience.

Comme même le gouverneur républicain de l’État l’a noté sur les réseaux sociaux le lendemain de la réunion, rien ne prouve que CRT, un cadre académique pour analyser comment le racisme est intégré dans la loi et la culture américaines, est enseigné dans tout le Missouri. Il n’y a certainement aucune preuve, comme O’Laughlin l’a avancé, que les autorités locales ont contrecarré ses opposants. CRT “n’a rien à enseigner dans les salles de classe du Missouri, mais la grande majorité de nos écoles ne le font pas”, a écrit le gouverneur Mike Parson. Il a expliqué plus tard : « Écoutez, la seule façon d’enseigner la théorie critique de la race dans une école – la seule façon – est que les locaux laissent faire. C’est contrôlé par les commissions scolaires locales. En bref, Parson a fait valoir que le système fonctionne déjà pour les conservateurs. En effet, sur plus de 400 districts, le Missouri Board of Education n’en a identifié qu’un avec CRT dans le programme : Kansas City, où 54 % des élèves sont noirs.

Mais la plupart des districts du Missouri ont une démographie très différente et sont représentés par des responsables locaux qui reflètent les souhaits et les angoisses des Blancs. O’Laughlin vit dans le comté de Shelby, où environ 95 % des résidents et des étudiants sont blancs, et que Trump a remporté avec 80 % des voix. Même dans des communautés plus diversifiées, les commissions scolaires, en partie grâce à des décennies d’attention de la part d’activistes conservateurs, penchent à droite. Une étude Vanderbilt de 2018 utilisant des données de l’Ohio a montré que les membres des conseils scolaires sont généralement “plus susceptibles de provenir de quartiers plus riches, plus blancs et mieux éduqués” – des tendances qui avantagent les GOP.

Comme le montre la loi de 1804 du Missouri privilégiant le témoignage blanc, ces avantages sont enracinés dans l’histoire et peuvent être trouvés dans tout le pays. Prenez le Connecticut, où, en 1833, l’assemblée générale a promulgué la «loi noire», qui interdisait à quiconque de créer une institution pour «l’éducation des personnes de couleur… sans le consentement, par écrit, obtenu au préalable d’une majorité de l’autorité civile, et aussi des hommes d’élite de la ville.

Cette loi consacrant le contrôle local a été adoptée en réponse à la décision de l’abolitionniste Prudence Crandall de transformer l’école qu’elle dirigeait en une école “pour les jeunes filles et les petites filles de couleur”. Jusqu’à ce qu’elle admette l’Afro-américaine de 20 ans Sarah Harris Fayerweather, l’internat pour femmes de Canterbury, entièrement blanc, de Crandall était estimé par la ville.

Fayerweather, considérée comme la première Afro-Américaine à s’inscrire dans une école blanche, était connue comme une jeune femme de haut caractère allant à l’église. Mais lorsqu’elle a demandé à être admise, Crandall a hésité, sachant le contrecoup que cela entraînerait. Beaucoup des parents de ses élèves étaient membres de l’American Colonization Society, une organisation qui voulait envoyer des Noirs américains en Afrique pour s’installer au Libéria – des parents qui, comme l’écrivait l’abolitionniste Samuel May, « n’auraient pas voulu dire que leurs filles allaient à l’école avec une nègre.

Mais Crandall, un quaker, issu d’une famille anti-esclavagiste. (En 1835, son jeune frère, Reuben, serait poursuivi pour possession de littérature abolitionniste et contracta un cas mortel de tuberculose en prison.) Elle croyait également au pouvoir de l’éducation et fut émue par le projet de Fayerweather de devenir enseignante dans sa propre communauté. . Après l’inscription de Fayerweather, l’école a rapidement changé de cours en publiant une annonce dans le Libérateur, le journal abolitionniste officiel du pays, faisant savoir qu’il servirait exclusivement les jeunes femmes noires et recherchant des candidats de tous les coins.

Une semaine plus tard, une réunion municipale a été convoquée où le nouveau projet de Crandall a été dénoncé. À l’avant-garde se trouvait Andrew Judson, un officier de l’American Colonization Society, membre de la Chambre des représentants du Connecticut et un homme de bonne réputation dans la communauté anti-noire. Judson était furieux à l’idée d’une “école pour filles noires” et a insisté sur le fait “qu’il n’y aura pas une telle école dans l’État”. Cette opinion a été largement exprimée lors de la réunion, qui a empêché les quelques partisans de Crandall de parler. Une série de résolutions contre Crandall a été adoptée, l’avertissant que l’école entraînerait des « maux incalculables » et lui faisant savoir que l’institution réinventée « rencontre notre désapprobation sans réserve, et il faut comprendre que les habitants de Cantorbéry protestent contre elle, de la manière la plus sérieuse. Un comité a été formé pour convaincre Crandall des «conséquences préjudiciables qui résulteraient inévitablement de l’introduction d’enfants de couleur dans la ville», comme l’a écrit l’abolitionniste Henry Benson, qui a assisté à la réunion. Libérateur. Il a résumé l’objection de la foule : “Son péché impardonnable résidait entièrement dans son désir d’élever la condition morale et intellectuelle des Noirs, et dans sa tentative de mettre ses plans à exécution, sans les consulter.” La loi noire a rapidement donné des dents au sentiment de la ville, lui confiant nominalement, ainsi qu’à toutes les autres localités du Connecticut, le pouvoir d’interdire de telles écoles.

C’est le «contrôle local» que le gouverneur Parson favorise, où un groupe «sélectionné» reçoit l’autorité légale de réprimander les maux dont ils sont convaincus que la théorie critique de la race conférera à la société blanche. Tout au long de l’histoire, le «péché impardonnable» des éducateurs évoluant vers le progrès racial sans le consentement des Blancs a été expié de la même manière: des Blancs mécontents se regroupent au sein d’un conseil ou d’un comité scolaire pour effacer les Noirs, les textes et la conscience indésirables. Aujourd’hui, cela se produit même là où CRT introuvable mais où les attaques contre lui pendent comme un spectre. Les bibliothécaires scolaires du Texas ont retiré des livres d’auteurs noirs, dans l’espoir d’anticiper la controverse après que les législateurs aient dressé une liste de titres qu’ils cherchaient à interdire ; un directeur noir a été congédié par son conseil scolaire après avoir repoussé de fausses accusations qu’il avait promues CRT. En janvier, les législateurs de Floride soutenus par GOP Le gouverneur Ron DeSantis a présenté un projet de loi interdisant les cours qui pourraient amener les élèves à se sentir « coupables » ou « mal à l’aise » à propos de leur race.

Des sondages récents montrent que les parents noirs sont beaucoup plus réceptifs à l’enseignement des principes de la théorie critique de la race que les parents blancs. Mais à travers le pays, les parents favorables à l’interrogation de l’histoire raciale de l’Amérique ont été ignorés. « Il semble que les voix noires et brunes aient été ignorées, et les voix étaient centrées sur les parents blancs et leurs préoccupations », a déclaré Rakelle Mullenix, une mère noire de deux enfants à Annandale, en Virginie. Poste de Washington pour un article sur la façon dont le débat sur l’enseignement de l’injustice raciale a alimenté l’élection du gouverneur républicain Glenn Youngkin en 2021. “J’entends constamment, ‘Oh, non, les femmes de banlieue, les mamans de banlieue et leur vote.’ Et quand je regarde autour de moi et que je vois ces mères et femmes au foyer de banlieue, beaucoup d’entre elles me ressemblent. Mais quand j’entends les conversations aux informations, on ne dirait pas qu’ils parlent de moi. (Le premier décret exécutif de Youngkin a chargé les responsables de l’éducation d’éradiquer CRT et d’autres “concepts intrinsèquement diviseurs”.)

Malgré l’opposition de la ville, l’école de Crandall est allée de l’avant et a inscrit plus de 15 filles noires de Boston, Philadelphie et Providence. Les propriétaires de magasins ont refusé de vendre à Crandall et à ses étudiants de la nourriture, des vêtements et des fournitures. Le puits près de la maison de Crandall était rempli de fumier, sa maison battue avec des pierres et des œufs pourris. Les citoyens de Canterbury ont tenté de poursuivre les étudiants adolescents de Crandall en utilisant une loi obsolète de 1750 sur le vagabondage qui menaçait de fouetter et d’amendes hebdomadaires. Un étudiant de 17 ans a été arrêté après avoir reçu un avertissement ; Les riches partisans de Crandall ont répondu en finançant un fonds de 10 000 $ pour lutter contre de telles arrestations, empêchant les autorités de Canterbury de punir les étudiants.

Crandall a été arrêté et jugé deux fois en vertu de la nouvelle loi noire. Lors du premier procès, les jurés n’ont pas pu s’entendre pour la condamner même si le juge président a approuvé la loi comme «constitutionnelle et obligatoire pour le peuple de l’État». Une seconde devant la Cour suprême de l’État a été rejetée pour un détail technique. Mais le succès juridique n’offrait aucune protection. Après une tentative infructueuse d’incendier la maison de Crandall, ses fenêtres ont été brisées. Pour des raisons de sécurité, les partisans ont dit à Crandall d’abandonner sa mission. L’école ferma en septembre 1834.

Comme l’a écrit plus tard un historien local, “Si les habitants de Cantorbéry avaient tranquillement accepté la situation et les avaient laissés en paix, la difficulté aurait bientôt pris fin.” Mais les racistes de la ville n’acceptaient pas tranquillement l’éducation antiraciste. Ce qui anime une grande partie de la réaction blanche actuelle à la théorie critique de la race est le même germe qui a causé de l’anxiété à propos de l’éducation des Noirs à Canterbury. Et des interdictions formelles de CRT ou des enseignements antiracistes similaires – désormais loi dans huit États – ont de nouveau créé un environnement d’intimidation. Comme le montrent la perte de Crandall et les indignités similaires visant les éducateurs d’aujourd’hui, cette force peut avoir un pouvoir encore plus grand que la loi.

La source: www.motherjones.com

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