Les destinations touristiques se préparent pour l’été sans visiteurs russes | Actualités du tourisme

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Athènes, Grèce – Les principales destinations touristiques européennes sont prévues pour une saison estivale en grande partie sans visiteurs russes au milieu des sanctions liées à la guerre contre l’Ukraine et des mesures prises par Moscou.

Le président russe Vladimir Poutine a cherché à punir les pays qui ont imposé des sanctions contre son pays. Le 4 avril, il a suspendu certains aspects d’un accord de facilitation des visas conclu en 2006 entre la Russie et des membres “inamicaux” de l’Union européenne qui ont imposé des sanctions contre la Russie après son invasion de l’Ukraine.

Le lendemain, Poutine a publié un avis aux voyageurs exhortant les Russes à ne pas se rendre dans des pays européens « dangereux ». Il a suggéré qu’ils se rendent plutôt en Inde, en Turquie, au Sri Lanka et dans d’autres pays qui ont refusé de critiquer l’invasion de l’Ukraine par la Russie ou d’imposer des sanctions.

Pourtant, en Grèce, de nombreux hôteliers et le gouvernement restent optimistes quant aux perspectives du tourisme.

“Dans notre hôtel, les Russes ont été remplacés par des clients principalement du marché britannique”, explique Manolis Elpidis, directeur général de l’Atlantica Caldera Palace en Crète. « La saison a très bien commencé. Si cela continue au même rythme et que d’autres obstacles ne surgissent pas, les affaires atteindront facilement 80 % des niveaux de 2019 », dit-il.

C’est l’objectif fixé par le gouvernement grec, sur la base du fait que le tourisme a rebondi l’année dernière à 60% des niveaux d’avant la pandémie.

En Grèce, les Russes ne représentaient que 0,8% des arrivées et 1,1% des recettes l’année dernière, selon les données de la Banque de Grèce.

« La Grèce est une destination très demandée. Dans de nombreux pays, c’est la destination préférée », a déclaré Sofia Zaharaki, vice-ministre du Tourisme, à Al Jazeera. “Nous constatons qu’il y a une diversification des nationalités, ce qui signifie que nous avons plus de touristes entrants en provenance d’autres pays.”

La Grèce ne voit pas seulement des arrivées qui se rapprochent de celles des niveaux pré-pandémiques ; il voit une augmentation de ses revenus.

“Il y a une augmentation de 27 % des dépenses moyennes par voyage en 2021 par rapport à 2019. Certaines personnes n’ont peut-être pas voyagé [in 2020] en raison de la pandémie, et ont peut-être eu plus d’argent en épargne, nous devrons donc voir si c’est une tendance continue », explique Zaharaki.

La Grèce dépensera 71 millions d’euros (76,2 millions de dollars) pour subventionner le tourisme intérieur pour les ménages à faible revenu cette année, soit 31 millions de plus que l’année dernière. Zaharaki pense que cela aidera à compenser la perte de 115 millions d’euros (123,4 millions de dollars) que les Russes y ont dépensés en 2021.

La Turquie prête à lutter

Pendant ce temps, la Turquie devrait être durement touchée – malgré ses tentatives de rester neutre dans la guerre et son opposition aux sanctions contre la Russie.

La Turquie, première destination mondiale pour les touristes russes, a accueilli quatre millions de visiteurs russes l’année dernière et espérait six millions cette année, mais prévoit maintenant deux millions possibles et une perte de 3 à 4 milliards de dollars de revenus touristiques. La raison en est que les sanctions ont émoussé le pouvoir d’achat des Russes.

Le gouvernement turc a accordé 300 millions de dollars de prêts aux entreprises hôtelières servant les Russes. Sa compagnie aérienne nationale a augmenté ses vols vers Moscou.

Cela a provoqué une certaine vexation à Kyiv.

“D’une part, la Turquie agit en tant que médiateur et soutient l’Ukraine avec des étapes importantes, et d’autre part, nous voyons, par exemple, préparer plusieurs itinéraires touristiques en même temps, notamment pour le tourisme russe”, a déclaré le président ukrainien Volodymyr Zelenskyy. Le radiodiffuseur public grec, ERT. “Vous ne pouvez pas le gérer de cette façon, c’est un double standard.”

Dérussification de Chypre

Chypre, où le tourisme russe s’est développé ces dernières années, devrait également être touchée. Les Russes représentaient un quart des deux millions de visiteurs de Chypre l’année dernière et ont rapporté environ 290 millions d’euros (311,2 millions de dollars), soit un cinquième des recettes touristiques du pays.

Fiona Mullen, qui dirige Sapienta Economics, une société de conseil, a estimé que l’effet de l’absence de touristes russes et des prix élevés de l’énergie entraînera une perte nette de 0,9 % sur le marché du tourisme cette année.

Cela pourrait être relativement négligeable si ce n’était du fait que de nombreux Russes combinent les vacances à Chypre avec des activités commerciales telles que l’investissement et la banque.

“La Russie et Chypre entretiennent des liens de longue date en raison de l’Église orthodoxe et du fait que Chypre faisait partie du mouvement des non-alignés pendant la guerre froide”, explique Mullen. «Il avait un bon traité de non-double imposition avec l’Union soviétique, qui a continué après 1990, ce qui a généré beaucoup d’affaires après l’éclatement de l’URSS. Et [Cypriots] n’ayez pas la méfiance à l’égard de la Russie que les pays de l’OTAN ont.

L’empreinte de la Russie sur l’économie chypriote était autrefois importante. Avant 2013, les Russes représentaient 21,5 milliards d’euros (23,1 milliards de dollars) des dépôts bancaires de Chypre. En février, ce montant était tombé à 6,4 milliards d’euros (6,9 milliards de dollars).

Mais la dé-russification, dit Mullen, a commencé avec la crise bancaire de Chypre en 2013, lorsque l’UE est intervenue pour renflouer le secteur financier.

“Déjà depuis 2013, les Russes s’étaient éloignés des banques, progressivement ils ont quitté le secteur des services professionnels, puis ils ont quitté l’immobilier, maintenant c’est généralisé”, dit-elle.

À la suite d’une enquête d’Al Jazeera en 2020, Chypre a également décidé de mettre fin aux pratiques de corruption dans l’attribution de visas et de passeports Golden, y compris aux ressortissants russes et chinois.

Pourtant, Mullen estime que les entreprises russes représentent jusqu’à 4,8 % du produit intérieur brut (PIB) de Chypre.

« Il y a des entreprises spécifiques qui se sont fortement appuyées sur les affaires russes [that will suffer] – certains des hôtels qui ne proposent que du tourisme à forfait, et certains cabinets juridiques et de conformité qui dépendent très fortement des clients russes.

Mais les tables peuvent tourner. Chypre courtise les nomades numériques et les entreprises de Russie et d’Ukraine désireuses de s’installer sur l’île avec des impôts sur le revenu moins élevés.

Source: https://www.aljazeera.com/news/2022/5/31/tourist-destinations-gear-up-for-summer-without-russian-visitors

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