Les dettes médicales ont compté contre les cotes de crédit de 43 millions d’Américains. Cela est enfin sur le point de changer. – Mère Jones

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Rob Lewine/Zumapress

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Vendredi, les trois agences d’évaluation du crédit ont annoncé un changement majeur : elles effaceront près de 70 % des dettes médicales des rapports de solvabilité des Américains. Cette décision fait suite à un rapport de l’organisme fédéral de surveillance des consommateurs plus tôt ce mois-ci, qui a appelé ces agences pour avoir compté 88 milliards de dollars de ce type de dettes par rapport aux cotes de crédit des Américains.

Les trois bureaux – Experian, TransUnion et Equifax – ont déclaré dans un communiqué conjoint qu’ils “apportent des changements pour aider les gens à se concentrer sur leur bien-être personnel et leur rétablissement”.

Le changement entrera en vigueur le 1er juillet de cette année. À cette date, les dettes médicales qui étaient auparavant payées seront effacées des rapports de crédit afin qu’elles ne puissent pas être imputées aux personnes lorsqu’elles sollicitent des prêts ou subissent des vérifications de crédit pour un emploi. Les dettes impayées inférieures à 500 $ ne seront également plus inscrites sur les rapports de solvabilité. Les dettes médicales impayées qui dépassent ce montant apparaîtront éventuellement sur les rapports de solvabilité, mais les agences augmentent le délai avant que ces dettes n’apparaissent de six mois à un an.

Les bureaux ont déclaré qu’ils apportaient ces changements en reconnaissance du fait que “les deux tiers des dettes médicales sont le résultat d’une dépense médicale ponctuelle ou à court terme résultant d’un besoin médical aigu” – ce que beaucoup plus d’Américains ont vécu pendant deux ans de chômage et d’incertitude économique à l’époque de Covid et de la pandémie.

La dette médicale est une énorme ponction sur les finances et les cotes de crédit des Américains. Le Consumer Financial Protection Bureau (CFPB), l’agence fédérale qui supervise les agents de recouvrement, a publié en mars un rapport qui quantifiait l’ampleur de ce fardeau : ils ont constaté que les recouvrements de créances médicales figuraient sur 43 millions de rapports de solvabilité et que 58 % des factures inscrites sur les dossiers de crédit comme faisant l’objet de recouvrements découlent d’une dette médicale.

Ils ont également constaté que les dettes médicales sont plus répandues parmi les ménages noirs et hispaniques que parmi les ménages blancs ou asiatiques, faisant écho aux conclusions de groupes de défense comme le National Consumer Law Center (NCLC). Le CFPB a également constaté que la dette médicale est plus courante dans les États du Sud, où les familles à faible revenu ont longtemps eu plus de mal à accéder aux soins de santé parce que leurs États ont choisi de ne pas étendre la couverture de Medicaid.

Lors de l’annonce des conclusions du rapport en mars, le directeur du CFPB, Rohit Chopra, a déclaré que l’agence s’attendait à ce que le problème de la dette médicale s’aggrave grâce à la pandémie, lorsque de nombreuses personnes ont reporté les soins médicaux de routine pour éviter une exposition potentielle à Covid ou parce que les hôpitaux étaient étirés. Patients covid. Compte tenu de tout cela, il a déclaré que le bureau examinerait le traitement de la dette médicale par les trois agences d’évaluation du crédit, y compris s’il était approprié que les factures médicales apparaissent sur les rapports de crédit.

« La pandémie a révélé à quelle vitesse notre pays et nos vies peuvent changer », a déclaré Chopra. “Alors que nous cherchons à nous rétablir, il sera essentiel de veiller à ce que les patients qui demandent des soins ne voient pas leur vie financière ruinée.”

L’annonce faite la semaine dernière par les agences d’évaluation du crédit semble être une réponse directe à cette action promise par le CFPB. Les groupes de défense ont applaudi cette décision. “Nous sommes ravis”, a déclaré Chi Chi Wu, un avocat du NCLC, dans un communiqué envoyé par courrier électronique. “Médical dette a endommagé les rapports de solvabilité de dizaines de millions de consommateurs pendant trop longtemps.

La source: www.motherjones.com

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