Les diplômés de l’UIC sont en grève pour la deuxième fois en trois ans

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À moins de deux semaines des examens finaux, les étudiants diplômés syndiqués de la plus grande université de la troisième ville du pays sont en grève illimitée.

L’arrêt de travail à l’Université de l’Illinois à Chicago (UIC) a commencé lundi après un an de négociations contractuelles au point mort entre l’administration de l’université et la Graduate Employees Organization (GEO). Elle survient au moment même où les travailleurs diplômés de l’Université de l’Indiana sont en grève pour la reconnaissance syndicale.

C’est la deuxième fois en trois ans que le GEO se met en grève. En mars 2019, les diplômés ont interrompu les opérations normales de l’UIC pendant près de trois semaines avant de remporter leur meilleur contrat depuis leur première syndicalisation en 2004. La grève actuelle est à bien des égards une suite à cette lutte, alors que les diplômés continuent d’exiger des salaires plus élevés et frais réduits face à l’augmentation constante du coût de la vie.

“L’UIC reste d’une obstination déroutante lorsqu’il s’agit de ne pas fournir les bases d’un contrat de travail : un salaire décent, des protections contre le harcèlement et pas de clause de verrouillage”, déclare Erin O’Callaghan, membre du comité de négociation GEO et doctorante au Département de Criminologie, droit et justice. “GEO continue de faire du mouvement à table, tandis que l’université nous passe des miettes et nous dit que nous devrions être reconnaissants.”

En tant qu’assistants d’enseignement, les employés diplômés de l’UIC dirigent des sections de discussion et de laboratoire, des examens et des devoirs, encadrent et encadrent des étudiants de premier cycle et servent souvent d’instructeurs officiels pour des classes pouvant compter jusqu’à cent étudiants. Ce travail d’enseignement est particulièrement important car, en tant que seule université de recherche publique de Chicago, l’UIC sert principalement les étudiants de couleur de la première génération de la classe ouvrière.

Les membres de GEO ont continué à effectuer ce travail tout au long de la pandémie – s’adaptant à l’enseignement en ligne, encourageant les étudiants pendant une crise de santé publique et économique, puis se réadaptant à l’enseignement en personne. Dans le même temps, la pandémie a contraint nombre d’entre eux à retarder l’obtention de leurs diplômes en raison des restrictions de voyage et d’autres obstacles à la conduite de la recherche, tout en naviguant dans la crise comme tout le monde.

Malgré le rôle crucial des diplômés dans l’accomplissement de la mission de l’UIC, leur salaire de base n’est que de 20 615 $. C’est bien moins que ce que gagnent leurs pairs dans d’autres universités de Chicago. À l’Université de Chicago, les diplômés sont payés au minimum 32 000 $. À l’Université Loyola de Chicago, l’administration a accordé aux diplômés une augmentation de 10 000 $ l’année dernière, ce qui a fait passer instantanément leur salaire de 18 000 $ à 28 000 $, dans une tentative apparente d’empêcher une campagne de syndicalisation de plusieurs années.

Tout en recevant un faible salaire, les diplômés de l’UIC sont également tenus de payer une variété de frais universitaires et de soins de santé qui peuvent totaliser environ 2 000 $ par an – de l’argent qui provient de leurs maigres chèques de paie. Dans les contrats passés, le syndicat a obtenu de multiples exonérations et réductions de frais, mais au fil des ans, l’université a créé de nouveaux frais ou augmenté ceux existants, notamment pour financer la construction de nouveaux bâtiments sur le campus.

Alors que les diplômés de l’UIC ont lutté contre la pandémie, l’université est en excellente santé financière. L’automne dernier, l’administration a fait état d’un rendement record des dotations et s’est récemment vantée d’avoir reçu une augmentation du budget de l’État pour la troisième année consécutive. Depuis la grève de 2019, le salaire du président de l’université est passé de 600 000 $ à 850 000 $, tandis que celui du chancelier de l’UIC est passé de 400 000 $ à 600 000 $.

Mais à la table de négociation, les administrateurs ont offert aux diplômés de minuscules augmentations qui ne suffiraient pas à suivre le taux d’inflation actuel tout en refusant de discuter de toute réduction ou gel des frais :

Bien que les membres aient mis à nu leur traumatisme financier à la table, décrivant de manière poignante qu’ils doivent souvent choisir entre manger et payer leurs factures, la réponse de l’UIC a été de maintenir leur maigre paquet financier qui n’inclut aucun allégement des frais et nous fait payer plus pour la même couverture de soins de santé.

dit O’Callaghan.

Une autre préoccupation majeure dans la négociation a été d’obtenir des protections plus solides contre le harcèlement, la discrimination et l’intimidation au travail. Comme dans d’autres universités, les allégations d’inconduite sexuelle ou de discrimination raciale font l’objet d’une enquête par l’institution elle-même dans le cadre de ce que beaucoup considèrent comme un processus intrinsèquement injuste. Le syndicat recherche en particulier des accommodements immédiats pour les membres qui subissent du harcèlement ou des abus, comme être autorisés à changer de superviseur ou d’espace de travail pendant que des enquêtes sont en cours.

« GEO doit s’impliquer pour s’assurer que nos membres reçoivent des mesures de soutien sur le lieu de travail lorsqu’ils sont harcelés ou victimes de discrimination », explique O’Callaghan. Elle ajoute que les diplômés ont “perdu toute confiance que l’UIC soutiendra correctement les survivants, et les membres du GEO doivent donc être autorisés à se protéger”.

Membres du GEO sur la ligne de piquetage. (Jeff Schuhrke)

Après un an de négociations, plus tôt ce mois-ci, les membres de GEO ont voté en faveur de la grève avec 97 pour cent approbation. La grève a commencé lundi, avec des travailleurs diplômés frappant les lignes de piquetage et des centaines de cours qui auraient été annulés. Le syndicat et l’administration sont retournés à la table de négociation à trois reprises depuis le début de l’arrêt de travail, mais jusqu’à présent, l’université reste obstinée.

Depuis le début de la grève, GEO a reçu une vague de soutien de la part de la communauté du campus. Près de neuf mille étudiants, professeurs, membres du personnel et membres de la communauté ont envoyé une lettre aux administrateurs les exhortant à conclure un contrat équitable, et le fonds de grève du syndicat a rapidement recueilli près de 25 000 $.

Bien que les messages de l’administration semblent essayer d’amener les étudiants de premier cycle à en vouloir à leurs assistants d’enseignement pour avoir demandé des frais moins élevés, les étudiants de premier cycle ont massivement exprimé leur sympathie pour les diplômés. Les professeurs titulaires / menant à la permanence et non menant à la permanence de l’UIC United Faculty ont rejoint les membres du GEO sur les lignes de piquetage et refusent de briser en faisant le travail des diplômés. Plusieurs membres du caucus socialiste démocrate du conseil municipal de Chicago, ainsi que des représentants d’autres syndicats de campus comme la section locale 73 du Service Employees International Union (SEIU), ont également rejoint les piqueteurs.

L’Université de l’Illinois est connue pour avoir poussé à plusieurs reprises ses travailleurs à se mettre en grève pour obtenir de nouveaux contrats. Depuis 2014, les professeurs des campus de Chicago, Urbana-Champaign et Springfield ont tous organisé des arrêts de travail. Les diplômés du campus d’Urbana-Champaign ont été en grève pendant deux semaines au début de 2018. À l’automne 2020, quelque cinq mille infirmières de l’UIC, le personnel des services du bâtiment et d’autres travailleurs de la section locale 73 de l’UIES et de l’Association des infirmières de l’Illinois ont retenu leur travail pendant plus d’un semaine pour décrocher de nouveaux contrats. Pas plus tard que mercredi, les professeurs du campus de Springfield de l’université ont voté pour autoriser une grève au milieu de négociations contractuelles au point mort.

L’avantage de ces luttes constantes est que de plus en plus de travailleurs universitaires reconnaissent leur force collective et la valeur de leur travail.

«Lorsque nous nous sommes mis en grève en 2019, nous avons appris que nous avions le pouvoir – le pouvoir syndical», a déclaré Matt DeVilbiss, directeur de l’organisation du GEO et candidat au doctorat en mathématiques, lors d’un rassemblement de grève mercredi. « Nous ne demandons pas, nous exigeons.



La source: jacobinmag.com

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