Les EAU choisissent la solidarité avec la Russie plutôt que leurs alliés militaires

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Au milieu du montage mondial Critique de son invasion de l’Ukraine, le président russe Vladimir Poutine a pris le temps le 1er mars d’un appel avec un homologue qui s’est montré de plus en plus fiable : Mohammed ben Zayed, prince héritier d’Abou Dhabi et dirigeant de facto des Émirats arabes unis.

Sur la base de la version publique russe de l’appel, Bloomberg signalé que le prince héritier “a déclaré le droit de la Russie à défendre sa sécurité nationale” – une concession extraordinaire à Moscou. Mais la citation a été rapidement supprimée, avec une note indiquant qu’une nouvelle version de l’histoire “est mise à jour à partir du cinquième paragraphe avec la déclaration des EAU”. Lorsque les Émirats arabes unis ont publié leur propre compte rendu de l’appel, la référence au droit de la Russie de se défendre n’était pas là. Bloomberg a opté pour la version émiratie.

“Nous venons de mettre à jour l’histoire après que les Émirats arabes unis ont publié une déclaration”, a déclaré l’auteur de l’article, le journaliste de Bloomberg Paul Wallace, à The Intercept. “Le gouvernement russe en a lancé un en premier, et il n’y a rien eu des Émirats arabes unis pendant environ deux heures. Nous n’avions donc que l’avis du Kremlin au départ.

Bien qu’il soit bien sûr possible que la Russie ait déformé le contenu de l’appel, la sympathie des Émirats arabes unis pour Moscou dans le conflit ukrainien n’est pas un secret. The National, un journal appartenant aux EAU, commandé son le personnel étranger de ne pas qualifier l’invasion de l’Ukraine par la Russie d’« invasion », selon une note interne publiée par le journaliste du Telegraph Campbell MacDiarmid. “Cela m’a été partagé parce que les gens du bureau des affaires étrangères sont vraiment découragés par l’ingérence éditoriale”, a déclaré MacDiarmid, qui travaillait pour le journal, à The Intercept. “J’imagine que le ministère des Affaires étrangères des Émirats arabes unis ou similaire a remis la directive à [Editor-in-Chief] Mina Al-Oraibi. Invité à commenter la directive, Al-Oraibi n’a pas contesté l’authenticité de la note mais a renvoyé The Intercept à un article, publié un jour avant le reportage de MacDiarmid, dans lequel The National faisait référence à l’invasion russe de l’Ukraine.

L’appel entre Poutine et MBZ était intervenu moins d’une semaine après que les Émirats arabes unis, malgré une pression importante des États-Unis, se soient abstenus lors d’un vote au Conseil de sécurité des Nations Unies pour condamner la guerre de la Russie. Alors que le monde a sanctionné publiquement et en privé les dirigeants de l’industrie russe, les oligarques du pays trouvent un accueil chaleureux aux Émirats arabes unis. Selon le Wall Street Journal, les dirigeants des Émirats arabes unis et de l’Arabie saoudite auraient refusé de répondre aux appels de Biden pendant la crise ukrainienne. Tout cela fait suite à la décision des Émirats arabes unis, avec l’Arabie saoudite, de s’entendre avec la Russie pour faire grimper les prix du pétrole, envoyant les prix du gaz à leurs plus hauts niveaux depuis des années et en générant une aubaine de profits qui saperont la série de nouvelles sanctions imposées à Moscou. Ces mesures n’étaient que les dernières d’une série de développements qui ont montré que les Émirats arabes unis se rapprochaient de la Russie, marquant un réalignement qui menace de bouleverser des décennies de relations chaleureuses entre Abou Dhabi et Washington.

Un ancien diplomate de haut rang et un responsable d’un groupe de réflexion non autorisé à parler publiquement ont déclaré à The Intercept que les diplomates américains pensaient que la Russie et les Émirats arabes unis avaient conclu un accord avant le vote du Conseil de sécurité de l’ONU le 25 février : les Émirats arabes unis s’abstiendraient de voter contre la Russie sur les questions ukrainiennes, et en échange, la Russie voterait avec les émeratis sur les questions relatives au Yémen. (L’ambassadrice des Émirats arabes unis aux Nations Unies, Lana Zaki Nusseibeh, a nié s’être engagée dans un échange de votes.) Le 28 février, la Russie a rejoint les Émirats arabes unis au Conseil de sécurité de l’ONU en votant pour désigner les rebelles houthis du Yémen comme groupe terroriste.

Richard Mintz, porte-parole du gouvernement des Émirats arabes unis, n’a pas répondu aux multiples demandes de commentaires.

Les responsables américains actuels et anciens que The Intercept a interviewés pour cette histoire ont exprimé des réactions allant de la déception à la trahison pure et simple lors du vote des Émirats arabes unis.

« Il est plus que temps de renoncer à la fiction selon laquelle les Émirats arabes unis sont un partenaire de sécurité fiable pour les États-Unis. Entre les allégations selon lesquelles ils transmettent des armes d’origine américaine à des groupes terroristes au Yémen et leur refus de condamner la guerre illégale de Poutine en Ukraine, il est clair à maintes reprises qu’ils ne partagent pas nos valeurs ni notre sentiment de sécurité », a déclaré le représentant Ilhan. Omar, D-Minn., Membre du comité des affaires étrangères de la Chambre, a déclaré à The Intercept. “L’administration Biden aurait dû arrêter les ventes de F-35 et de drones Trump pour des raisons de droits de l’homme et de protection des civils au Yémen, mais comme ils ne l’ont pas fait, j’espère que cela leur donnera l’impulsion dont ils ont besoin pour arrêter cette vente immédiatement”, a-t-elle déclaré. a déclaré, faisant référence à un accord que l’ancien président Donald Trump a signé le dernier jour de son mandat pour vendre les 50 avions de combat F-35, drones et autres équipements de défense des EAU pour un total de 23 milliards de dollars.

Un haut responsable du Sénat démocrate, qui n’était pas autorisé à s’exprimer publiquement, a fait écho à des frustrations similaires : “Quand vous considérez l’énorme soutien, voire la déférence, dont les États-Unis ont fait preuve envers les Émirats arabes unis, leur abstention est vraiment regrettable”.

Outre le Congrès, les responsables américains de la sécurité nationale ont exprimé leur consternation face au vote des Émirats arabes unis. “En soutenant la Russie sur l’Ukraine, les EAU ne font pas seulement preuve d’une ingratitude étonnante envers la sécurité américaine du Golfe depuis 50 ans”, a déclaré Robert Baer, ​​un officier à la retraite de la CIA. “Et c’est sans parler de tout le sang que les Américains ont versé.”

L’armée américaine agit en tant que garant de la sécurité des Émirats arabes unis contre des adversaires régionaux comme l’Iran et les rebelles houthis du Yémen. Lorsque les forces houthies au Yémen ont lancé des missiles sur une base aérienne émerati en janvier, mettant en danger les troupes américaines qui y étaient stationnées, c’est l’armée américaine qui aurait intercepté les missiles. Ce n’était qu’une partie d’une réponse de défense rapide de Washington qui inclurait l’envoi aux Émirats arabes unis d’un escadron d’avions de chasse F-22 avancés et du destroyer lance-missiles USS Cole, ainsi qu’une visite personnelle du chef du Commandement central américain, Kenneth F. McKenzie. “Pas une mauvaise affaire [for] eux », a fait remarquer un haut responsable de l’armée à The Intercept.

“Même [Iranian President Ebrahim] Raisi a appelé à un cessez-le-feu », s’est plaint un responsable du renseignement américain. “Les Gulfies jouent le blob comme un violon.”

La tension est inhabituelle pour le pays riche en pétrole, dont les dépenses somptueuses en relations publiques et en groupes de réflexion qui embauchent d’innombrables anciens responsables américains l’ont par le passé isolé des critiques à Washington, malgré son bilan sordide en matière de droits de l’homme, y compris les crimes de guerre au Yémen. et l’emprisonnement de militants dans le pays. En ce qui concerne le seul Conseil de sécurité de l’ONU, les Émirats arabes unis ont embauché des dizaines de membres du personnel des communications stratégiques pour faire valoir leurs intérêts aux Nations Unies, comme l’a déclaré à The Intercept un ancien diplomate américain de haut rang qui a travaillé à l’ONU. (Les révélations sur le lobbying étranger auprès du ministère de la Justice confirment que la mission des EAU aux Nations Unies a signé des accords avec le Glover Park Group, une société de conseil en communication basée à Washington dirigée par plusieurs anciens responsables démocrates de la Maison Blanche.) Les EAU ont même embauché deux anciens assistants pour Samantha Power, qui dirige actuellement l’Agence américaine pour le développement international sous le président Joe Biden.

Dans une série de supplications adressées aux hauts responsables émiratis, l’administration Biden a déployé des efforts considérables pour clarifier sa position sur l’Ukraine. Le 4 janvier, un mois avant l’invasion, le secrétaire d’État Antony Blinken parlé avec ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis au sujet du renforcement militaire de la Russie aux frontières de l’Ukraine – une indication claire de son importance pour l’administration. Mais le 23 février, quelques jours après que la Russie a envoyé des troupes en Ukraine, le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis a vanté la “force et la solidité” des relations du pays avec Moscou, ainsi que son intérêt à élargir la coopération.

Le lendemain, Blinken s’est entretenu avec le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, condamnant la Russie sans équivoque et soulignant, selon une lecture, “l’attaque préméditée, non provoquée et injustifiée de la Russie contre l’Ukraine et l’importance de construire une réponse internationale forte pour soutenir la souveraineté ukrainienne”. par l’intermédiaire du Conseil de sécurité de l’ONU.

Malgré la discussion, le 25 février, les Émirats arabes unis se sont abstenus de voter sur la résolution du Conseil de sécurité de l’ONU condamnant la Russie – rejoignant ainsi la Chine, au grand dam des responsables américains. Malgré une vague de critiques, le 28 février, le ministre russe des Affaires étrangères a annoncé que Moscou avait pris un autre appel très médiatisé avec le ministre des Affaires étrangères des Émirats arabes unis, au cours duquel ils ont discuté de «la poursuite du développement des relations russo-émiriennes globales», soulignant que cela avait été au demande des Émiratis.

“Le vote émirati au Conseil de sécurité de l’ONU a en outre montré que la relation américano-émirienne est une voie à sens unique où les États-Unis font des sacrifices massifs pour ce petit État autoritaire et n’obtiennent même pas la solidarité du Conseil de sécurité en retour”, a déclaré Trita Parsi, vice-président exécutif de l’Institut Quincy. “En fin de compte, le blâme ne devrait pas revenir aux Émirats arabes unis – ils poursuivent impitoyablement leur intérêt national – le blâme est sur nous de ne pas poursuivre le nôtre.”

Correction : 9 mars 2022, 10 h 40 HE
Cet article contenait à l’origine une faute de frappe faisant référence à Samantha Power, administratrice de l’Agence américaine pour le développement international, sous le nom de “Samantha Powers”.



La source: theintercept.com

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