Les enjeux de la grève à l’Université de Melbourne

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Les membres du National Tertiary Education Union (NTEU) de l’Université de Melbourne se lancent cette semaine dans une grève historique. Dix mois après le début de notre campagne pour un nouvel accord sur le lieu de travail, la direction a refusé de céder sur nos principales revendications. Après un arrêt de quatre heures en mai et un arrêt de 24 heures en juin, nous intensifions la pression au deuxième semestre avec une grève d’une semaine. Il s’agira de la plus longue grève à grande échelle sur un campus universitaire australien depuis une décennie ou plus.

L’escalade a été déclenchée par les membres de la faculté des arts, qui ont voté en faveur d’une grève de sept jours à partir d’aujourd’hui. Leur décision n’a été possible qu’après des années de travail dévoué de la part de militants qui ont fait des arts le domaine le mieux syndiqué de l’université. Après le vote sur les arts, une réunion à l’échelle de la section a décidé de préparer une grève d’une demi-journée pour tous les membres. Les membres extérieurs aux arts ont sauté sur l’occasion pour obtenir un soutien en faveur d’une action plus étendue dans leur propre lieu de travail.

Une vague de mobilisation dans tous les départements au cours des dernières semaines a abouti à une série de votes réussis pour se joindre à l’action d’une semaine. Les membres du syndicat des services aux étudiants, des bibliothèques et des services universitaires, de la faculté de droit et des écoles d’art et de scénographie du VCA se joindront désormais aux arts en grève pour toute la semaine. Ces votes ont montré qu’il existe dans toute la branche un appétit pour des grèves soutenues afin de faire valoir nos revendications. Un profond ressentiment envers la direction après des années de compressions signifie que de nombreux membres sont prêts à voter pour des mesures allant au-delà de ce qui a été fait lors des rondes de négociation précédentes.

Après l’action générale d’aujourd’hui, la grève d’une semaine sera limitée aux zones qui ont voté en faveur d’une action prolongée. Il ne s’agira pas d’un arrêt de travail de tous les membres de la branche entière, malgré tous les efforts déployés par les militants pour pousser à une grève totale. Mais il s’appuiera sur les domaines de travail les plus organisés et les plus actifs pour avoir un impact sérieux à différents niveaux des opérations de l’université. Et cela peut jeter les bases d’un recrutement et d’une organisation accrus, ouvrant potentiellement la voie à davantage d’actions globales à l’avenir. Lorsque nous participons à des grèves sérieuses, les membres ont la chance de ressentir notre propre force collective et de développer des arguments solides pour que nos collègues adhèrent au syndicat. Cette semaine, les grévistes distribueront des tracts et organiseront des événements syndicaux ouverts pour souligner le pouvoir de l’action unie et encourager l’engagement de tous les membres du NTEU.

Cette grève constitue une grave perturbation du statu quo à l’Université de Melbourne – ainsi qu’au NTEU. Cela fait un certain temps que nous n’avons pas vu la branche syndicale présenter un ensemble de revendications ambitieuses et se lancer dans des grèves prolongées pour les faire valoir. Les revendications ambitieuses que nous avons présentées au début de ce cycle de négociations ont inspiré de nouveaux niveaux de participation. En particulier, l’affirmation audacieuse d’un taux d’emploi sûr – selon lequel 80 pour cent de l’ensemble du personnel serait employé dans des fonctions permanentes – a incité de nombreux membres du personnel à s’impliquer dans une institution dans laquelle la plupart d’entre nous ont des contrats occasionnels ou à durée déterminée. Les revendications visant à pourvoir tous les postes vacants pour faire face à une charge de travail croissante, à une augmentation des salaires qui suive l’inflation et à une limite stricte aux cycles interminables de restructurations ont également suscité un soutien.

Les arrêts de travail plus courts que nous avons organisés ont été très suivis et animés, et ont déjà forcé quelques petites concessions de la part de la direction. Avec un nombre croissant de membres de mois en mois, nous sommes désormais la plus grande succursale du NTEU en Australie. Ce que nous gagnons à l’Université de Melbourne – et la manière dont nous le gagnons – peut avoir un impact dans tout le pays.

Pendant des décennies, le NTEU a été coincé dans un cycle vouée à l’échec de campagnes ternes avec des revendications modestes qui n’inspirent que peu de confiance à ses membres. Nos dirigeants syndicaux ont évité toute action revendicative sérieuse, plaçant plutôt leur confiance dans les négociations en coulisses pour « remporter » de petites améliorations marginales. Le résultat inévitable est que le syndicat dilue ou retire ses propres revendications, tandis que les membres se sentent impuissants et cyniques à l’égard du processus de négociation. Ainsi, les campagnes passées du NTEU ont généralement renforcé notre faiblesse et réduit les attentes quant à ce que nos sections peuvent réaliser, au lieu de renforcer le pouvoir syndical.

La situation actuelle à l’Université de Melbourne offre un aperçu d’une autre voie à suivre. Nous avons vu le potentiel de revendications fortes pour inspirer une participation active de nos collègues de travail. Il appartiendra aux militants de la branche de résister à une dérive vers des concessions dans les semaines à venir. Cette grève est le résultat d’un travail acharné de la part des membres de la base. Utilisons-le pour accroître notre nombre, accroître notre propre confiance et aller au-delà de ce qui a été fait auparavant.

Source: https://redflag.org.au/article/whats-stake-strike-melbourne-university

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