Les enseignants de New York critiquent les coupes budgétaires massives dans les écoles

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À la fin de l’année scolaire, Annie Tan, enseignante dans une école primaire spécialisée à Sunset Park à Brooklyn, New York, a déclaré que les enseignants organisaient généralement une fête. Cette année, cependant, cette célébration a été embourbée par la perte de 16 enseignants de son école qui sont dépassés (c’est-à-dire déplacés vers différentes écoles et postes) à la suite de coupes massives dans le budget de l’éducation publique adoptées par la ville de New York. Conseil de l’éducation et administration du maire Eric Adams.

La perte de ces enseignants et les postes vacants qui en résulteront signifient que les étudiants de Tan continueront de ne pas avoir de programme d’art et que les programmes bilingues seront limités pour les étudiants qui apprennent encore l’anglais.

“C’est juste dévastateur”, a déclaré Tan. “Nous allons avoir une énorme instabilité dans nos écoles, et cela se produit dans toute la ville.”

Avec une frustration compréhensible, Tan a noté que le système scolaire public était sous-financé depuis des années, ce qui rend difficile de concilier le fait que le système scolaire de la ville de New York dispose encore de milliards de dollars non dépensés provenant du financement de secours fédéral COVID-19. Elle considère ces récentes coupes comme faisant partie d’une attaque incessante contre l’éducation publique et les enseignants, qui ont travaillé en sous-effectif, avec des ressources insuffisantes, tout au long de la pandémie de COVID-19.

«Nous voyons ce problème vieux de plusieurs décennies des écoles d’austérité chroniquement sous-financées. Nos enfants méritent mieux. »

Annie Tan, enseignante au primaire en éducation spécialisée à Sunset Park à Brooklyn, New York

« Même après une année financée de manière décente, nous avions encore beaucoup de besoins non satisfaits. Je ne peux pas imaginer revenir en arrière », a ajouté Tan. «Nous voyons ce problème vieux de plusieurs décennies des écoles d’austérité chroniquement sous-financées. Nos enfants méritent mieux. »

Dans le cadre du premier budget annuel du maire de New York, Eric Adams, qui a été finalisé en juin 2022 et adopté par le conseil municipal, le système d’éducation publique de New York devrait perdre plus d’un milliard de dollars de financement. Adams a caractérisé les coupes comme un ajustement basé sur la baisse des inscriptions d’étudiants – et le nombre d’inscriptions a diminué de 6,4 % depuis le début de la pandémie de COVID-19 – mais cette justification n’explique pas pourquoi le financement par élève a également été réduit.

La mise en œuvre des coupes signifiera une réduction du budget de l’éducation publique à New York de 215 millions de dollars à l’automne 2022, puis une réduction supplémentaire d’environ 300 millions de dollars pour l’année scolaire 2023-24, puis une réduction supplémentaire de 375 millions de dollars en 2024-25. Une analyse de l’organisation non partisane à but non lucratif Class Size Matters a révélé qu’une comptabilité complète des réductions de financement des écoles publiques de New York porte la perte budgétaire totale à plus de 1,7 milliard de dollars, la réduction budgétaire moyenne par école atteignant 13,1 %.

Dans le cadre du premier budget annuel du maire de New York, Eric Adams, qui a été finalisé en juin 2022 et adopté par le conseil municipal, le système d’éducation publique de New York devrait perdre plus d’un milliard de dollars de financement.

“C’est inacceptable pour le [Department of Education] pour réduire les budgets des écoles à cet élan », a déclaré le contrôleur de la ville de New York, Brad Lander, dans un communiqué sur le budget de la ville. “Nos écoles ont enduré les deux années les plus difficiles et ont besoin de chaque centime pour fournir le soutien social, émotionnel et académique que tous nos élèves méritent cet été et cet automne.”

Les enseignants ont critiqué les coupes budgétaires et décrié l’impact alarmant que les coupes auront sur la taille des salles de classe, les ressources et la capacité des écoles à attirer et retenir suffisamment d’enseignants.

Le syndicat représentant les enseignants de New York, la United Federation of Teachers, a organisé des manifestations contre les coupes budgétaires et pousse la ville à financer des travailleurs sociaux, des conseillers, des psychologues et des initiatives syndicales (comme le UFT Teacher Center, le Member Assistance Program, et le Positive Learning Collaborative) qui, selon les représentants, apportent un soutien crucial aux élèves et aux éducateurs.

“Nous sommes déjà épuisés et c’est avec le financement dont nous disposions”, a déclaré Travis Malekpour, professeur de lycée dans le Queens, New York. “C’est vraiment juste un coup de poing dans le ventre non seulement pour mon école, mais pour toutes les écoles de la ville.”

À la suite des coupes budgétaires, Malekpour a déclaré que quatre postes d’enseignants vacants dans son école ne seraient pas pourvus.

“Cela va certainement affecter négativement non seulement la taille des classes, mais la qualité de l’éducation que nos élèves [get]», a ajouté Malekpour. «Entre la pénurie d’éducateurs et les besoins accrus des élèves (après ce dont j’ai été témoin tout au long de l’année scolaire, alors que nous sommes revenus à l’apprentissage complet en personne) et le soutien continu dont les élèves auront besoin l’année prochaine, je voyez cela comme quelque chose qui va vraiment nuire aux étudiants de ma communauté, et j’imagine que ce sera la même chose dans toute la ville.

Jake Jacobs, professeur d’art au collège dans le Bronx, New York, s’est dit préoccupé par le fait qu’Adams promulgue ces coupes budgétaires dans le cadre d’un effort plus large visant à financer l’éducation publique en faveur des écoles à charte.

« Les enseignants ont peur que [Mayor Adams is] définancer les écoles publiques afin qu’elles se dégradent, ce qui permet aux écoles à charte de choisir plus facilement nos meilleurs élèves.

Jake Jacobs, professeur d’art au collège dans le Bronx, New York

« Les enseignants ont peur que [Mayor Adams is] définancer les écoles publiques afin qu’elles se détériorent, ce qui permet aux écoles à charte de sélectionner plus facilement nos meilleurs élèves, et ils vont faire valoir que les écoles publiques doivent être fermées et remplacées, et qu’elles doivent ouvrir davantage écoles à charte », a déclaré Jacobs. “C’est aussi l’année où nous sommes dans une nouvelle négociation de contrat, et cela donne en quelque sorte le ton aux négociations de contrat avec l’UFT.”

Ces soupçons de la part des enseignants ne sont pas sans fondement – ​​Adams a reçu un soutien considérable de groupes d’écoles pro-charter. Un dirigeant du groupe de lobbying des écoles à charte StudentsFirstNY a en fait pris un dernier congé pour diriger un comité d’action politique dans le but déclaré de soutenir la campagne d’Adams à la mairie. Adams, en outre, a collecté plus de 6 millions de dollars pour sa campagne auprès des gestionnaires de fonds spéculatifs milliardaires Dan Loeb, Kenneth Griffin et Steve Cohen.

Depuis son élection, Adams a nommé plusieurs défenseurs des écoles à charte au sein du Panel for Education Policy, qui supervise le New York City Board of Education.

En avril 2022, le maire Adams est apparu avec le milliardaire Mike Bloomberg, un défenseur prolifique des écoles à charte, pour dévoiler une initiative de 50 millions de dollars visant à étendre les programmes d’écoles d’été, mais ces fonds sont exclusivement disponibles pour les écoles à charte. Pendant ce temps, le programme de camps d’été gratuits de New York pour les élèves des écoles publiques, le programme Summer Rising, a connu un pic de demande d’inscription et a rapidement manqué de créneaux disponibles à la fin du printemps.

Depuis son élection, Adams a nommé plusieurs défenseurs des écoles à charte au sein du Panel for Education Policy, qui supervise le New York City Board of Education.

Les coupes budgétaires dans les écoles publiques de New York surviennent alors que la législature de New York a adopté un projet de loi visant à limiter la taille des salles de classe à New York. Le projet de loi, auquel Adams s’est opposé, attend la signature du gouverneur Kathy Hochul. Une fois signé, le projet de loi limiterait le contrôle du maire sur le système scolaire de New York à deux ans (Adams préconisait une prolongation de quatre ans).

Comme Jacobs l’a expliqué, l’année écoulée a déjà été extrêmement difficile pour les étudiants et les éducateurs. Avec la réouverture complète des écoles, les enseignants ont dû s’adapter tout en gérant simultanément les effets du sous-effectif chronique, Jacobs lui-même et d’autres enseignants devant assumer un travail supplémentaire et travailler plus longtemps pour essayer de combler les lacunes. Les coupes budgétaires, craint-il, ne feront qu’exacerber ces problèmes.

“Nous avons juste été tellement battus par cette année”, a-t-il ajouté. “Ça va être très perturbant.”

Source: https://therealnews.com/were-already-stretched-thin-nyc-teachers-criticize-massive-school-budget-cuts

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