Les États-Unis ne s’attendaient pas à des explosions lors du bombardement d’une usine de fabrication de bombes

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Lorsque l’armée américaine prévoyait une frappe aérienne sur une fabrique de bombes de l’État islamique en Irak, il n’a pas suffisamment envisagé la possibilité d’explosions secondaires de munitions stockées là-bas, selon des documents militaires cachés à la vue de tous depuis plusieurs mois. L’usine de bombes de la ville de Hawija aurait contenu plus de 18 000 kilogrammes de matières explosives – et les explosions secondaires de la frappe aérienne de 2015 ont tué des dizaines d’Irakiens et endommagé ou détruit des milliers de maisons. L’un des survivants a déclaré plus tard à un intervieweur de l’ONG irakienne Al-Ghad League for Woman and Child Care : “Je pensais que c’était une bombe nucléaire”.

À la suite du carnage, le chef des cibles du Commandement central américain a insisté dans un e-mail, inclus dans une évaluation de suivi détaillée de l’attaque par des enquêteurs militaires, que la frappe avait été menée selon les règles, y compris la pré-attaque. « estimation des dommages collatéraux » ou CDE. “Mes cibles ont en fait passé des heures à travailler et à retravailler cette cible juste pour rendre le CDE” exécutable “”, a-t-il écrit dans l’e-mail. “Il s’agissait d’un appel CDE parfaitement précis”, a-t-il insisté, soulignant dans un autre e-mail que “la méthodologie CDE ne tient pas compte des explosions secondaires”.

Les e-mails et autres documents d’enquête sont inclus dans 73 pages d’évaluations post-frappe de l’attaque de Hawija qui font partie d’archives de 5 400 pages des examens confidentiels du Pentagone des allégations de pertes civiles résultant des frappes aériennes menées par les États-Unis en Irak et en Syrie. Les archives ont été publiées en décembre par le New York Times, qui a obtenu les documents par le biais du Freedom of Information Act. Les documents, qui font partie de la série primée “Civilian Casualty Files” du Times, offrent un aperçu sans fard des renseignements erronés et du ciblage inexact qui ont entraîné la mort de milliers de non-combattants. Ils offrent également un aperçu des politiques et procédures peu connues, telles que l’incapacité à prendre en compte les explosions secondaires dans les estimations des dommages collatéraux potentiels d’une attaque contre une usine de fabrication de bombes.

Ashwaq Ebad ul Kareem Sharif, à gauche, est assise avec son fils Omar, dont le visage a été brûlé à la suite de la frappe aérienne de juin 2015 et de l’explosion secondaire qui a suivi à Hawija, en Irak, en février 2022.

Photo : Avec l’aimable autorisation d’Ayman al-Amiri/PAX

“Il est étonnant que les explosions secondaires ne soient pas prises en compte dans l’estimation des dommages collatéraux – en particulier dans ce cas, où la cible était une usine d’explosifs”, a déclaré Annie Shiel, conseillère principale pour la politique et le plaidoyer américains au Center for Civilians in Conflict. «Cela illustre également les manières plus larges dont les États-Unis et leurs partenaires n’ont pas réussi à traiter non seulement les morts et les blessés civils directs, mais aussi le large éventail de dommages réverbérants qui dévastent les communautés pour les années à venir, comme les civils de Hawija en ont fait l’expérience directe – des choses comme la perte des moyens de subsistance et des services essentiels, les déplacements, les crises de santé publique, l’insécurité alimentaire et les traumatismes psychologiques à long terme.

L’attaque approuvée par les États-Unis contre l’usine d’engins explosifs improvisés embarqués sur véhicule, ou VBIED, à Hawija a été sous-traitée à deux F-16 néerlandais qui ont frappé le site dans la nuit du 2 au 3 juin 2015. L’attaque et les explosions secondaires ont tué à au moins 85 civils, aurait blessé 500 personnes ou plus et aurait endommagé 1 200 entreprises et 6 000 maisons, selon un nouveau rapport de chercheurs d’Al-Ghad, PAX (une organisation néerlandaise de protection civile) et de l’Université d’Utrecht.

“Du jour au lendemain, j’ai perdu mon âme, mon corps, ma famille, tout”, a rappelé Abdullah Rashid Saleh, dont les cinq enfants et les deux femmes ont été tués dans la frappe, dans une interview de 2021 avec l’équipe de recherche incluse dans le rapport. “Je veux rencontrer la personne qui a tué ma famille et lui demander pourquoi a-t-il fait ça ?”

Le ciblage de l’usine VBIED a été approuvé par le lieutenant-général James Terry, le commandant de la Force opérationnelle interarmées combinée – Opération Inherent Resolve, selon une enquête de l’armée d’août 2015, qui a également été publiée dans les “Civilian Casualty Files” du Times.

Les estimations des dommages collatéraux utilisent une modélisation complexe pour prédire les dommages civils anticipés d’une frappe, mais les documents Hawija démontrent que les CDE peuvent être profondément défectueux. Alors que les estimations tiennent compte des panaches chimiques, biologiques ou radiologiques potentiels, le bombardement d’une “usine ISIL VBIED et IED active et d’une cache d’armes” n’a pas soulevé de drapeaux rouges au-delà de la préoccupation pour un hangar que l’armée américaine considérait comme “la seule structure collatérale… estimée d’être affecté par l’une des armes.

“Je ne pense pas que quiconque aurait pu prédire l’ampleur de l’explosion et ses effets dans le quartier environnant”, a écrit le chef des cibles, dont le nom est expurgé des documents. “Les effets secondaires sont impossibles à estimer avec n’importe quel niveau de précision.”

“Une seule frappe aérienne peut causer des effets néfastes sur les civils qui durent des années, voire des générations.”

Mais en 2020, le groupe de surveillance des frappes aériennes basé au Royaume-Uni, Airwars, a rapporté qu’un e-mail du ministère néerlandais des Affaires étrangères de juin 2015 faisait état d’une estimation de “probablement plus de 18 060 kilos d’explosifs stockés, ce qui en fait la plus grande usine d’IED de l’Etat islamique jamais réalisée”. L’année dernière, lorsque la marine américaine a fait exploser à peu près la même quantité d’explosifs – 40 000 livres – près de son nouveau porte-avions pour tester la capacité de survie du navire au combat, elle a enregistré une magnitude de 3,9, l’équivalent d’un petit tremblement de terre.

« Il n’est peut-être pas possible de déterminer les effets d’une explosion secondaire », a expliqué Sarah Holewinski Yager, ancienne conseillère principale sur les droits de l’homme auprès du président de l’état-major interarmées et maintenant directrice de Washington à Human Rights Watch, « mais c’est clairement possible de comprendre que des explosifs sont présents et même l’ampleur générale de ce à quoi une explosion pourrait ressembler.

Près de sept ans après l’attaque, Hawija ne s’est jamais remise, selon le nouveau rapport. « La frappe aérienne a tué des soutiens de famille et détruit de nombreux lieux de travail et a ainsi coûté leur gagne-pain à de nombreuses personnes ; parce que les maisons des gens étaient devenues inhabitables, ils se sont déplacés ; les dommages au réseau électrique ont réduit l’accès des civils à une eau potable propre (et donc sûre) », indique-t-il. “Cela montre comment une seule frappe aérienne peut causer des dommages civils réverbérants qui durent des années, voire des générations.”

Après que les médias néerlandais ont révélé la responsabilité des Pays-Bas dans la grève de Hawija, les législateurs ont créé un fonds pour aider à reconstruire la ville. Mais les 4,4 millions d’euros alloués ne sont pas dépensés en concertation avec les collectivités locales, selon le rapport, et sont insuffisants pour répondre aux besoins actuels. Ni le gouvernement néerlandais ni le gouvernement américain n’ont jamais présenté d’excuses aux survivants ou d’indemnisation individuelle, ce qui n’est pas unique. “Il y a des milliers de civils blessés par les opérations militaires américaines qui n’ont même jamais reçu la reconnaissance du mal qu’ils ont subi”, a déclaré Yager à The Intercept. “Ceux qui sont impliqués dans Hawija méritent absolument des amendes.”

Le Commandement central et la Force opérationnelle interarmées combinée – Opération Inherent Resolve ont déclaré à The Intercept qu’ils n’étaient pas en mesure de répondre aux questions avant la publication. Plus tôt cette semaine, lors d’une audience du House Armed Services Committee sur le budget 2023 du Pentagone, la représentante Sara Jacobs, D-Californie, a demandé si le ministère de la Défense prévoyait de réexaminer les cas de préjudices civils, y compris ceux figurant dans les “Civilian Casualty Files” du Times. ” Le secrétaire à la Défense Lloyd Austin a répondu : « À ce stade, nous n’avons pas l’intention de relancer les affaires.

La source: theintercept.com

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