Les États-Unis ont bloqué le projet de la Pologne d’envoyer des avions de combat en Ukraine

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Le Pentagone a rejeté cette semaine une proposition de la Pologne visant à doter l’armée de l’air ukrainienne d’avions de combat MiG-29, que le porte-parole du ministère de la Défense, John Kirby, a qualifié de “non tenable” en raison du risque de conflit ouvert entre l’OTAN et la Russie.

L’accord, s’il avait été conclu, aurait vu la Pologne transférer 28 avions MiG à l’Ukraine via les États-Unis, tandis que les États-Unis auraient envoyé des F-16 de remplacement pour reconstituer l’armée de l’air polonaise. Cependant, les inquiétudes de l’administration Biden concernant l’escalade de l’implication des États-Unis dans le conflit semblent avoir bloqué l’accord.

Bien que les défenses aériennes de l’Ukraine aient étonnamment bien résisté au cours des deux dernières semaines et demie, en particulier compte tenu de la taille et des capacités de l’armée de l’air russe, le gouvernement ukrainien a demandé des avions de chasse supplémentaires alors que les forces russes frappent des villes comme Marioupol, Kharkiv et Kiev avec bombardements aériens en plus des bombardements. Les pilotes ukrainiens sont formés pour piloter les MiG-29 de fabrication soviétique, dont certains sont déjà en service en Ukraine, de sorte que l’offre de la Pologne aurait théoriquement pu avoir un impact immédiat pour l’Ukraine.

Mais la proposition n’est pas aussi simple qu’il n’y paraît et a apparemment pris les diplomates américains au dépourvu lorsque la Pologne a annoncé le plan mardi. Auparavant, le secrétaire d’État américain Antony Blinken avait indiqué que la Pologne envoyant des avions à réaction en Ukraine obtiendrait “le feu vert” de l’administration Biden, et Linda Thomas-Greenfield, l’ambassadrice américaine auprès de l’OTAN, a également soutenu le plan lors d’une apparition sur ABC. Cette semaine dimanche dernier.

“Nous avons eu des consultations étroites avec le gouvernement polonais ainsi qu’avec nos autres alliés de l’OTAN sur cette question”, avait alors déclaré Thomas-Greenfield. “Nous ne nous sommes en aucun cas opposés à ce que le gouvernement polonais fournisse ces jets à l’Ukraine, et nous travaillons, comme vous l’avez noté, pour voir comment nous pouvons les remplacer.”

La proposition que la Pologne a lancée mardi aurait toutefois impliqué les États-Unis plus directement que le plan initialement soutenu par Blinken et Thomas-Greenfield. Le plan mis à jour de la Pologne aurait envoyé les MiG-29 en Ukraine via la base aérienne américaine de Ramstein en Allemagne, qui abrite également le quartier général du Commandement aérien allié de l’OTAN. Une telle décision aurait pu lier plus directement les deux parties à l’effort de guerre de l’Ukraine.

Ce niveau de risque supplémentaire semble avoir a finalement coulé l’accord, bien que, comme le soulignent Alexander Ward et Joseph Gedeon de Politico, la Pologne pourrait toujours livrer unilatéralement les jets si elle le souhaite.

Même alors, cependant, il y a des questions sur l’impact d’un tel transfert. Les responsables américains et de l’OTAN ont déclaré que 28 jets supplémentaires pourraient ne pas s’avérer matériellement significatifs dans le contexte actuel, où la Russie dispose d’avions plus modernes, et Ivo Daalder, l’ancien ambassadeur américain auprès de l’OTAN, a déclaré dimanche à Vox qu’il pourrait également y avoir des problèmes techniques. .

“Je pense que si nous pouvons fournir des avions de combat à l’Ukraine et que les Ukrainiens peuvent les utiliser, c’est une bonne idée”, a-t-il dit, mais on ne sait pas “combien de modifications ont été apportées aux MiG polonais et si, par conséquent, les pilotes ukrainiens peut réellement les faire voler.

Lors d’une conférence de presse jeudi aux côtés du vice-président américain Kamala Harris, le président polonais Andrzej Duda a déclaré que son pays voulait veiller à sa propre sécurité, soutenir l’Ukraine et être un membre responsable de l’OTAN.

“Nous voulions que l’OTAN dans son ensemble prenne une décision commune afin que la Pologne reste un membre crédible de l’OTAN”, a déclaré Duda, “pas un pays qui décide par lui-même sur des questions importantes qui ont un impact sur la sécurité de l’OTAN dans son ensemble”.

Selon les informations de Paul McLeary de Ward et Politico, les négociations antérieures entre les États-Unis et la Pologne concernant l’envoi des avions à réaction en Ukraine avaient rencontré des obstacles, en raison du risque non négligeable que les avions « partent d’une base américaine / OTAN en Allemagne pour voler vers espace aérien qui est contesté avec la Russie au sujet de l’Ukraine », selon le porte-parole du Pentagone, John Kirby, ce qui « soulève de sérieuses inquiétudes pour toute l’alliance de l’OTAN ».

Selon Daalder, c’est cette partie du plan – le déplacement des jets vers l’Ukraine – qui pose le plus gros problème, plus que les jets eux-mêmes.

“Mon sentiment est que je ne vois pas une grande différence entre les Javelins et les Stingers et les systèmes de défense aérienne, et l’envoi de MiG”, a-t-il déclaré à Vox. “Je n’accepte pas l’idée que [sending fighter jets] est escalatoire. [Putin] croit que tout ce que nous faisons est escalatoire.

Pourtant, il convient avec Kirby que le transfert pose des difficultés. “Je pense que c’est moins une question politique qu’une question opérationnelle et technique de savoir comment vous feriez cela” sans aggraver davantage le conflit, a déclaré Daalder.

Les États-Unis suivent une ligne prudente dans leur soutien à l’Ukraine

Les États-Unis et l’Europe ont versé une aide militaire massive à l’Ukraine depuis l’invasion de la Russie fin février, mais la confusion sur le plan de transfert d’avions de la Pologne souligne la ligne prudente que les pays occidentaux suivent pour éviter l’escalade du conflit.

Plus précisément, un transfert d’avions vers l’Ukraine serait beaucoup plus risqué que de fournir davantage d’armes terrestres du type que les États-Unis et d’autres pays de l’OTAN ont déjà fournis, a déclaré Olga Oliker, directrice du programme pour l’Europe et l’Asie centrale à l’International Crisis Group, à Vox.

Selon Oliker, il s’agit « d’une implication directe dans le conflit des États membres de l’OTAN », plus que d’une provocation. « Fournir des armes à la frontière, que les Ukrainiens récupèrent et livrent, semble difficile à interpréter comme une implication directe. Avec les avions, qui peuvent impliquer la formation, la maintenance et aussi la logistique de qui les pilote d’où et quand, il y a beaucoup de façons pour que les choses tournent mal.

L’administration Biden a également rejeté les demandes ukrainiennes d’autres types d’assistance, notamment l’imposition d’une zone d’exclusion aérienne au-dessus de l’Ukraine. Non seulement le maintien d’une zone d’exclusion aérienne nécessiterait d’énormes ressources, mais ce serait une escalade majeure : comme Zack Beauchamp de Vox l’a expliqué jeudi, même une zone d’exclusion aérienne limitée aggraverait probablement le conflit entre la Russie et l’Ukraine en une guerre de feu entre la Russie. et l’OTAN.

“Nous voulons tous aider les Ukrainiens, mais cela ne signifie pas que tout ce que les gens proposent est faisable”, a déclaré Daalder.

Entre-temps, des formes d’aide militaire plus familières continuent d’affluer vers l’Ukraine en provenance des pays de l’OTAN, et ce depuis des mois – des drones de Turquie, des missiles antichars Javelin et des missiles sol-air Stinger des États-Unis et d’Europe, et un une variété d’autres systèmes d’armes des États membres de l’OTAN ont déjà été utilisés à bon escient.

Au-delà des préoccupations d’escalade concernant d’autres types d’assistance – comme les avions de chasse – les responsables américains disent qu’ils pensent que le flux continu d’armes est le meilleur moyen de soutenir l’Ukraine dans sa lutte contre la Russie.

“Nous pensons que le moyen le plus efficace de soutenir l’armée ukrainienne dans sa lutte contre la Russie est de fournir des quantités accrues d’armes antichars et de systèmes de défense aérienne, ce qui est en cours avec la communauté internationale”, a déclaré le général de l’armée de l’air Tod Wolters, commandant suprême allié de l’OTAN. Europe et chef du US European Command, a déclaré au Washington Post. “Les Ukrainiens font un excellent usage de ces armes maintenant.”

Oliker a fait écho à ce sentiment à Vox : « Aussi contre-intuitif que cela puisse paraître, c’est très probablement ces petites choses dont l’Ukraine a le plus besoin, bien qu’elles soient moins excitantes pour les séances de photos et autres », a-t-elle déclaré. “L’Ukraine a beaucoup plus de personnes sous les armes en ce moment qu’elle n’en a dans des circonstances normales, et elles ont toutes besoin d’être approvisionnées.”

Les États-Unis et leurs alliés en Europe ont également mis à profit un éventail sans précédent de sanctions économiques contre la Russie et sa classe d’oligarques – un effort que le Kremlin a qualifié de «guerre économique».

Selon le Post, des plans sont actuellement en cours pour fournir des systèmes d’armes meurtrières supplémentaires à l’Ukraine, ainsi que de l’aide humanitaire et du carburant dont elle a cruellement besoin. Cependant, certains politiciens américains poussent l’administration Biden à faire plus, comme travailler avec des partenaires de l’OTAN pour fournir des systèmes de missiles sol-air à longue portée S-300 et des systèmes radar qui détectent l’emplacement des tirs ennemis entrants.

“Au minimum, une fois que les Russes sauront que vous avez cela, ils ne pourront pas simplement rester assis et lancer tour après tour après tour”, a déclaré le représentant Michael Waltz (R-FL), qui a servi dans les forces spéciales américaines. a déclaré à la Poste. «Cela dégrade leur capacité à rester assis là et à vous frapper. Ils doivent bouger, évidemment, parce que maintenant vous avez la capacité de contre-battre.

Alors que les Ukrainiens continuent de résister à l’invasion russe, l’Ukraine aura probablement besoin de plus d’aide de la part des pays de l’OTAN ; comme Oliker l’a dit à Vox, cependant, décider comment et quoi fournir continuera d’être difficile.

“Fondamentalement, la Russie et l’OTAN essaient de se faire peur avec le risque d’une escalade de la guerre avec l’autre, si certaines lignes sont franchies”, a déclaré Oliker. “Aucun ne veut cette guerre, mais les deux sont prêts à l’avoir sous certaines conditions. Cela fait une danse assez compliquée.

La source: www.vox.com

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