Les États-Unis ont envoyé des ballons “météo” pour espionner la Chine dans les années 1950

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Depuis la semaine dernière, le grand ballon chinois flottant au-dessus des États-Unis a attiré l’attention des médias américains.

Avant que le ballon ne soit abattu par les États-Unis samedi, le gouvernement chinois a déclaré qu’il s’agissait d’un “dirigeable civil utilisé pour la recherche, principalement météorologique”. Pour sa part, le Pentagone dit avoir “une très grande confiance” dans le fait que le ballon effectuait une surveillance.

Il est compréhensible que le gouvernement américain soit méfiant, étant donné que l’Amérique a envoyé des ballons espions exactement de la même taille au-dessus de l’Union soviétique et de la Chine en 1956 – et a fait exactement les mêmes affirmations que la Chine fait aujourd’hui sur ce que nous faisions.

Les ballons utilisés par les États-Unis étaient, curieusement, fabriqués par General Mills. Le site Web de General Mills décrit sa mission comme « faire de la nourriture que le monde aime », et il est certainement mieux connu aujourd’hui pour ses produits comme Cheerios, Chex et Lucky Charms. Mais l’entreprise s’est vantée dans un article de blog de 2011 d’avoir embauché “le “papa” de l’industrie des ballons”, grâce à la division de recherche aéronautique qu’elle a créée en 1946. (Une autre division de General Mills a fabriqué le sous-marin Alvin qui a exploré le Titanic.)

Les ballons General Mills ont été fournis à l’US Air Force pour le projet Genetrix, un programme secret visant à recueillir des informations électroniques et photographiques sur les pays communistes. Le Bureau national de reconnaissance du ministère de la Défense a publié un livre en 2012 intitulé “HEXAGON (KH-9) Mapping Camera Program and Evolution” qui couvre Genetrix.

Selon le livre NRO,

L’histoire de couverture pour expliquer l’existence des grands ballons indiquait que le projet faisait partie d’une enquête météorologique mondiale… pour obtenir des données scientifiques vitales à haute altitude en conjonction avec l’Année géophysique internationale.

L’Année géophysique internationale a été envisagée, comme Dwight Eisenhower l’a déclaré à l’époque, comme une démonstration de la “capacité des peuples de toutes les nations à travailler ensemble harmonieusement pour le bien commun”. Au début, cela semble désagréablement cynique. Mais c’était peut-être une expression d’Eisenhower croyant que l’espionnage américain était le bien commun et que tout le monde s’unissait pour faire sa part, les espions et les espionnés.

“HEXAGON” rapporte que le premier des 512 ballons a été lancé le 10 janvier 1956. Mais l’Union soviétique a rapidement remarqué ce qui se passait et le programme a été suspendu moins d’un mois plus tard le 6 février après les protestations du Politburo.

Sur les 512 ballons, seuls 54 ont été récupérés. Mais le livre NRO rapporte que ces 54 ballons ont fourni des photographies de 1,1 million de miles carrés de “la zone sino-soviétique”. C’était beaucoup, près d’un dixième de la superficie de l’Union soviétique et de la Chine réunies.

Le film a été analysé par une équipe de photo-interprètes de l’armée et de la marine américaines, de la CIA, de la Royal Air Force, du Strategic Air Command et de la Far East Air Force. “HEXAGON” déclare avec optimisme qu'”il y avait de nombreux avantages tirés de ce produit. De nouvelles cibles ont été localisées et la confirmation des renseignements sur des cibles précédemment connues a été possible.

Lors d’une conférence de presse le 7 février 1956, le secrétaire d’État d’Eisenhower, John Foster Dulles, s’est livré à de longues et hilarantes tergiversations au sujet des ballons espions. D’abord, il y avait le mensonge pur et simple. “Les informations recherchées”, a-t-il dit, “ne sont pas essentiellement ou même pas du tout des informations militaires”.

Quel était le but américain avec tous ces ballons, alors ? Pourquoi, pour aider toute l’humanité : « Ils rassemblent une quantité extraordinaire d’informations nouvelles et utiles sur ces courants d’air de jet stream. … [it] fait partie d’un projet d’importance mondiale.

Lorsqu’on lui a demandé si “les États-Unis estiment qu’ils ont le droit d’envoyer ces ballons à une certaine hauteur n’importe où dans le monde”, Dulles a répondu : “Oui, je pense que nous pensons de cette façon.” Il a ensuite généreusement permis que les États-Unis « essaient » d’éviter le territoire d’autres pays qui ne l’aimaient pas. Cette générosité ne s’est apparemment pas étendue aux vols U-2 habités américains (et britanniques) au-dessus de l’Union soviétique, qui ont commencé plusieurs années plus tard.

David Haight, archiviste à la bibliothèque présidentielle d’Eisenhower, a produit un article de 2009 sur ce problème général intitulé “Ike et ses espions dans le ciel”. Dans ce document, il écrit, sur la base des comptes rendus des délibérations de la Maison Blanche, « Eisenhower a autorisé des programmes de collecte de renseignements aériens afin de mieux évaluer la capacité militaire de l’Union soviétique, de la Chine et d’autres pays du bloc communiste à lancer une attaque surprise contre les États-Unis. .” En d’autres termes, les États-Unis considéraient leurs programmes ballon et U-2 comme étant essentiellement défensifs.

Si en effet le ballon chinois s’avère avoir effectué de la surveillance, il est plausible qu’ils aient vu son incursion au-dessus des États-Unis de la même manière. Les archives historiques internes montrent que les pays voient presque toujours leurs actions, même les plus agressives, comme une tentative compréhensible de se protéger contre un ennemi dangereux. Mais ce que les États-Unis ont fait en 1956 n’a pas été ressenti comme cela par l’Union soviétique et la Chine, donc la Chine ne devrait pas être surprise que cela ne soit pas le cas pour certains aux États-Unis aujourd’hui.

En tout cas, la leçon de l’effervescence actuelle des ballons n’est pas claire. Il se peut que la Chine ait 70 ans de retard sur les États-Unis en matière de technologie météorologique ou d’espionnage, ou les deux. Mais certains pensent que nous sommes au bord d’une révolution de ballons – et ce n’est que le premier coup de feu dans ce qui ressemble à quelque chose d’amusant mais qui ne le serait pas : une guerre de ballons.

La source: theintercept.com

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