Les États-Unis utilisent les géants du voyage comme outils d’espionnage

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Une ordonnance secrète en vertu d’une loi de 1789 obligeait les agences de voyages à suivre une personne d’intérêt

En vertu d’une loi vieille de 233 ans, le gouvernement américain a ordonné à deux grandes agences de voyages mondiales de suivre un ressortissant russe afin qu’il puisse être arrêté et extradé, a révélé mercredi le magazine Forbes. Le point de vente a intenté une action en justice pour obtenir les dossiers judiciaires, aidé par des défenseurs de la vie privée qui ont critiqué ces mandats comme étant secrets et faciles à abuser.

Le magazine a également révélé qu’Aleksey Burkov, le pirate informatique présumé au cœur de l’affaire, avait été renvoyé en Russie en 2021 dans des circonstances que le gouvernement américain n’a pas encore pleinement expliquées.

Une ordonnance du tribunal de novembre 2015 a demandé à Sabre, basée aux États-Unis, et à Travelport, basée au Royaume-Uni, de fournir “Activité complète et contemporaine du compte en temps réel” du voyage de Burkov pendant deux ans et de faire des rapports hebdomadaires aux services secrets américains, a rapporté Forbes. C’était “beaucoup plus longtemps”plus longue qu’une précédente ordonnance émise à Sabre, ordonnant à l’entreprise de suivre un autre pirate informatique présumé pendant une période de six mois – que Forbes a également déterrée en 2020. Le tribunal a également interdit aux deux sociétés de divulguer l’ordonnance sans autorisation préalable.

Sabre et Travelport sont des acteurs majeurs dans le domaine de la collecte et du stockage d’informations sur les touristes internationaux. Avec la société espagnole Amadeus, ils dominent l’industrie du système de distribution mondial (GDS) en Occident, coordonnant les réservations entre les compagnies aériennes, les hôtels, les sociétés de location de voitures et les croisiéristes.

Travelport est une entreprise privée, vendue pour 4,4 milliards de dollars en 2018. Sabre dit qu’elle traite plus de 120 milliards de dollars de dépenses de voyage chaque année. Il est coté au NASDAQ, avec une capitalisation boursière de 2,5 milliards de dollars.

Pour les amener à espionner Burkov, le gouvernement américain a invoqué le All Writs Act de 1789. L’ancienne loi a attiré l’attention – et la notoriété – en 2015, lors de l’enquête sur l’attaque terroriste de San Bernardino, en Californie. Le FBI a tenté de forcer Apple à déverrouiller l’iPhone appartenant à Rizwan Farook, un sympathisant du groupe terroriste État islamique (IS, anciennement ISIS) qui, avec sa femme, a tué 14 personnes lors d’une fusillade de masse. Apple a refusé. Le gouvernement a finalement été en mesure de déverrouiller le téléphone, apparemment en utilisant un logiciel israélien, mais a déclaré qu’il n’avait rien trouvé d’utile.

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Le ministère américain de la Justice a refusé de commenter ou de fournir plus de détails à Forbes. Les documents judiciaires ne montrent pas que Sabre ou Travelport ont combattu les ordres.

“Trop de choses sur ces types de mandats sont cachées au public”, Forbes a cité Jennifer Granick, conseillère en surveillance et cybersécurité à l’American Civil Liberties Union (ACLU). Elle a appelé la collecte d’informations sur les voyages futurs “particulièrement envahissant et susceptible d’abus.”

« La police capitalise sur la collecte de données privées pour obtenir des pouvoirs de surveillance révolutionnaires qui sont essentiellement non approuvés et non supervisés par des processus démocratiques », dit-elle.

Il s’est avéré que Travelport et Saber n’ont pas eu à surveiller Burkov longtemps. Il est allé en Israël avec sa petite amie pour des vacances fin 2015 et y a été arrêté sur mandat américain. Les services secrets l’ont accusé de gérer un site Web appelé Cardplanet, qui, selon eux, a vendu pour 20 millions de dollars de cartes de crédit volées.

« Je suis un homme moyen. Je m’occupais de la cybersécurité et de la programmation, je travaillais avec des bases de données. J’avais des connaissances parmi des personnes complices de piratage, mais je n’ai pas moi-même commis ces crimes – les Américains ont simplement décidé de rejeter la faute sur moi. Burkov a déclaré à RT en octobre 2019.

Burkov a fini par accepter un accord de plaidoyer pour purger neuf ans de prison, afin d’éviter une peine de 80 ans. Il a été extradé vers les États-Unis en juin 2020 et envoyé dans une prison près de Washington, DC. Le DOJ a “encore à fournir une explication complète” pourquoi il a été libéré et renvoyé en Russie en septembre 2021.

La source: www.rt.com

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