Les familles du 11 septembre demandent à Biden de dégeler les fonds pour l’Afghanistan

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Plus de 20 ans après le 11 septembre, les membres des familles des personnes tuées dans les attentats de 2001 ont un message pour le gouvernement américain : Libérez les avoirs de la banque centrale afghane avant que des millions de civils ne meurent de faim.

“Il n’y a pas seulement un impératif moral à faire cela, il y a aussi un intérêt de sécurité nationale à faire cela et à empêcher l’Afghanistan de sombrer dans un effondrement total”, a déclaré Terry Rockefeller, dont la sœur est décédée au World Trade Center le 11 septembre. Rockefeller est membre de September 11th Families for Peaceful Tomorrows, une organisation formée par des membres des familles des personnes tuées le 11 septembre pour s’opposer à la guerre en Afghanistan.

En février, l’administration Biden a annoncé qu’elle répartirait plus de 7 milliards de dollars d’actifs afghans détenus à la Banque de réserve fédérale de New York entre un pool de règlements potentiels pour les familles des victimes du 11 septembre et un fonds fiduciaire défini de manière ambiguë “au profit de la peuple afghan. La Maison Blanche n’a pas encore précisé quand et comment elle débloquera l’argent, se méfiant des répercussions juridiques et politiques perçues qui accompagnent le transfert d’argent à la banque centrale afghane, de peur qu’il ne soit considéré comme donnant de l’argent aux talibans. Jen Psaki, attachée de presse de la Maison Blanche dit aux journalistes le 15 février, que l’administration était incapable de débloquer les fonds gelés jusqu’à la fin du litige en cours, mais les experts juridiques ont rejeté cette affirmation. Vendredi, le département du Trésor a délivré une nouvelle licence générale autorisant les transactions économiques avec un ensemble d’entités afghanes, dont la banque centrale du pays, Da Afghanistan Bank, signalant une première étape potentielle vers le dégel des fonds.

La Maison Blanche n’a pas répondu à une demande de The Intercept de clarifier si elle maintenait les commentaires de Psaki. Le Département d’État a réitéré les intentions de l’administration de détourner 3,5 milliards de dollars vers un fonds fiduciaire, mais n’a pas précisé s’il estimait que l’administration avait le pouvoir de débloquer immédiatement ces fonds.

La marche lente de l’administration a conduit à une crise catastrophique qui menace maintenant de détruire plus de vies que deux décennies de combats en Afghanistan, laissant la population du pays face à un désespoir aux proportions cauchemardesques. Les Nations Unies ont estimé qu’un million d’enfants risquent de mourir de faim d’ici la fin de l’hiver. En décembre, NPR a rapporté que des familles vendaient leurs enfants en mariage pour payer les nécessités de base comme la nourriture et le carburant. Les crises qui s’aggravent en Afghanistan ont provoqué des réactions négatives de la part du public, y compris des membres de la famille des victimes du 11 septembre.

“Je pense que l’administration Biden aurait dû être plus courageuse et dire que c’était sa position que ce n’était pas l’argent des talibans et qu’ils le donneraient au peuple afghan”, a déclaré Rockefeller.

Les reportages de The Intercept ont détaillé le travail de l’ancien avocat de la Maison Blanche en Afghanistan, Lee Wolosky, représentant des dizaines de familles de victimes du 11 septembre dans le cadre d’un recours collectif contre les talibans. Les avocats qui poursuivent les colonies – qui cherchent à revendiquer des fonds afghans malgré le fait qu’ils ne sont pas et n’ont jamais été des actifs des talibans – devraient gagner collectivement plus d’un demi-milliard de dollars en frais juridiques prélevés sur les fonds gelés.

Moins d’un an après la fin de la guerre, une nouvelle crise de réfugiés émerge alors que les civils afghans – dont certains ont été employés puis abandonnés par le gouvernement américain – fuient les menaces combinées de l’oubli économique, de l’insécurité alimentaire généralisée et des représailles du gouvernement taliban . Des dizaines de milliers de réfugiés affluent chaque semaine au Pakistan et en Iran. Selon les experts de l’International Crisis Group et de l’International Rescue Committee qui ont témoigné sur le sujet en février, ce dont l’économie afghane a besoin, c’est d’une injection de liquidités – fournies par ses propres fonds de la banque centrale actuellement gelés et détenus aux États-Unis. publié vendredi semble être un pas dans cette direction, même si la lenteur des mouvements du gouvernement américain garantit que la crise continuera de s’aggraver à un rythme rapide.

Les petits caractères des directives admettent que travailler avec la banque centrale est fonctionnellement différent de travailler avec les talibans, et ce précédent pourrait servir de base à un changement de politique envers la banque centrale. L’une des “questions fréquemment posées” accompagnant les directives demande : “La licence générale (GL) 20 liée à l’Afghanistan autorise-t-elle les transferts financiers aux institutions gouvernementales en Afghanistan, y compris la Banque centrale d’Afghanistan (Da Afghanistan Bank, ou DAB), ou l’État ? -des sociétés et des entreprises -détenues ou -contrôlées en Afghanistan ? »

“Oui”, lit la réponse. « GL 20 autorise les transferts financiers vers ou impliquant toutes les institutions gouvernementales en Afghanistan – y compris, mais sans s’y limiter, le DAB, le ministère de l’Éducation, le ministère de l’Énergie et de l’Eau. L’OFAC ne considère pas les transferts financiers vers les institutions gouvernementales en Afghanistan ou les sociétés et entreprises détenues ou contrôlées par l’État en Afghanistan comme des transferts financiers vers les talibans, le réseau Haqqani… ou toute personne bloquée qui occupe un rôle de direction dans une institution gouvernementale en Afghanistan. .” Le département du Trésor n’a pas répondu à une demande de The Intercept de clarifier son intention derrière le déménagement.

“Vous ne pouvez pas mettre fin au terrorisme en faisant plus de victimes civiles, et c’est exactement ce qui se passe actuellement.”

Rockefeller considère l’hésitation de l’administration Biden sur la recapitalisation de la banque centrale comme l’acte final de la guerre ratée des États-Unis contre le terrorisme en Afghanistan. Peaceful Tomorrows “a mené une longue campagne pendant des années qui a conduit à des paiements pour les victimes civiles et des paiements pour les soins hospitaliers de civils innocents qui avaient été blessés lors des attentats à la bombe américains pour faire tomber les talibans”, a-t-elle déclaré à The Intercept. « Notre position était alors qu’il n’y avait aucun moyen d’avoir une guerre contre le terrorisme. Vous ne pouvez pas mettre fin au terrorisme en faisant plus de victimes civiles, et c’est exactement ce qui se passe maintenant, plus de morts parmi les civils afghans même après 20 ans de guerre.

Le 17 février, a déclaré Rockefeller, Peaceful Tomorrows a rencontré de hauts responsables de l’administration Biden qui ont affirmé qu’un grand pourcentage des avoirs gelés consistait en de l’argent qui avait d’abord été transféré en Afghanistan sous forme d’aide humanitaire par des gouvernements et des fondations occidentaux.

“Ils nous ont dit que leurs recherches ont confirmé que les sources des fonds de la banque afghane étaient l’aide internationale”, a déclaré Rockefeller. “Je pensais que l’administration Biden aurait pu en faire son premier argument et être beaucoup plus affirmée en disant qu’il était crucial qu’une grande partie des fonds parvienne immédiatement au peuple afghan.” Le Conseil national de sécurité n’a pas répondu à une demande de commentaire sur cet argument.

Shah Mehrabi, professeur d’économie au Montgomery College qui siège au conseil suprême de la banque centrale afghane, a noté que la monnaie locale qui soutient les réserves a été créée par la banque centrale afghane. “Toutes les réserves de change devront être converties en monnaie locale”, a-t-il déclaré à The Intercept. « Qui a fourni la monnaie locale ? C’était DAB », a-t-il dit, faisant référence aux initiales de la banque centrale.

“Il est clair que dans un certain sens, les membres de la famille du 11 septembre qui sont furieux de leur perte et qui veulent que les talibans souffrent peuvent avoir un grave malentendu sur le fait qu’il s’agit de l’argent des talibans, alors qu’en fait c’est loin d’être le cas”, a déclaré Rockefeller. . Elle a ajouté qu’il y avait également “un grave malentendu selon lequel Biden aurait pris de l’argent afghan et l’aurait donné aux membres de la famille du 11 septembre, ce qui ne s’est pas produit”, car la procédure est toujours suspendue dans le cadre d’un litige. “J’espère ardemment que les décisions de justice confirmeront ce que dit l’administrateur de Biden, à savoir que cela n’a jamais été de l’argent des talibans.”

“J’espère ardemment que les décisions de justice confirmeront ce que dit l’administrateur de Biden, à savoir que cela n’a jamais été de l’argent des talibans.”

Rockefeller a également déclaré que les responsables de Biden avaient informé le groupe qu’il y avait encore 2 à 2,5 milliards de dollars de réserves bancaires afghanes en Europe – constituant les plus de 9 milliards de dollars de réserves de change totales du pays – et que cela aussi était probablement composé d’aide plutôt que de talibans. -actifs générés.

Leila Murphy, membre de Peaceful Tomorrows qui a perdu son père le 11 septembre, a déclaré à The Intercept qu’elle pense que libérer des milliards de dollars de fonds gelés pour recapitaliser la banque centrale afghane relève des pouvoirs de l’administration Biden, mais que la Maison Blanche craint le contrecoup politique ce l’action pourrait causer. Elle a caractérisé la perspective comme “enracinée dans la peur et une idée particulière des victimes du 11 septembre et de la place que le 11 septembre occupe dans l’imaginaire américain”.

Plus de 60 tentatives pour contacter les membres du recours collectif poursuivant des réclamations contre les talibans ont été infructueuses, à l’exception d’une.

« Ne sommes-nous pas censés vous parler ? a demandé un demandeur, Joslin Zeplin-Paradise, lorsqu’il a été atteint par The Intercept. “Notre avocat a dit de ne pas vous parler.”

Les avocats et les lobbyistes ont intensifié leurs efforts pour obtenir leur réduction des 3,5 milliards de dollars de fonds mis de côté par l’administration Biden. Andrew Maloney, l’un des avocats à la tête des efforts pour tirer profit des avoirs afghans gelés, a justifié sa position en déclarant à la BBC : « La réalité est que le peuple afghan n’a pas résisté aux talibans. … Ils portent la responsabilité de l’état dans lequel ils se trouvent.

« Cet argent appartient à des gens ordinaires en Afghanistan. C’est leur argent, et il devrait leur revenir.

Phyllis Rodriguez, membre fondatrice de Peaceful Tomorrows, n’est pas d’accord. Rodriguez a déclaré à The Intercept que la crise qui se déroule en Afghanistan est contraire à la fois à ses propres valeurs et à celles de son fils Greg, qui a été tué le 11 septembre.

“Il avait des valeurs merveilleuses. Nous n’étions pas toujours d’accord sur tout, mais une chose sur laquelle nous étions toujours d’accord était que la guerre est un mal, que tuer est un mal et que la victimisation est un mal. C’était une personne empathique qui aurait certainement pensé que des millions de personnes mourant de faim sont un mal », a déclaré Rodriguez.

“L’identité d’être une victime du 11 septembre est quelque chose que j’ai essayé d’éviter parce que les gens supposent que les victimes veulent tous ces résultats difficiles”, a déclaré Murphy à The Intercept. “J’étais à Guantanamo pour assister aux audiences préliminaires des personnes accusées d’avoir planifié les attentats, et j’ai voyagé avec le groupe d’aide aux victimes, et c’était comme si nous étions considérés comme des victimes que l’accusation nous voulait à ses côtés, et ils voulaient la peine de mort. ”

“Nos principes et nos convictions n’ont pas changé depuis le 10 septembre 2001”, a déclaré Rodriguez. « Nous étions censés être vengeurs. Je veux que les gens comprennent que nous ne le sommes pas et que nous n’avons pas à l’être. Cet argent appartient aux gens ordinaires en Afghanistan. C’est leur argent, et il devrait leur revenir.



La source: theintercept.com

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