Les ferronniers d’Erie ont tellement besoin de soins dentaires que l’un d’eux s’est arraché une dent au travail

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Depuis plus d’une décennie, les ferronniers d’Erie Strayer Company en Pennsylvanie font pression pour un régime dentaire, mais l’entreprise refuse de bouger. Il a été retiré de la table lors des négociations des deux derniers contrats quinquennaux, et cette année, l’entreprise a de nouveau refusé la proposition.

À quel point ces travailleurs ont-ils besoin de soins dentaires ?

« J’ai vu un travailleur souder avec un visage enflé et un sac de glace. Un autre type m’a demandé ma pince à bec effilé et s’est arraché sa propre dent devant moi », raconte Glenn Ybanez, l’un des ferronniers d’Erie Strayer qui est en grève depuis dix semaines.

La section locale 851 de l’atelier régional Iron Workers a commencé à négocier un nouveau contrat avec Erie Strayer en mars de cette année, et leur contrat précédent a expiré en avril. Ils veulent une augmentation de 3 %, ce qui équivaut à environ 60 cents de l’heure – une proposition modeste à un moment où l’inflation est bien supérieure à ce taux – et des soins dentaires, ce qui coûterait à l’entreprise environ 3 % supplémentaires.

Mais Erie Strayer ne s’intéresse pas aux besoins de ces travailleurs, qui gagnent en moyenne 19,10 $ de l’heure pour produire des machines de fabrication de béton en lots lourds. Malgré les compétences élevées requises pour un tel travail, le syndicat affirme qu’ils gagnent moins que le salaire médian de la région. Au lieu d’accepter les propositions des travailleurs, l’entreprise a offert une augmentation de nickel de l’heure pour la première année du contrat et pas de soins dentaires, provoquant la grève.

“Ma femme et moi essayons de comprendre comment nous allons trouver de l’argent pour acheter des cadeaux de Noël à nos enfants parce que l’entreprise dit que je ne vaux pas plus qu’un centime”, a déclaré Tim Donnell, l’un des grévistes. “En attendant, ils n’ont aucun problème à dépenser de l’argent pour des projets d’aménagement paysager.”

« Ils n’offraient rien la première année, 5 cents la deuxième année et 5 ou 10 cents la troisième année », explique Tracy Cutright, vice-présidente et représentante de la section locale 851. « Le tout s’élevait à moins de 90 cents sur le contrat de cinq ans. Nous avons pris un vote de grève en septembre et nous nous sommes mis en grève le 4 octobre. »

Cutright dit que les travailleurs veulent également un contrat de trois ans, plutôt que de cinq ans, étant donné que ce dernier les enferme beaucoup trop longtemps, les laissant incapables d’adopter les changements indispensables. De plus, les travailleurs font pression pour un changement dans la politique draconienne d’assiduité de l’entreprise.

Les travailleurs ont actuellement trois jours pour un deuil, par exemple, mais ils doivent appeler un centre d’appels pour signaler leur absence chacun de ces jours. Ne pas le faire est considéré comme un non-appel, non-présentation et les amarre aux points de présence. « J’ai eu des gens dans la salle d’urgence qui ont dû appeler de l’USI », dit Cutright.

Lorsque la grève a commencé, elle englobait quarante-deux travailleurs. Au cours des semaines qui ont suivi, plusieurs travailleurs ont démissionné ou pris leur retraite, et cinq ont franchi la ligne de piquetage, laissant vingt-huit ferronniers d’entretien sur la ligne de piquetage 24 heures sur 24, 7 jours sur 7 (ils disent que si vous souhaitez les soutenir, vous pouvez passer par le au 1851 Rudolph Avenue à Erie ou faire un don à leur fonds de grève). Malgré la durée de la grève, les travailleurs pensent que l’entreprise n’a pu embaucher que deux remplaçants au maximum, une pénurie que les travailleurs attribuent aux bas salaires de l’entreprise ainsi qu’à un large soutien local à la main-d’œuvre, ce qui rend la perspective de briseurs de grève inacceptablement honteux pour les embauches potentielles.

“Le mantra de l’entreprise au début était” Nous ne sommes pas intéressés à payer GE [now Wabtec] les salaires.’ Eh bien, ils ne sont même pas dans le même stade que GE », déclare Cutright. L’usine a fonctionné sept jours sur sept pendant la pandémie et ne manquait pas de contrats. Erie Strayer a également reçu une subvention du programme de protection des chèques de paie de 1,2 million de dollars pour la paie.

“Je ne devrais pas avoir à choisir entre passer du temps avec ma famille ou gagner suffisamment pour joindre les deux bouts”, a déclaré David Miller, l’un des attaquants. « Travailler quarante heures par semaine devrait suffire, mais je ne peux pas couvrir l’hypothèque et subvenir aux besoins de ma famille avec mon salaire régulier. L’entreprise sait que nous ne pouvons pas joindre les deux bouts avec notre salaire régulier. Au lieu de nous donner une augmentation décente, ils nous poussent à faire des heures supplémentaires, parfois sept jours par semaine. Cela ressemble à du chantage économique.

Trois séances de négociation ont eu lieu depuis le début de la grève, mais Erie Strayer reste intransigeant.

«Nous avons négocié cette semaine et ils ont proposé une offre de 25 cents par an pendant cinq ans, sans soins dentaires, sans arriérés de salaire, sans prime à la signature, sans modification de la politique d’incitation», explique Cutright. La prochaine séance de négociation est prévue pour le 17 décembre. Le soutien de la communauté reste stable, les sections locales s’arrêtant pour se joindre à la ligne de piquetage ou donner de la nourriture et des boissons. D’autres syndicats ont également renforcé la ligne, et un rassemblement le mois dernier a également réuni des élus locaux et étatiques. Quant aux attaquants, ils sont prêts pour le long terme.

« Ils sont dedans jusqu’au bout », dit Cutright. « Il peut faire froid. Il peut s’agir d’une pluie battante. Ils disent : ‘On s’en fiche’. Nous sommes ici.



La source: jacobinmag.com

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