Les grèves fonctionnent mieux lorsqu’elles sont organisées démocratiquement

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Je suis enseignante depuis maintenant six ans, le temps de me familiariser avec les problèmes de notre système d’éducation. J’ai enseigné à des classes mixtes et à des classes remplies de vingt-sept élèves où j’étais le seul adulte et le seul à savoir lacer des chaussures. J’ai enseigné dans des écoles où l’infirmière n’était présente qu’une fois par semaine, où beaucoup d’élèves étaient des nouveaux arrivants dans le pays et apprenaient encore l’anglais, et où le soutien administratif se résumait généralement à “faites de votre mieux”.

Au cours des trois dernières années, j’ai également fait grève deux fois, d’abord avec l’Oakland Education Association, puis avec la Seattle Education Association. Les deux fois, nos demandes concernaient de meilleurs soutiens pour les étudiants, plus d’infirmières et de psychologues, des soutiens pour les étudiants multilingues et en éducation spécialisée, et une meilleure rémunération pour nous-mêmes. Les revendications au cœur des deux grèves étaient similaires, mais les expériences étaient très différentes – et les différences ont eu un impact sur les résultats. À Oakland, nous étions militants et conflictuels sur la ligne de piquetage, mais à Seattle, nous aurions pu pousser beaucoup plus fort, et cela se voit dans ce que nous avons gagné et ce que nous n’avons pas gagné.

Avant de déménager à Seattle, je vivais à Oakland, où les éducateurs se sont mis en grève au début de 2019. Alors que nos victoires étaient modestes à Oakland par rapport à ce dont nous avons vraiment besoin, l’approche de la grève était très différente de ce que j’ai vécu cette année à Seattle. . À Oakland, la direction syndicale s’est clairement fait un ennemi du district, dont le sous-financement de nos écoles signifiait que nous avions le salaire le plus bas de tous les districts environnants, des classes pleines et seulement onze infirmières pour près de trente mille élèves. Nous avons commencé à préparer une éventuelle grève des mois à l’avance, et nous avons riposté avec force contre un district qui non seulement refusait nos demandes, mais avait l’intention de vider encore plus le système en fermant plusieurs écoles du quartier.

Notre direction à Oakland était militante, ayant été élue en tant que liste réformiste un an plus tôt. L’ardoise avait lu celui de Jane McAlevey Pas de raccourcis : s’organiser pour le pouvoir dans le nouvel âge d’or afin de préparer l’organisation et les négociations à venir. La grève a eu lieu fin janvier 2019. À la fin de chaque journée de grève, après que nous ayons démantelé les piquets de grève, tous les membres se sont réunis. Un jour, nous nous sommes rencontrés pour un rassemblement de masse à Oscar Grant Plaza à l’extérieur de l’hôtel de ville, puis nous avons marché vers les bureaux d’une organisation d’écoles à charte qui retirait des élèves de nos écoles publiques, les finançant essentiellement. Un autre jour, nous avons marché sur le boulevard international vers les écoles qui, en raison de ce financement continu et de l’attrition subséquente des élèves, devaient être fermées. Notre militantisme s’est fait sentir dans toute la ville. Vers la fin de la grève, nous avons même envisagé de nous associer à la FIOE locale pour fermer le port d’Oakland – ce qui pourrait coûter des millions de dollars à la ville – afin que nos revendications soient entendues et satisfaites, bien que le plan n’ait pas été mis en place avant. la grève de six jours a pris fin.

De nombreuses conditions dans les écoles de Seattle sont similaires à celles auxquelles j’ai été confrontée à Oakland. Après trois ans à Seattle, j’étais enthousiasmé par la perspective d’une grève potentielle. Une grève signifiait que nos employés de bureau, assistants d’enseignement et paraéducateurs pourraient obtenir une importante augmentation de salaire, ce qui aiderait le district à pourvoir ces postes. Le manque de personnel fait des ravages : dans ma classe de maternelle très remplie, j’ai vu des élèves manquer de services parce que leur aide-enseignant, leur psychologue ou d’autres membres du personnel de soutien étaient tellement débordés qu’ils ne pouvaient pas respecter un horaire régulier. Lorsque le TA n’était pas là, mes élèves recevaient leurs services en difficulté, ce qui signifiait que je devais consacrer une énorme quantité d’énergie à les garder sur la bonne voie plutôt qu’à enseigner au reste de la classe. Il me semblait qu’il y avait suffisamment de travail pour ces postes de soutien qu’il fallait les doubler ou les tripler. Au lieu de cela, à la fin de l’année dernière, ces postes ont été supprimés ou réduits à mi-temps.

Aussi prometteuse qu’une grève puisse paraître, j’étais sceptique quant à sa réussite, étant donné que les discussions sur une éventuelle action en milieu de travail n’ont commencé qu’une semaine avant le début de l’école. Toutes les communications ont souligné la nature collaborative des discussions dans la salle de négociation. Contrairement à l’approche contradictoire d’Oakland, les écoles publiques de Seattle étaient qualifiées de «partenaire» dans les négociations, et une grève semblait ne se produire que comme la prochaine étape logique d’une série de tactiques de négociation.

Lorsque nous avons fait la grève à Seattle, nous avons commencé fort sur la ligne de piquetage. Mais une fois la journée terminée, nous avons brisé les piquets de grève et sommes rentrés chez nous, contrairement à Oakland, où nous nous sommes regroupés. Mon école est petite et située dans une rue calme du quartier, donc après quelques jours, mes collègues et moi nous sommes sentis un peu à court d’énergie. Nous attendions avec impatience une tactique d’escalade qui démontrerait notre force et nous rassemblerait en tant que syndicat. Au lieu de cela, pour le troisième jour – un vendredi, le dernier jour d’action avant un week-end – on nous a dit que nous allions effectuer un “événement de service communautaire” qu’il nous appartenait de décider. Cela n’avait pas l’air d’impressionner le district à quel point nous étions déterminés à maintenir la grève aussi longtemps que nous en avions besoin pour gagner nos revendications. Heureusement, au dernier moment, des membres militants d’un lycée local ont organisé un événement pour toutes les écoles voisines. Nous avons décidé de ramasser les ordures au fur et à mesure que nous nous rendions là-bas, pour correspondre au thème du service communautaire. Mais même ainsi, la direction était ferme : nous ne pouvions pas appeler cela un rassemblement, ni un piquet de masse. Nous pouvions ramasser les ordures en marchant, mais ce n’était pas une marche ou un défilé, et nous devions laisser des panneaux de piquetage derrière nous sur les sites de nos écoles.

Bien que l’événement lui-même ait été puissant et énergique, les quatre cents personnes présentes n’étaient qu’une fraction du rassemblement fort de six mille membres que nous aurions pu tenir aux bureaux de négociation ou au siège du district, comme certains membres l’avaient suggéré. J’ai appris plus tard qu’il y avait un plan pour un rassemblement de tous les membres à un moment donné dans le futur. Mais il semblait que la direction syndicale, comme le district, était impatiente de mettre fin rapidement à la grève et n’avait pas sérieusement prévu d’autres actions. Nous n’avons même jamais créé de fonds de grève, bien que la perte de salaire ait été citée comme une raison urgente de reprendre le travail lorsque la grève a pris fin.

L’accord de principe a été conclu vers minuit le quatrième jour, avec une assemblée générale précipitée des membres tenue le lendemain matin pour mettre fin à la grève avec plusieurs concessions. Le district jouait dur, nous a-t-on dit, et bien que l’équipe de négociation ait réussi à se défendre contre la plupart des réductions proposées, nos gains ont été minimes. Nos membres les moins bien payés, qui sont actuellement en concurrence en termes de salaire et d’avantages avec un joint de burger local, recevraient la même augmentation de salaire que nos membres les mieux payés, qui sont toujours en deçà de l’inflation, ce qui rend probable que bon nombre de ces postes ne seront pas pourvus. Les ratios enseignant-élèves pour les élèves multilingues et en éducation spécialisée, que le district voulait supprimer, resteraient les mêmes, puis augmenteraient au cours des années suivantes. Et la taille des classes n’a pas du tout été abordée, ce qui signifie que ma classe de maternelle continuera d’avoir un maximum de vingt-six élèves à enseigner par un seul adulte. Au cours des trois prochaines années, jusqu’à ce que nous puissions renégocier, je devrai continuer à consacrer la majeure partie de mon énergie à simplement maintenir la cohésion de ma classe, plutôt que de faire preuve de créativité dans mon enseignement pour aider les élèves à s’épanouir.

Les grèves sont l’outil le plus puissant dont disposent les travailleurs. Mais ils ne peuvent pas être déployés simplement comme une prochaine étape dans une série de tactiques de négociation en coulisses. Ils doivent être militants et perturbateurs pour être efficaces au maximum, sinon l’entreprise ou le district peut simplement choisir de les ignorer et laisser les revendications des travailleurs sans réponse. Tenir une pancarte ne suffit pas. Nous avons besoin d’une action militante de masse pour apporter un réel changement.



La source: jacobin.com

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