Les idiots qui dégradent nos parcs nationaux – Mother Jones

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Illustration de la mère Jones ; Westwind Air Service/Unsplash

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The Narrows est l’une des zones les plus populaires du parc national de Zion dans l’Utah. Ses murs de 1 000 pieds s’élèvent au-dessus d’un mince écoulement de la rivière Virgin qui sert de seul sentier à travers cette partie du canyon. Le 29 décembre de l’année dernière, des responsables ont publié sur Facebook qu’un garde-parc patrouillant dans les Narrows avait collecté 14 livres de déchets, dont neuf livres de déchets humains, en moins d’un mile. « Les graffitis étaient les pires que j’aie jamais vus », rapporte le Ranger John. “Il semblait que tout le tronçon que j’ai parcouru avait quelque chose sur le rocher: une empreinte de main, un nom, et je n’entrerai pas dans les détails sur le caca.”

Pendant la pandémie, des millions d’Américains ont décidé de sortir et de découvrir les grands espaces pour la première fois. Il serait peut-être temps pour eux de retourner à l’intérieur. Ces nouveaux créateurs d’épaves en plein air sont devenus un fléau sur les terres publiques du pays, se dirigeant vers la nature où ils sont choqués de découvrir qu’il n’y a pas de toilettes. Ils laissent derrière eux une traînée de destruction épique – incendies de forêt, graffitis, déchets, déchets humains – et traitent autrement nos plus grands trésors naturels comme les parcs à thème Disney. Là encore, la plupart des visiteurs de Disney ne rêveraient probablement pas de se jeter sur le trottoir de Mickey ou de mettre le feu à Space Mountain.

L’écrivain écologiste grincheux Edward Abbey a qualifié le parc national des Arches de “plus bel endroit sur terre”. Dans les années 1950, il y travaillait comme garde forestier saisonnier, rassemblant de la ficelle pour son livre Solitaire du désert et en essayant de saboter le pavage d’une route qui voit aujourd’hui des sauvegardes massives de la circulation dans le parc. À l’époque, Arches accueillait 3 000 visiteurs annuels. Rien qu’au mois d’avril de cette année, 200 000 visiteurs se sont frayés un chemin dans le parc, une augmentation de 15 % par rapport au nombre déjà élevé de 2019.

Arches et le parc national de Canyonlands à proximité ont moins de 100 emplacements de camping légaux entre eux, un fait qui n’a pas dissuadé les gens cet été d’essayer d’y planter des tentes ou sur des terres fédérales voisines qui ne sont pas équipées pour les campeurs. “Les gens pourraient être garés juste à côté d’un panneau indiquant” fermé au camping “et ils se disent simplement” Mais l’application a dit qu’elle était ouverte “”, a déclaré Nicollee Gaddis-Wyatt, responsable de terrain BLM à Moab. le journal Wall Street plus tôt cette année. Certains de ces campeurs ont laissé un feu sans surveillance ce printemps, déclenchant un incendie qui a brûlé plus de 5 000 acres à 20 milles au sud de Moab. En novembre, les gardes du parc ont transporté 150 livres de déchets d’un camp illégal dans l’arrière-pays du célèbre parc.

La bêtise est bien voyagée. Le Sentier des Appalaches a également été envahi au cours des deux dernières années, avec un Washington Post journaliste observant en août que la pandémie “a transformé le plus long sentier de randonnée au monde d’un refuge bucolique à une version linéaire de Costco un samedi”. Tout en faisant un reportage sur un tronçon du sentier en Virginie connu sous le nom de « les montagnes russes », elle a observé un randonneur mettre un tas de crottes de chien dans un sac, puis le jeter sur le côté du sentier. Elle a trouvé un sac d’excréments attaché à un arbre. Les randonneurs diffusaient de la musique à partir d’une chaîne stéréo.

La surexploitation des terres publiques n’a pas commencé avec la pandémie, mais c’est certainement le cas. La foule de la randonnée ne détruit pas seulement les terres publiques, elle accable les équipes de recherche et de sauvetage locales qui doivent les transporter hors des montagnes après avoir fait quelque chose de stupide.

Plutôt que de profiter d’un Thanksgiving tranquille cette année, les gardes forestiers du parc Adirondack ont ​​été envoyés au mont Marcy, le plus haut sommet de l’État de New York, dont l’altitude culmine à 5 300 pieds au-dessus du niveau de la mer. La température au sommet peut être inférieure de 20 degrés à celle de la base et le sentier peut être glissant lorsqu’il est mouillé. les randonneurs expérimentés n’agressent le mont Marcy qu’en hiver équipés de raquettes et de crampons. Mais à Thanksgiving, trois randonneurs chaussés de baskets ont appelé la dépêche d’urgence pour demander une sortie de la montagne car il y avait vingt-cinq centimètres de neige au sommet et leurs pieds étaient gelés.

Il n’y a pas de route pour descendre le mont Marcy. La randonnée aller-retour jusqu’au sommet est de 15 miles avec un dénivelé de 3 000 pieds, un défi à relever en une journée lorsque le soleil se couche à 16h21, comme il l’a fait à Thanksgiving. Les randonneurs ont lancé leur appel de détresse à 4h50. Le Département de la conservation de l’environnement a signalé que le sauvetage avait été retardé car les randonneurs ne pouvaient pas lire correctement une carte et ne pouvaient donc pas dire aux rangers où, exactement, ils étaient coincés. Les sauveteurs ne les ont pas sortis de la montagne avant 22h30 ce soir-là.

Les recherches et les sauvetages des Adirondacks ont atteint un niveau record depuis deux ans maintenant, et les rapports de sauvetage du DEC sont un catalogue de personnes qui semblent fuir COVID en se précipitant tête baissée d’une falaise. Les rangers décrivent les randonneurs non préparés qui ont emprunté le sentier sans nourriture ni eau, puis se sont perdus ou se sont déshydratés; l’homme de 74 ans du New Jersey qui pensait faire de la randonnée à Wright Peak mais était en fait sur Algonquin; personnes secourues après avoir tenté l’ascension de hauts sommets en tongs ; des touristes perdus qui partent dans la nature sans cartes, lampes frontales ou vêtements chauds. Et tant d’autres qui pensent que l’application AllTrails les sauvera, au moins jusqu’à ce qu’elle vide la batterie de leur téléphone une heure plus tard. Le phénomène se produit dans tout le pays, car les non-initiés sont attirés vers des paysages sauvages emblématiques par des images Instagram et Snapchat, qui ne reflètent pas le travail qu’il faut, ni les risques encourus, pour se rendre dans ces endroits.

Bobby Clark passe ses journées à gérer le centre d’information sur les hauts sommets de l’Adirondack Mountain Club, essayant de dissuader les gens de choisir la randonnée de 15 milles de haut en bas du plus haut sommet de l’État comme leur toute première randonnée. Mais il n’a pas le pouvoir de les arrêter s’ils ignorent ses conseils, comme beaucoup d’entre eux le font. “Beaucoup de gens font de l’exercice à la maison mais ne saisissent pas vraiment la différence entre marcher 10 miles autour de la banlieue ou de la ville et les sentiers accidentés autour des Adirondacks”, dit-il, ajoutant, “beaucoup de gens n’ont pas vraiment une idée réaliste de la durée des sauvetages.

Il considère que l’augmentation du nombre de nouveaux visiteurs est finalement une bonne chose si les gens finissent par établir un lien plus profond avec la nature. « En fin de compte, nous voulons juste que tout le monde passe un bon moment, soit en sécurité et protège les ressources », m’a-t-il dit. Il est plus charitable que moi.

De nombreux défenseurs des terres publiques croient que tous ces voyous finiront par adhérer au programme et deviendront de fervents écologistes et soutiendront un financement accru pour les parcs. L’Utah abrite cinq parcs nationaux, mais il est clair que la délégation du Congrès de l’Utah n’a pas ressenti la chaleur de tous ces visiteurs pour la première fois l’année dernière, lorsque tous sauf un ont voté contre la Great American Outdoors Act. Le projet de loi de l’année dernière a autorisé près de 10 milliards de dollars pour répondre aux besoins d’entretien différé dans les parcs nationaux. Le seul membre du Congrès de l’Utah à avoir voté en faveur du projet de loi, le représentant Ben McAdams (D), a perdu sa candidature à la réélection de 2020 au profit de la personnalité de Fox News et ancienne star de la NFL, Burgess Owens, qui s’est rapidement distingué en votant contre la protection des terres et des eaux publiques. le projet de loi de l’Ouest en février.

D’autres défenseurs du plein air soutiennent que la solution à ce qui afflige nos terres publiques est simplement une éducation plus complète et meilleure. C’est un vœu pieux pour les gens qui vident les latrines de leur camp dans des ruisseaux de haute montagne ou appellent à des secours par hélicoptère lorsqu’ils sont trop fatigués pour descendre. Imaginez les gens qui ont peint à la bombe le « pouvoir blanc » et un pénis sur des pétroglyphes amérindiens vieux de 1 000 ans sur des terres publiques de l’Utah en train de rassembler du papier et un stylo pour le cours « Leave No Trace ».

Parfois, il y a des conséquences naturelles pour les scofflaws, comme ceux qui tombent dans le Grand Canyon après avoir quitté le chemin désigné pour prendre un meilleur selfie. Mais pour le reste de ces personnes qui ont l’intention de spolier ce qui est intact, il doit y avoir une meilleure réponse. Si j’étais responsable, je convoquerais un groupe de travail pour trouver des punitions créatives. Vous voulez des affiches ? La honte d’Instagram ? Et il est enfin temps d’imposer des limites d’admission pour éviter d’endommager des paysages sauvages qui ne peuvent tout simplement pas être réparés. Des permis – beaucoup, beaucoup de permis ! Comment chier dans les bois couvrir pour couvrir. Pour les novices qui refusent de suivre les conseils de Clark pour commencer par la randonnée facile ou au moins apporter de l’eau, ils devraient devoir déposer une caution de 10 000 $ pour couvrir les coûts de leur sauvetage.

Peut-être aussi que les grands espaces doivent être un peu moins accessibles dans l’intérêt de la conservation. Je suis avec Edward Abbey, qui pensait que personne ne pouvait apprécier la nature depuis la voiture et que les gens devraient travailler plus dur pour entrer dans la nature. « Laissez les gens marcher », a-t-il écrit dans Solitaire du désert, dans le chapitre sur la lutte contre le « tourisme industriel » sur les terres publiques, un manifeste qui appelait à interdire les voitures particulières dans les parcs.

Dans les Adirondacks et ailleurs, les autorités envisagent d’autres moyens de maîtriser les foules pour protéger les écosystèmes fragiles et la pression sur les ressources publiques. Les responsables de Sion ont finalement institué un système de permis pour l’emblématique Angels Landing, l’une des randonnées les plus populaires du parc qui serpente à 1 500 pieds sur un sentier de falaise escarpé que les gens plongent parfois jusqu’à la mort. Le Memorial Day de cette année, l’attente pour commencer la randonnée aller-retour de 5 milles était plus de quatre heures. À partir d’avril, toute personne souhaitant parcourir le sentier devra participer à une loterie pour obtenir un permis.

Ce sont tous des efforts courageux, mais il reste encore beaucoup à faire pour sauver les terres publiques du public. Ce vaste assaut humain contre la nature sauvage ne prendra fin que lorsque tous les aventuriers non préparés, les nouveaux campeurs malheureux et les punaises impénitentes réaliseront enfin que s’ils ne peuvent pas respecter l’extérieur, ils devraient peut-être simplement acheter des meubles en brindilles, obtenir un La vie des Adirondacks abonnement et profitez de photos de plein air depuis la sécurité de chez vous.

Clark dit qu’au moins dans la région des hauts sommets des Adirondacks, cela pourrait commencer à se produire. Après l’énorme augmentation du nombre de nouveaux visiteurs en 2020, cet été, les intendants du sommet d’ADK – des bénévoles qui essaient de garder les gens sur les sentiers et de faire caca – ont signalé moins de rencontres avec des randonneurs. “Peut-être que les gens qui ont essayé le plein air l’ont sorti de leur système et qu’ils retournent à certaines des autres choses qu’ils aiment faire, comme aller au cinéma”, spécule-t-il. Espérons qu’il a raison.



La source: www.motherjones.com

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