Les jeunes n’ont pas besoin des conférences sur le climat de Barack Obama

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Je me souviens encore du soir des élections en 2008 comme si c’était hier. J’étais alors un étudiant de première année à l’université qui, comme pratiquement tout le monde que je connaissais, avait passé l’année écoulée dans la folie de Barack Obama. Même de l’extérieur des États-Unis (j’étudiais à l’Université de Toronto), les événements de cette soirée semblaient avoir un poids historique. Au moment où CNN a projeté une victoire d’Obama, c’était comme si une barrière invisible séparant le présent d’un avenir de progrès illimité avait été brisée. Soudain, après huit ans de George W. Bush et des décennies de repli politique, tout était à nouveau possible.

En me sentant ainsi, bien sûr, je n’étais pas seul. Et s’il est certainement embarrassant de revenir sur le sérieux naïf de novembre 2008 plus de dix ans plus tard, il convient également de se rappeler à quel point Obama et sa campagne ont délibérément alimenté les attentes et communiqué leur mission en termes transcendants. Rétrospectivement, certains d’entre nous auraient probablement dû mieux le savoir. Mais la voie conservatrice tracée par le président et son administration dès le début a véritablement été une surprise. Alors que les démocrates tout au long de ma vie s’étaient alignés rhétoriquement sur le progrès, aucune figure dans le moule d’un John Kerry ou d’un Bill Clinton n’avait jamais parlé comme ceci :

Le voyage sera difficile. . . . [But] si nous sommes prêts à travailler pour elle, à lutter pour elle et à y croire, alors je suis absolument certain que, dans des générations à partir de maintenant, nous pourrons regarder en arrière et dire à nos enfants que c’était le moment où nous avons commencé à fournir des soins aux malades et de bons emplois aux chômeurs. C’est à ce moment-là que la montée des océans a commencé à ralentir et que notre planète a commencé à guérir. C’était le moment où nous avons mis fin à une guerre, sécurisé notre nation et restauré notre image de dernier et meilleur espoir sur Terre. C’était le moment, c’était le moment où nous nous sommes réunis pour refaire cette grande nation afin qu’elle puisse toujours refléter notre meilleur moi et nos idéaux les plus élevés.

Pour paraphraser quelque chose que le regretté Tony Judt a dit un jour à propos de Tony Blair, il n’y a rien d’artificiel à propos de l’inauthenticité de Barack Obama – il semble le comprendre très honnêtement. Après tout, la marque de centrisme évangélique de l’ancien président a toujours semblé parfaitement à l’aise avec le mariage d’un langage progressiste et d’une politique de statu quo. Ainsi, dans le monde d’Obama, il n’y a toujours rien de mensonger à avoir promis une fois d’arrêter la montée des océans et de s’attribuer avec vantardise le boom pétrolier et gazier américain après avoir quitté ses fonctions, tout comme il n’y a rien d’hypocrite sur le réseau d’anciens élèves de ce qui était une fois que Hope and Change Inc. s’est déployée vers des perchoirs d’entreprise lucratifs comme McDonald’s, Uber et Amazon.

Malgré huit années de gouvernance résolument conservatrice et managériale, et plusieurs autres discours payants à Wall Street et sorties avec des milliardaires, l’ancien président n’a jamais cessé son habitude de parler dans le registre de l’idéalisme et du progrès – ni renoncé à sa tendance à diriger. fait appel aux jeunes. Ainsi, lors du récent sommet sur le climat COP26 à Glasgow, Obama est revenu sur les mêmes tons radicaux qui ont d’abord propulsé son ascension fulgurante au sommet de la politique américaine, même exhortant les jeunes générations à pousser leurs dirigeants à des actions audacieuses :

Collectivement et individuellement, nous sommes toujours à la traîne. Nous n’avons pas fait assez pour faire face à cette crise. Nous allons devoir faire plus. . . . L’énergie la plus importante dans ce mouvement vient des jeunes. Et la raison est simple. Ils ont plus d’intérêt dans ce combat que n’importe qui d’autre. Et c’est pourquoi je veux passer le reste de mon temps aujourd’hui à parler directement aux jeunes qui regardent et se demandent ce qu’ils peuvent faire pour aider. Pendant la majeure partie de votre vie, si vous faites partie de cette génération, vous avez été bombardé d’avertissements sur ce à quoi ressemblera l’avenir si vous ne vous attaquez pas au changement climatique. Et pendant ce temps, vous avez grandi en regardant de nombreux adultes qui sont en mesure de faire quelque chose à ce sujet soit agir comme si le problème n’existait pas ou refuser de prendre les décisions difficiles nécessaires pour le résoudre.

Bien que parfaitement emblématique, il est néanmoins remarquable d’entendre l’homme qui a nommé un jour le scientifique en chef de BP niant le changement climatique à son département de l’énergie – et qui a téléphoné pour rallier les rouages ​​de son parti contre le candidat jeunesse le plus populaire de l’histoire moderne – se poser comme un allié des jeunes dans la lutte contre le changement climatique. Malgré ses appels aux jeunes, Obama n’a pas non plus pu résister à une fouille caractéristique de ceux à sa gauche : « Ne pensez pas que vous pouvez ignorer la politique. . . . Vous ne pouvez pas être trop pur pour cela. Cela fait partie du processus qui va nous aider tous. C’est une ligne qu’il a déjà reprise et qui est particulièrement cynique à la lumière de son propre record. Comme Kate Aronoff l’a écrit à propos des remarques d’Obama dans un article récent pour le Gardien:

Qui est précisément « nous » dans ce scénario ? Les jeunes qui étaient des enfants lorsque Obama a pris ses fonctions n’ont pas ouvert la voie à une explosion de 750 % des exportations de pétrole brut, comme il l’a fait quelques jours seulement après la conclusion de l’accord de Paris en 2015. Ils ne s’en sont pas non plus vantés des années plus tard. , alors que de plus en plus de recherches montaient sur les dangers de continuer à investir dans les combustibles fossiles. S’exprimant lors d’un gala à Houston, au Texas, en 2018, l’ancien président s’est fièrement attribué le mérite de l’essor de la production américaine de combustibles fossiles. . . . À entendre Obama le dire, si suffisamment de personnes se rassemblent pour sensibiliser à la crise climatique et consommer intelligemment, elles changeront suffisamment les cœurs et les esprits pour maintenir le réchauffement en dessous de 1,5°C. Ce serait beaucoup plus facile si Obama, en tant que leader du monde libre, n’avait pas rendu la tâche tellement plus difficile pour tous ces jeunes passionnés et inspirants.

Parmi les nombreuses leçons apprises depuis par la génération de jeunes politiquement conscients qui s’est ralliée à Obama en 2008, l’une est que le type d’activisme acceptable pour le courant libéral dominant ne peut pas apporter de progrès ou empêcher la dégradation de la planète. Jeunes et moins jeunes réclament toujours à grands cris la vision d’un changement transformateur que beaucoup pensaient venir il y a treize ans. Et il est désormais clair pour eux plus que jamais que cela ne viendra jamais d’un personnage comme Barack Obama.



La source: jacobinmag.com

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