Les législateurs de l’État de New York demandent des modifications au projet de loi sur le logement après des plaintes d’avocats

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Depuis plus de 60 ans, des coalitions de défense de l’État de New York telles que la Fortune Society et l’Osborne Association travaillent pour aider les personnes ayant un casier judiciaire à obtenir un logement stable. Mais ces mêmes défenseurs ont peu d’espoir pour le dernier rapprochement des projets de loi des décideurs politiques de New York, malgré les efforts des législateurs locaux pour lutter contre la discrimination en matière de logement à l’encontre des personnes précédemment incarcérées dans des logements sociaux.

Lorsque les législateurs des États ont adopté le projet de loi du Sénat S6895A en juin 2022, ils l’ont fait dans l’espoir que cela réduirait la discrimination en matière de logement à l’encontre des personnes ayant un casier judiciaire par la New York City Housing Authority (NYCHA). Cependant, une fois qu’ils ont commencé à entendre les organisateurs de l’Osborne Association et de la Fortune Society, les législateurs ont réalisé qu’il existait une faille qui permettait à la loi fédérale sur le logement de perpétuer la discrimination que la loi de l’État était censée empêcher.

Les décideurs politiques ont commencé à collaborer sur de nouveaux amendements au projet de loi, dont un amendement stipulant que la NYCHA doit divulguer la liste des condamnations utilisées pour rejeter les demandes des locataires. Ces amendements restent en discussion entre l’Assemblée de l’État de New York, le Sénat et le bureau du gouverneur, mais les défenseurs ne sont pas optimistes quant à ces remèdes disparates.

Le Département américain du logement et du développement urbain (HUD) accorde à NYCHA le pouvoir discrétionnaire d’assurer la sûreté et la sécurité des résidents. Actuellement, l’agence rejette les candidats qui ont été reconnus coupables d’une ou plusieurs infractions figurant sur une liste interne de 160 infractions disqualifiantes, allant des accusations de délit de drogue au crime de blanchiment d’argent. (Le nombre initial de crimes qui empêcheraient l’admission de résidents potentiels était de 397 ; cependant, après avoir fait face à de nombreuses critiques, NYCHA a réduit ce nombre à 160.)

Wendell Walters, responsable des politiques pour l’association Osborne, a expliqué que la diminution des infractions barrables de NYCHA est insuffisante lorsqu’il s’agit d’accorder aux anciens incarcérés l’accès au logement.

“Donc, ils ont un peu assoupli leurs règles”, a déclaré Walters. “À mon avis, cela n’est pas allé assez loin.”

Le député Kenny Burgos, parrain du projet de loi, estime que ceux qui ont un casier judiciaire devraient avoir une chance et qu’ils ne constituent pas un danger pour les autres locataires. “Comme j’ai pu voir la crise du logement à New York, il a été porté à mon attention que NYCHA discrimine, essentiellement, les personnes qui accèdent aux logements les plus abordables de New York”, a déclaré Burgos. “Je pensais que c’était scandaleux, alors j’ai dû le mettre dans un projet de loi et essayer de changer cela.”

Les législateurs ont réalisé qu’il existait une échappatoire qui permettait à la loi fédérale sur le logement de perpétuer la discrimination que la loi de l’État était censée empêcher.

Lily Shapiro, conseillère politique à la Fortune Society, a déclaré que le projet de loi ne ciblait pas la raison pour laquelle NYCHA refuse les gens en premier lieu. «Il dit que personne ne se verra refuser l’occupation et le logement public, ou [be] soumis à une expulsion, au motif que cette personne a déjà été incarcérée, ce qui semble bien », a déclaré Shapiro. «Cependant, ce ne sont pas les motifs pour lesquels NYCHA refuse le logement aux personnes. Ils refusent aux gens de se loger sur la base de leurs convictions, et vous pouvez avoir une condamnation et ne jamais avoir été incarcéré.

Walters partage les préoccupations de Shapiro au sujet du projet de loi et pense que cela rendra le projet de loi inutile. « Mais ce projet de loi ne fera rien du tout », a déclaré Walters. « Le projet de loi ne fait pas [the NYCHA] faire n’importe quoi.”

Iziah Thompson, analyste principal des politiques pour la Community Service Society de New York, est d’accord avec les défenseurs des lacunes de la politique actuelle, mais a ajouté que la relation entre NYCHA et la loi fédérale complique les choses. Il dit que le projet de loi ne peut pas remplacer la loi fédérale même si NYCHA a le pouvoir discrétionnaire du gouvernement fédéral de fixer des normes d’admission, laissant l’interprétation du projet de loi à l’autorité du logement.

“La façon dont ils l’ont formulé n’est pas la plus utile et, par conséquent, peut ne pas faire ce qu’ils pensent”, a déclaré Thompson. “Nous attendons toujours comment NYCHA va l’interpréter.”

Le problème du logement non résolu est également un problème de sécurité publique, a déclaré Walters. « Il s’agit également d’un problème de sécurité publique en raison de l’instabilité du logement ; il y a de fortes chances que vous soyez dans la rue », a déclaré Walters. “Et quand vous êtes dans la rue, il y a un niveau de désespoir, qui peut conduire à la récidive.”

Lorsque les aides au logement pour le relogement rapide ont été interrompues en 2011, le nombre de familles qui sont retournées dans un abri après avoir été relogées avait augmenté de 179 %, selon l’Institut pour les enfants, la pauvreté et les sans-abrisme.

Anna Luft, avocate de la défense des locataires de la NYCHA pour le groupe d’assistance juridique de New York, a précédemment aidé les demandeurs déboutés à contester leur refus par la NYCHA.

«Nous devrions abaisser les obstacles au logement social pour les personnes ayant un casier judiciaire [and] pour les familles dont un membre a un casier judiciaire », a déclaré Luft. “Je pense que les conditions d’éligibilité de NYCHA devraient vraiment être au strict minimum requis par HUD. Ils ne devraient pas ajouter de supplément.

Alors que les coalitions continuent d’exprimer leurs frustrations sur la mesure du logement, elles ont de grands espoirs pour le NYC Fair Chance for Housing Act, un nouveau projet de loi du conseil municipal conçu pour interdire la discrimination en matière de logement sur la base de son casier judiciaire.

Tout en soutenant et en faisant pression pour ce projet de loi du conseil municipal, des coalitions s’organisent toujours autour d’autres approches pour lutter contre la discrimination en matière de logement. Par exemple, Walters a partagé que l’association Osborne travaille sur une nouvelle initiative.

“Nous avons un programme, mais c’est un programme pilote, financé par le secteur privé, appelé Kinship Reentry”, a déclaré Walters. “C’est [for] la famille qui pourrait potentiellement être en danger [losing their] un logement ou un autre type de situation de logement, mais ils sont prêts à ramener dans la maison un membre de la famille ou un être cher qui a déjà été incarcéré.

Le programme Kinship Reentry offre des fonds d’environ 500 $ par mois aux familles qui choisissent d’héberger des personnes revenant d’incarcération. L’argent s’accompagne d’une gestion de cas approfondie, de conseils, de séances de thérapie requises et de programmes complémentaires pour faciliter la transition de la vie derrière les barreaux à la société libre.

« Nous faisons partie du tissu de la communauté », a déclaré Shapiro. “Les personnes que nous servons font partie du tissu de la communauté où elles vivent.”

Semblable à l’association Osborne, la Fortune Society travaille sur des initiatives qui, selon elle, garantiront un logement aux personnes ayant déjà été condamnées. Fortune a développé et géré des logements avec services de soutien (c’est-à-dire des logements abordables avec des services sociaux de soutien mis à la disposition des locataires) dans plusieurs endroits de la ville pour les personnes qui ont été impliquées dans le système judiciaire. Ils gèrent également des complexes de logements où des personnes ayant des antécédents de condamnation vivent aux côtés de personnes sans elles.

« Nous faisons partie du tissu de la communauté », a déclaré Shapiro. “Les personnes que nous servons font partie du tissu de la communauté où elles vivent.”

Ce travail n’est pas unique à New York. Des villes comme Chicago et Los Angeles ont adopté une législation similaire pour empêcher les personnes ayant un casier judiciaire de se voir refuser un logement uniquement en raison de leurs antécédents. En 2019, le Conseil des commissaires du comté de Cook à Chicago, un organe législatif, a adopté l’amendement sur le logement équitable à l’ordonnance sur les droits de l’homme, une mesure visant à empêcher que les casiers judiciaires ne soient à la base des refus de candidature des locataires. Cependant, à l’instar de la loi de New York, l’amendement de Chicago n’empêche pas l’examen de ces dossiers par les propriétaires.

Source: https://therealnews.com/ny-state-lawmakers-seeking-changes-on-housing-bill-after-complaints-from-advocates

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